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La Chine, le Japon et la Corée du Sud tiennent des négociations éclipsées par les États-Unis

Les dirigeants de la Corée du Sud et du Japon ont cherché lundi à rétablir la coopération économique avec la Chine, leur plus grand partenaire commercial, après des années de relations tendues, mais leurs négociations à trois ont été éclipsées par les tensions accrues entre la Chine et les États-Unis, Séoul et Tokyo. allié militaire important.

La réunion trilatérale – réunissant le président sud-coréen Yoon Suk Yeol, le Premier ministre japonais Fumio Kishida et le Premier ministre Li Qiang, le deuxième plus haut responsable chinois – était la première en quatre ans et demi.

Les discussions ont porté principalement sur les domaines dans lesquels un terrain d’entente pourrait plus facilement être trouvé, tels que la protection des chaînes d’approvisionnement, la promotion du commerce et la coopération face aux défis du vieillissement des populations et des maladies infectieuses émergentes. Les dirigeants ont abordé sur la pointe des pieds des questions épineuses de sécurité régionale, comme celles de Taiwan​ et de la Corée du Nord​.

« Les trois nations ont convenu d’élargir la coopération pratique de manière à ce que leurs peuples puissent en ressentir les bénéfices », a déclaré M. Yoon lors d’une conférence de presse conjointe avec M. Kishida et M. Li, annonçant 2025 et 2026 comme « années d’échanges culturels ». parmi les trois nations.

Mais quelques heures avant la réunion, la Corée du Nord a contribué à mettre en évidence les différences majeures entre les trois voisins. Pyongyang a annoncé qu’il lancerait une fusée à longue portée d’ici neuf jours pour envoyer un satellite espion militaire dans l’espace. Les résolutions du Conseil de sécurité des Nations Unies interdisent au pays de lancer de telles fusées car elles utilisent la même technologie que celle nécessaire à la construction de missiles balistiques intercontinentaux.

La posture militaire de plus en plus agressive de la Corée du Nord a aggravé les inquiétudes de la Corée du Sud et du Japon. Le Nord a également étendu son commerce d’armes avec la Russie, au mépris des sanctions de l’ONU, en expédiant des obus d’artillerie et des missiles pour l’effort de guerre de Moscou en Ukraine, selon des responsables américains et sud-coréens. En échange, Moscou est accusé de fournir une assistance énergétique et technologique qui pourrait aider le programme de missiles de la Corée du Nord.

La Corée du Sud et le Japon ont appelé la Chine, le plus grand bienfaiteur de la Corée du Nord, à utiliser son influence économique pour aider à freiner les programmes nucléaire et balistique de Pyongyang. Jusqu’à présent, Pékin s’est montré réticent à utiliser ce levier, considérant la Corée du Nord comme un tampon contre l’armée américaine dans la péninsule coréenne.

Lundi, M. Yoon et M. Kishida ont critiqué avec véhémence le projet de lancement de satellites de la Corée du Nord. Mais M. Li, qui sert sous Xi Jinping, le plus haut dirigeant chinois, n’a pas dénoncé la Corée du Nord, appelant seulement toutes les parties à « faire preuve de retenue » et à œuvrer pour un « règlement politique ».

Alors que la conférence de presse se terminait à Séoul, 20 avions de guerre sud-coréens ont mené un exercice de frappe aérienne au sud de la frontière intercoréenne pour avertir de représailles « immédiates et fortes » contre la provocation nord-coréenne.

La Chine, le Japon et la Corée du Sud ont convenu de tenir une réunion trilatérale chaque année à partir de 2008 pour discuter de la coopération régionale. Mais ce plan a souvent été perturbé par des querelles diplomatiques et, plus récemment, par la pandémie. La réunion tenue lundi à Séoul était la neuvième réunion de ce type et la première depuis décembre 2019.

Au cours de ces années d’écart, la compétition stratégique entre Washington et Pékin s’est intensifiée, détériorant également les relations entre la Chine et les deux alliés des États-Unis. La Chine a déployé sa puissance militaire et élargi ses ambitions territoriales dans les mers de Chine méridionale et orientale, tandis que les États-Unis, le Japon et la Corée du Sud ont multiplié les exercices militaires conjoints et renforcé la défense antimissile et d’autres coopérations en matière de sécurité.

Les liens de la Chine avec les deux alliés des États-Unis sont devenus si tendus ces dernières années que les analystes ont observé que la simple relance du sommet trilatéral était une réussite. Mais des intérêts communs ont contraint Pékin et ses deux voisins à le relancer.

M. Yoon a déclaré lundi que les trois nations étaient convenues de tenir régulièrement des réunions au sommet.

Les voisins d’Asie de l’Est, qui représentent ensemble plus d’un cinquième de la production économique mondiale, ont besoin de stabilité et de coopération régionales, en particulier dans les chaînes d’approvisionnement, pour se remettre du ralentissement économique post-pandémique. Bien que le Japon et la Corée du Sud considèrent les États-Unis comme leur allié le plus important, accueillant ensemble 80 000 soldats américains sur leurs territoires, leurs dirigeants ont fait face à des pressions dans leur pays de la part d’entreprises rivalisant pour améliorer l’accès à la Chine.

La Chine parie qu’elle peut courtiser le Japon et la Corée du Sud en leur offrant un meilleur accès à son marché et en diminuant une partie de l’influence de Washington. À cette fin, la Chine a accepté de relancer les négociations sur un accord de libre-échange entre les trois voisins, mettant l’accent sur une plus grande coopération économique comme moyen de maintenir la paix et la stabilité régionales.

Cela a fait des États-Unis un acteur intrusif dans les affaires asiatiques qui fait pression sur le Japon et la Corée du Sud pour qu’ils forment un bloc afin de contrôler le développement de la Chine. Washington a imposé un mur de restrictions pour empêcher Pékin d’accéder aux derniers semi-conducteurs et exhorte ses alliés comme le Japon et la Corée du Sud à coopérer.

​Lundi, M. Li a indirectement critiqué Washington en appelant à un ordre mondial « multipolaire » et en s’opposant à toute tentative de création de « blocs » et de « politisation » des questions commerciales.

Ces dernières années, le Japon et la Corée du Sud se sont rapprochés, améliorant ainsi leurs relations longtemps tendues par des différends historiques. Ils ont également élargi leur coopération militaire trilatérale avec les États-Unis pour dissuader la Corée du Nord et la Chine.

Le Japon et la Corée du Sud ont exhorté la Chine à remédier à leurs difficultés croissantes à faire des affaires en Chine. M. Kishida a appelé à la publication rapide des Ressortissants japonais détenu en Chine ​pour soupçon d’espionnage​.

Lors des discussions bilatérales dimanche, la Corée du Sud et la Chine ont convenu d’ouvrir de nouveaux canaux pour discuter des questions de sécurité et de coopération dans les chaînes d’approvisionnement, a déclaré Kim Tae-hyo, directeur adjoint de la sécurité nationale au bureau de M. Yoon.

La politique de M. Yoon visant à aligner plus étroitement la Corée du Sud sur les États-Unis a chevauché celle de une forte baisse dans les exportations de la Corée du Sud vers la Chine. Les États-Unis cette année remplacé la Chine comme le plus grand marché d’exportation de la Corée du Sud pour la première fois en deux décennies, selon les données du gouvernement.

David Pierson rapports contribués.


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