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La Chine pourrait ne jamais « se réunir » avec Taiwan maintenant que le gouvernement central de Pékin a resserré son contrôle sur Hong Kong, a déclaré lundi un stratège.

« Dans un sens, le gros prix que la Chine paie pour Hong Kong est en fait Taiwan », a déclaré David Roche, président et stratège mondial du cabinet de conseil Independent Strategy, à « Squawk Box Asia » de CNBC.

La Chine revendique Taiwan comme faisant partie de son territoire et voit l’île démocratique autonome comme une province en fuite.

Le Parti communiste chinois n’a jamais gouverné l’île, mais a cherché à pousser Taiwan à accepter le règne de Pékin dans le cadre d’un «un pays, deux systèmes».

Hong Kong est une ancienne colonie britannique maintenant gouvernée par la Chine selon le principe «un pays, deux systèmes», qui accorde au territoire chinois un système économique et juridique largement séparé et permet à ceux qui y vivent des droits électoraux limités.

Un partisan agite un drapeau taïwanais lors d’un rassemblement électoral pour Han Kuo-yu, le candidat à la présidence du parti Kuomintang, avant l’élection présidentielle du 9 janvier 2020 à Taipei, Taiwan.

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Rivalité américano-chinoise

Même si la Chine n’a jamais renoncé à l’utilisation de l’armée force de ramener Taiwan sous son autorité, Roche a déclaré qu’il doutait que Pékin emprunte cette voie. C’est parce que la Chine risque d’aggraver ses relations avec les États-Unis si elle prend Taiwan par la force, a déclaré Roche, qui a comparé les relations actuelles entre les deux plus grandes économies du monde à une guerre froide.

Les relations entre les États-Unis et la Chine se sont détériorées ces derniers mois, les deux parties s’affrontant sur un large éventail de questions, notamment l’origine du coronavirus, l’autonomie de Hong Kong et les problèmes de sécurité nationale concernant les entreprises technologiques chinoises.

Taiwan est également restée une question controversée dans les relations bilatérales entre les deux pays. Washington n’a pas de relations diplomatiques formelles avec Taipei mais est tenu par la loi de donner à l’île les moyens de se défendre.

« Malgré l’inexistence d’un traité formel entre les États-Unis et Taiwan pour la défense mutuelle – ou la défense de Taiwan par l’Amérique – en réalité, s’il y avait une telle démarche militaire de la Chine contre Taiwan, les États-Unis agiraient très certainement », a déclaré Roche.

Cela ferait passer les relations américano-chinoises « de la guerre froide à la guerre chaude », a-t-il dit.

– Huileng Tan de CNBC a contribué à ce rapport.