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Un client portant un masque facial achète de la farine dans un supermarché le 12 mai 2020 à Taiyuan, dans la province chinoise du Shanxi.

Zhang Yun | China News Service | Getty Images

La Chine a constitué cette année ses stocks de produits alimentaires et énergétiques, profitant de la chute des prix du pétrole brut avant même que la pandémie de coronavirus ne perturbe les approvisionnements.

La deuxième plus grande économie du monde, qui a limité les terres arables, fait face à des pressions pour renforcer ses approvisionnements alimentaires, les prix des aliments ayant commencé à grimper l'année dernière, avant l'épidémie de virus.

Les blocages et les restrictions de mouvement visant à contenir le coronavirus ont déclenché des goulots d'étranglement en matière de transport et de logistique.

Ces blocages ont mis en évidence la vulnérabilité des chaînes d'approvisionnement mondiales, et les craintes de pénuries alimentaires sont apparues au premier plan des pays, tant dans les économies développées que dans les économies émergentes.

La peur est un puissant facteur de motivation. C'est la politique qui anime actuellement la Chine. Convient bien aux durs qui veulent reconstituer les réserves alimentaires.

Arlan Suderman

économiste en chef des matières premières chez INTL FCStone

Les consommateurs en Chine s'inquiètent des nouvelles répercussions de la pandémie qui continue de se propager à l'échelle mondiale.

"Les gens là-bas (en Chine) sont paniqués par le fait que le coronavirus fermera éventuellement les ports du monde, ce qui les empêchera d'importer", a déclaré lundi dans un tweet Arlan Suderman, économiste en chef des produits de base pour INTL FCStone. "En tant que tels, ils stockent des fournitures maintenant alors qu'elles sont bon marché et disponibles."

"La peur est un puissant facteur de motivation. Elle conduit actuellement la politique en Chine. Convient bien aux partisans de la ligne dure qui veulent reconstituer les réserves alimentaires", a-t-il ajouté.

Flambée des prix alimentaires

La Chine est le plus grand consommateur mondial de porc, une protéine de base pour le pays.

Au cours des quatre premiers mois de l'année, les importations de viande en Chine ont augmenté de 82% par rapport à il y a un an. Il s'agit notamment du porc, du bœuf et de la volaille.

"Nous nous attendons à ce que le stockage des denrées alimentaires se poursuive, en particulier dans les villes exposées à des perturbations logistiques. La confluence des augmentations attendues des prix des denrées alimentaires ainsi qu'une contraction économique et une hausse du chômage augmenteront le risque de troubles civils", a déclaré Kaho Yu, analyste principal des risques pour l'Asie chez Verisk Maplecroft. , un cabinet de conseil.

Déjà, l'inflation alimentaire dans le pays est en hausse.

Mardi dernier, la Chine a annoncé que les prix des denrées alimentaires avaient augmenté de 14,8% en avril par rapport à il y a un an. Même si elle était inférieure à l'augmentation de 18% en mars, elle était toujours à un niveau élevé.

Les prix du porc ont augmenté de près de 97% en avril dans une tendance persistante depuis le début de 2019 en raison de l'épidémie de peste porcine africaine chez les porcs qui a décimé les troupeaux de porcs de la Chine.

En comparaison, les prix des produits non alimentaires n'ont augmenté que de 0,4% en avril, selon les données officielles du gouvernement.

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Les approvisionnements en soja sont particulièrement vulnérables aux chocs d'approvisionnement, car la Chine, premier importateur de la marchandise, a besoin des graines oléagineuses pour fabriquer des aliments pour animaux et de l'huile de cuisson.

En avril, les importations chinoises de soja ont chuté de 12% par rapport à l'année précédente, selon les données douanières, en raison du mauvais temps entraînant le retard des cargaisons du principal fournisseur brésilien.

Quant au riz, la Chine est le plus grand producteur mondial de céréales de base, la plupart de ses approvisionnements étant consommés au niveau national.

Malgré cela, les inquiétudes concernant la sécurité alimentaire des céréales de base ont provoqué des achats de panique et incité l'État à acquérir davantage de stocks sur le marché pour sa réserve nationale.

En avril, les autorités chinoises ont assuré à la population qu'elle intensifiait les achats de riz par l'État et qu'il y avait suffisamment de stocks, a rapporté l'agence de presse d'Etat Xinhua.

"Nous nous attendons à ce que la Chine continue de stocker des récoltes pour assurer un approvisionnement suffisant au cours des six prochains mois en parcourant le monde pour trouver les fournitures disponibles", a déclaré Yu dans un récent rapport.

Le cabinet de conseil place la Chine dans sa catégorie "à haut risque" en termes de sécurité des importations alimentaires, ce qui signifie que ses importations alimentaires risquent d'être perturbées.

Bâtiment de réserve de pétrole brut

De même, la Chine a accumulé ses stocks de pétrole brut et a poursuivi ses achats au premier trimestre de cette année, selon des données.

Bien que les importations de pétrole brut aient diminué en avril par rapport à il y a un an, elles ont tout de même augmenté par rapport à mars. Mais les analystes estiment que des installations de stockage limitées pourraient limiter les importations.

La Chine devrait continuer d'importer du brut pour remplir ses réserves en profitant de la baisse des prix du pétrole.

Lei Sun

consultant senior chez Wood Mackenzie

"Les principaux importateurs de pétrole brut tels que la Chine sont connus pour constituer leurs réserves stratégiques lorsque les prix sont bas, comme on l'a vu dans les dérives précédentes des prix du pétrole", a déclaré Lei Sun, consultant principal chez Wood Mackenzie, dans un rapport de mars. "La Chine devrait continuer d'importer du brut pour remplir ses réserves en profitant de la baisse des prix du pétrole."

Cependant, le pays a moins de place pour importer qu'il ne l'a fait ces deux dernières années, en raison des limitations de la capacité de stockage, a-t-il déclaré.

Alors que les lignes d'approvisionnement continuent d'être perturbées en raison de l'épidémie de coronavirus, Yu chez Verisk Maplecroft a déclaré qu'il s'attend à ce que Pékin double ses efforts pour renforcer ses capacités de stockage, en plus du développement énergétique à la maison.

"L'énergie est également au cœur du moteur économique du pays. Tout au long de la pandémie, Pékin a accordé la priorité au maintien d'un approvisionnement en charbon stable en veillant à la production d'électricité pour les activités industrielles", a déclaré Yu. "Nous nous attendons également à ce que Pékin accélère la reprise de projets d'infrastructures énergétiques à grande échelle."

Mettre la nourriture et l'énergie au premier plan

La sécurité alimentaire et énergétique a toujours été importante pour la Chine, mais la pandémie a souligné ces préoccupations.

En avril, le président Xi Jinping a parlé à plusieurs reprises de la sécurité de l'approvisionnement alimentaire et énergétique, a noté Yu.

Au cours du même mois, des agences d'État – telles que la Commission nationale de développement et de réforme de la Chine, la National Food and Strategic Reserves Administration et d'autres ministères – ont publié un avis de politique visant à assurer une production alimentaire, une capacité de stockage et une logistique adéquates, a noté Yu.

Toujours en avril, l'Agence nationale chinoise de l'énergie a publié une liste de domaines politiques sur lesquels se concentrer cette année. Ils comprenaient l'approvisionnement en électricité, les réseaux électriques, les infrastructures pétrolières et gazières et les projets de charbon.

Les développements ont souligné les préoccupations du gouvernement, a-t-il dit.

"La rhétorique de Xi et les annonces politiques associées de divers ministères montrent à quel point la sécurité alimentaire et énergétique figure en bonne place dans l'agenda du gouvernement", a déclaré Yu.

"Tous visent à éviter d'éventuelles pénuries d'approvisionnement liées à une pandémie et à accroître l'autosuffisance des ressources essentielles à long terme. La perturbation du COVID-19 sur les activités commerciales et industrielles a ravivé les préoccupations de longue date des dirigeants chinois concernant la sécurité des ressources." "