La fusée porteuse Long March 5B décolle du Centre de lancement spatial de Wenchang à Wenchang, province de Hainan, Chine le 5 mai 2020. China Daily via REUTERS ATTENTION EDITORS – CETTE IMAGE A ÉTÉ FOURNIE PAR UN TIERS. CHINE OUT.

SHANGHAI / BEIJING (Reuters) – La Chine a lancé mardi avec succès sa plus grande fusée porteuse, qui transportait un engin spatial de nouvelle génération, a annoncé la chaîne de télévision publique CCTV.

La fusée porteuse Long March-5B a décollé à 18 h, heure locale (1000 GMT), au centre de lancement spatial de Wenchang, dans la province méridionale de l'île de Hainan. Il s'agissait de la première mission effectuée par le Long March-5B, a rapporté CCTV, citant le China Manned Space Engineering Office.

Le Long March-5B – d'une longueur d'environ 53,7 mètres et d'une masse au décollage d'environ 849 tonnes – transportait également un module de retour de fret gonflable.

La Chine a déclaré en mars qu'elle visait à lancer un vaisseau spatial expérimental sans équipage dans le cadre d'un programme de vol spatial plus large pour transporter des astronautes vers sa future station spatiale et pour de futures explorations spatiales habitées. Le lancement était prévu plus tôt entre la mi-avril et la fin avril.

La Chine vise à achever une station spatiale habitée à plusieurs modules vers 2022. Elle est devenue le troisième pays à mettre un homme dans l'espace avec sa propre fusée en 2003 après l'ex-Union soviétique et les États-Unis.

Depuis, la Chine s'est efforcée de rattraper la Russie et les États-Unis pour devenir une puissance spatiale majeure d'ici 2030.

Reportage d'Emily Chow à Shanghai et de Jing Xu à Pékin; Montage par Giles Elgood

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