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La Chine s’apprête à franchir la barrière des 5 nm — Huawei répertorie les processeurs 5 nm vraisemblablement construits avec la technologie SMIC, défiant les sanctions américaines

La fonderie chinoise SMIC a peut-être franchi la barrière du processus de 5 nm, comme en témoigne un nouvel ordinateur portable Huawei doté d’une puce avancée dotée d’une technologie de fabrication de 5 nm – un exploit que l’on croyait auparavant impossible en raison des sanctions américaines.

Cette année, SMIC a choqué le monde après avoir commencé la production en série du processeur HiSilicon Kirin 9000S de Huawei en utilisant sa technologie de traitement 7 nm de deuxième génération. Mais l’entreprise semble avoir au moins un tour supplémentaire dans son sac : un processus de fabrication en 5 nm qui est soit déjà utilisé pour la fabrication en grand volume (HVM), soit en phase finale de développement. En fait, Huawei répertorie désormais sur son site Web une puce fabriquée sur un nœud de processus de classe 5 nm – un processeur HiSilicon Kirin 9000C à huit cœurs basé sur Arm avec des graphiques Arm Mali-G78 pour ordinateurs portables.

Une publication sur Le site Web de Huawei affirme que l’ordinateur portable Qingyun L540 est “équipé de la puce Kirin 9006C, utilisant une technologie de traitement de 5 nm, huit cœurs, avec une vitesse d’horloge maximale allant jusqu’à 3,13 GHz, offrant des performances supérieures, une consommation d’énergie réduite et des vitesses de traitement plus rapides”.

Les cœurs à usage général du Kirin 9006C sont répertoriés jusqu’à 3,13 GHz, ce qui n’est que légèrement inférieur aux horloges que TSMC et Apple pourraient extraire de la technologie de processus TSMC N5 d’origine (la fréquence maximale des cœurs hautes performances M1 d’Apple est de 3,20). GHz). Pendant ce temps, la fréquence d’horloge maximale du Kirin 9006C ressemble à celle d’une autre puce, le Kirin 9000, produite pour Huawei par TSMC.

En effet, lorsque TSMC a commencé à produire des puces fabriquées à partir de sa technologie de fabrication N5 (classe 5 nm) en grande quantité au début du deuxième trimestre 2020, Huawei n’était pas sur la liste noire du ministère américain du Commerce et la fonderie pouvait toujours expédier des puces 5 nm – ce qu’elle a fait. en volumes énormes. Huawei a officiellement présenté son SoC Kirin 9000 basé sur TSMC N5 fin août 2020 et a confirmé que la puce était fabriquée à Taiwan.

Il existe de nombreuses similitudes entre le Kirin 9000 et le Kirin 9006C, ce qui, selon certains, indique que Huawei exploite le stock qu’il a obtenu il y a trois ans pour ses PC actuels. Bien que cela puisse être vrai, conserver une quantité massive de processeurs haut de gamme (dont la fabrication était coûteuse sur le nœud alors de pointe de TSMC) pendant trois ans n’a pas beaucoup de sens, surtout si l’on considère que le Kirin 9000 d’origine comportait un modem 5G intégré (ce qui manque probablement au Kirin 9006C) et pourrait être utilisé pour un smartphone haut de gamme plutôt que pour un ordinateur portable bon marché. A ce titre, il est possible que l’entreprise se soit tournée vers SMIC pour créer les processeurs.