La Chine prévient que les nations du boycott diplomatique des Jeux olympiques « en paieront le prix »

La Chine a averti jeudi les pays occidentaux qu’ils « paieraient le prix » d’un boycott diplomatique des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin.

Washington a annoncé son boycott plus tôt dans la semaine, affirmant qu’il était motivé par des violations généralisées des droits de la Chine et par ce qu’il considère comme un « génocide » contre la minorité musulmane ouïghoure du Xinjiang.

L’Australie, la Grande-Bretagne et le Canada ont emboîté le pas dans une vague de bonhomie diplomatique mercredi.

Le boycott s’est arrêté avant de ne pas envoyer d’athlètes mais a néanmoins exaspéré Pékin, qui a fait allusion à des représailles jeudi.

« L’utilisation par les États-Unis, l’Australie, la Grande-Bretagne et le Canada de la plate-forme olympique à des fins de manipulation politique est impopulaire et auto-isolante, et ils paieront inévitablement le prix de leurs actes répréhensibles », a déclaré à la presse le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin.

Des groupes de défense ont soutenu le boycott, la directrice de Human Rights Watch pour la Chine, Sophie Richardson, le qualifiant de « étape cruciale vers la contestation des crimes contre l’humanité du gouvernement chinois visant les Ouïghours et d’autres communautés turques ».

Les militants disent qu’au moins un million d’Ouïghours et d’autres minorités turcophones, pour la plupart musulmanes, ont été incarcérés dans des « camps de rééducation » au Xinjiang, où la Chine est également accusée d’avoir stérilisé de force des femmes et d’avoir imposé des travaux forcés.

Pékin a défendu les camps en tant que centres de formation professionnelle visant à réduire l’attrait de l’extrémisme islamique.

Le président du Comité international olympique Thomas Bach a déclaré mercredi qu’il restait politiquement neutre sur la question, tout en insistant sur le fait que le point important était « la participation des athlètes aux Jeux olympiques ».

Relations en chute libre

Les quatre pays occidentaux boycotteurs ont vu leurs relations avec Pékin se refroidir de façon spectaculaire ces dernières années.

La Grande-Bretagne a également critiqué la Chine pour sa répression à Hong Kong.

Il a mis Pékin en colère l’année dernière en bloquant l’implication du géant chinois de la technologie Huawei dans son déploiement à large bande 5G, après que Washington a soulevé des inquiétudes en matière d’espionnage.

Entre-temps, les relations du Canada avec la Chine ont atteint un creux après l’arrestation de décembre 2018 à Vancouver sur un mandat américain du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou, et la détention par Pékin de deux ressortissants canadiens en réponse.

Tous trois ont été libérés et rapatriés en septembre.

Les liens de Canberra avec Pékin sont également en chute libre ces dernières années, la Chine introduisant une série de sanctions punitives sur les produits australiens.

La Chine est en colère contre la volonté de l’Australie de légiférer contre les opérations d’influence à l’étranger, son interdiction des contrats 5G à Huawei et son appel à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus.

La récente décision de l’Australie d’équiper sa marine de sous-marins à propulsion nucléaire dans le cadre d’un nouveau pacte de défense avec la Grande-Bretagne et les États-Unis – largement considérée comme une tentative de contrer l’influence chinoise dans la région du Pacifique – a encore plus irrité Pékin.

Le Premier ministre Boris Johnson a annoncé mercredi le boycott de la Grande-Bretagne au Parlement, mais s’est joint aux trois autres nations pour dire que les athlètes devraient toujours y assister.

« Je ne pense pas que les boycotts sportifs soient judicieux – cela reste la politique du gouvernement », a-t-il ajouté.

À Ottawa, le Premier ministre Justin Trudeau a annoncé que les responsables canadiens sauteraient également les Jeux, affirmant que son gouvernement était « extrêmement préoccupé par les violations répétées des droits humains par le gouvernement chinois ».

Le leader australien Scott Morrison a fait une annonce similaire plus tôt dans la journée.

D’autres pays évaluent leurs propres mouvements.

La France, qui devrait assumer la présidence du Conseil européen le 1er janvier, a déclaré mardi qu’elle chercherait une réponse coordonnée de l’UE à la décision américaine.

Le Kremlin, cependant, a critiqué la décision américaine, affirmant que les jeux de 2022 devraient être « sans politique ».

Le président russe Vladimir Poutine a déjà accepté l’invitation du dirigeant chinois Xi Jinping à y assister.

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