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Des manifestants en faveur de la démocratie prennent part à un rassemblement de Thanksgiving Day à Edinburgh Place le 28 novembre 2019 à Hong Kong.

Chris McGrath | Getty Images Nouvelles | Getty Images

La Chine a averti jeudi les Etats-Unis qu'elle prendrait des "contre-mesures fermes" en réponse à la législation américaine soutenant les manifestants anti-gouvernementaux à Hong Kong, et a déclaré que les tentatives d'ingérence dans la ville sous contrôle chinois étaient vouées à l'échec.

Le président américain Donald Trump a promulgué mercredi une loi du Congrès légiférant soutenant les manifestants, malgré les objections coléreuses de Pékin, avec laquelle il cherche un accord pour mettre fin à une guerre commerciale dommageable.

Les manifestants de Hong Kong ont réagi en organisant un rassemblement de "Thanksgiving" rassemblant des milliers de personnes, certaines drapées de drapeaux américains, rassemblées au cœur de la ville.

"La raison de ce rassemblement est de montrer notre gratitude et de remercier le Congrès américain et le président Trump d'avoir adopté le projet de loi", a déclaré Sunny Cheung, âgé de 23 ans, membre du groupe d'étudiants qui a fait pression pour l'adoption de la loi.

"Nous sommes vraiment reconnaissants à ce sujet et nous apprécions vraiment les efforts déployés par les Américains qui soutiennent Hong Kong, qui soutiennent Hong Kong, qui ne choisissent pas de se ranger à Pékin", a-t-il déclaré, exhortant les autres pays à adopter une législation similaire.

La loi exige que le département d’État certifie, au moins une fois par an, que Hong Kong est suffisamment autonome pour justifier des conditions commerciales américaines favorables qui l’ont aidée à devenir un centre financier mondial.

Elle menace également des sanctions pour violations des droits de l'homme.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les Etats-Unis assumeraient les conséquences des contre-mesures prises par la Chine si elle continuait d'agir "arbitrairement" vis-à-vis de Hong Kong.

Le vice-ministre chinois des Affaires étrangères, Le Yucheng, a convoqué l'ambassadeur américain, Terry Branstad, et a demandé à Washington de cesser immédiatement de s'immiscer dans les affaires intérieures de la Chine.

Le gouvernement de Hong Kong, soutenu par Beijing, a déclaré que la législation avait envoyé le mauvais message aux manifestants et "interféré clairement" dans les affaires intérieures de la ville.

La Chine envisage d'empêcher les rédacteurs de la législation, dont le parrain du Sénat américain est le républicain de Floride Marco Rubio, d'entrer en Chine continentale ainsi qu'à Hong Kong et à Macao, a déclaré Hu Xijin, rédacteur en chef du tabloïd du Global Times de la Chine, sur Twitter.

'Intentions sinistres'

Plus de 5 800 personnes ont été arrêtées depuis le début des troubles en juin suite à une proposition d'autoriser les extraditions vers la Chine continentale. Ce nombre a augmenté en octobre et novembre, alors que la violence s'intensifiait.

Les manifestants sont en colère contre la violence policière et contre ce qu'ils considèrent comme une ingérence des Chinois dans les libertés promises à Hong Kong à son retour à la domination chinoise en 1997, comme un pouvoir judiciaire indépendant.

La Chine a déclaré qu'elle adhérait à la formule "un pays, deux systèmes" mise en place lors de la passation du pouvoir, et reproche aux forces étrangères d'avoir fomenté les troubles, une allégation qu'elle a répétée en réponse à la loi américaine.

"Cette prétendue législation ne fera que renforcer la détermination du peuple chinois, y compris le peuple de Hong Kong, et sensibilisera aux intentions sinistres et à la nature hégémonique des Etats-Unis", a déclaré le ministère des Affaires étrangères. "Le complot américain est condamné."

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang, a refusé de commenter les éventuelles contre-mesures envisagées par Beijing.

"Vous feriez mieux de rester à l'écoute et de suivre cette affaire", a-t-il déclaré. "Ce qui va venir va venir."

Gao Feng, un porte-parole du ministère chinois du Commerce, n'a pas commenté directement si la loi affecterait les négociations commerciales, affirmant qu'il n'y avait pas de nouveaux détails sur leurs progrès en matière de divulgation.

Certains analystes estiment que toute mesure visant à mettre fin au traitement spécial accordé à Hong Kong pourrait nuire aux États-Unis, qui ont bénéficié de conditions favorables aux entreprises sur le territoire.

Accalmie dans la violence

Des manifestations antigouvernementales ont duré six mois dans l'ancienne colonie britannique, forçant parfois les entreprises, le gouvernement, les écoles et même l'aéroport international à fermer.

Hong Kong a connu une rare accalmie dans la violence la semaine dernière, les élections locales de dimanche ayant permis aux candidats à la démocratie de remporter une victoire écrasante.

Les militants éminents Joshua Wong et Denise Ho ont pris la parole lors du rassemblement jeudi soir, remerciant les manifestants de première ligne pour l'adoption du projet de loi.

Les foules ont chanté l'hymne de protestation «Glory to Hong Kong», brandissant leurs flambeaux.

Plusieurs centaines de personnes se sont également rassemblées devant l'université polytechnique, où la police est entrée après un siège de près de deux semaines.

"La situation à Poly U est toujours un désastre", a déclaré Ng, âgé de 30 ans, vêtu de noir et portant un masque chirurgical. "Nous sommes là pour montrer que nous n'oublierons jamais l'incident de Poly U".

Un manifestant se présente alors qu'il tentait de quitter l'Université polytechnique de Hong Kong le 18 novembre 2019 à Hong Kong.

Anthony Kwan | Getty Images Nouvelles | Getty Images

L'université est devenue un champ de bataille à la mi-novembre, lorsque les manifestants se sont barricadés et se sont affrontés avec la police anti-émeute sous une pluie de bombes à essence, de canons à eau et de gaz lacrymogène. Environ 1 100 personnes ont été arrêtées la semaine dernière.

Il était difficile de savoir si des manifestants restaient sur le campus, une centaine de policiers en civil s'étant déplacés jeudi matin pour recueillir des preuves et retirer des objets dangereux, tels que des bombes à essence.

La police a déclaré avoir trouvé plus de 3 000 cocktails Molotov et des centaines de bouteilles de liquides corrosifs.

"L'opération va s'achever aujourd'hui", a déclaré Chow Yat-ming, commissaire adjoint à la police (Opérations).

Il a exhorté les manifestants restants à se faire soigner, soulignant que les arrestations n'étaient pas une priorité, bien que la police ait été vue en train de brosser les cocktails Molotov à la recherche d'empreintes digitales plus tôt dans la journée.

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