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BEIJING (Reuters) – La nouvelle législation chinoise en matière de sécurité nationale pourrait être utilisée pour créer une agence de renseignement nationale à Hong Kong similaire à la branche spéciale de l'ère coloniale, a déclaré samedi l'ancien chef du territoire, Leung Chun-ying.

Le Parlement chinois, le Congrès national du peuple, a annoncé jeudi un projet de décision sur "la mise en place et l'amélioration d'un système juridique et d'un mécanisme d'application pour Hong Kong afin de protéger la sécurité nationale".

Les commentaires de Leung pourraient donner du poids aux inquiétudes de certains Hongkongais et gouvernements occidentaux selon lesquels la législation sur la sécurité nationale annoncera une nouvelle ère de surveillance politique et d’application des lois contrôlées depuis le continent. Washington a qualifié la loi de «glas de la mort» pour l’autonomie de la ville.

"Il est possible … que le gouvernement du peuple central autorise les organismes d'application de la loi de Hong Kong, tels que la police, à appliquer la loi", a déclaré Leung à Reuters lors d'une interview.

Il a noté que les Britanniques avaient une branche spéciale à Hong Kong pour faire face aux menaces à la sécurité nationale, démantelée avant que Hong Kong ne revienne au pouvoir chinois en 1997.

"Toutes les juridictions du monde, y compris celles de l'Ouest, ont des lois qui protègent la sécurité nationale", a déclaré Leung.

«Singapour a une branche spéciale. Non. L'Amérique a toutes sortes d'agences d'application de la loi qui sont chargées de faire face aux menaces à la sécurité nationale. Non. Il n'est donc pas surprenant que dans le cadre des efforts visant à combler le vide juridique en matière de sécurité nationale, nous devons avoir un organisme », a-t-il déclaré.

Leung, directeur général de Hong Kong de 2012 à 2017, est désormais vice-président de la Conférence consultative politique du peuple chinois, un organe consultatif de premier plan en Chine.

Hong Kong a déjà une escadre de sécurité de 700 officiers d'élite qui, selon la police en service et à la retraite, reproduit de plus en plus le travail de la branche spéciale de l'ère coloniale, y compris la surveillance de certains militants politiques et étudiants.

Les hauts responsables de l'escadre assurent la liaison avec les services de sécurité et de renseignement du continent, qui n'ont aucun pouvoir d'application à Hong Kong.

Les militants de la démocratie à Hong Kong affirment que la législation sur la sécurité nationale est la preuve de l’empiètement de Pékin sur les libertés garanties à Hong Kong dans le cadre de sa gouvernance «un pays, deux systèmes». Beaucoup s'inquiètent que cela puisse conduire à des troupes chinoises dans les rues, les inquiétudes de Leung n'étaient pas fondées.

«Je pense que le monde occidental devrait abandonner ses préjugés en ce qui concerne Hong Kong faisant partie de la partie continentale de la Chine. Hong Kong a un degré d'autonomie élevé, mais Hong Kong n'est certainement pas indépendant de la Chine », a déclaré Leung. "Hong Kong fait partie de la Chine, et par conséquent, Hong Kong a l'obligation de protéger la sécurité nationale de la Chine."

La législation vise principalement les mouvements indépendantistes et le terrorisme, a-t-il déclaré.

L'année dernière, des mois de manifestations antigouvernementales ont plongé Hong Kong dans sa plus grande crise politique depuis des décennies et ont posé le plus grand défi populaire au président chinois Xi Jinping.

Reportage par Yew Lun Tian; Rapports supplémentaires de Greg Torode à Hong Kong; Montage par Anne Marie Roantree et Tony Munroe

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