La Chine et les États-Unis assoupliront les restrictions imposées aux journalistes de l’autre

Chine et les États-Unis ont accepté d’assouplir les restrictions imposées aux journalistes des uns et des autres au milieu d’un léger relâchement des tensions entre les deux parties.

Le journal officiel China Daily a déclaré mercredi que l’accord avait été conclu avant le sommet virtuel de mardi entre le dirigeant chinois Xi Jinping et le président américain Biden.

L’accord représente un certain progrès sur une question qui a longtemps aggravé les relations, mais les détails restent à régler. Les restrictions de voyage liées au COVID-19 et les obstacles de longue date auxquels sont confrontés les médias étrangers en Chine sont également des facteurs faisant obstacle à une percée majeure dans les relations avec les médias.

BIDEN ET XI SONT D’ACCORD DE POURPARLER SUR LES ARMES ALORS QUE LA CHINE CHERCHE À RENFORCER L’ARSENAL NUCLÉAIRE

Les reporters du Wall Street Journal, à partir de la droite, Stephanie Yang, Julie Wernau et Stu Woo, embrassent leurs collègues avant leur départ à l’aéroport international de Pékin le 28 mars 2020.
(AP Photo/Mark Schiefelbein, dossier)

En vertu de l’accord, les États-Unis délivreront des visas à entrées multiples d’un an aux journalistes chinois et lanceront immédiatement un processus pour résoudre les problèmes de « durée du statut », a déclaré le China Daily. La Chine rendra la pareille en accordant un traitement égal aux journalistes américains une fois que les politiques américaines entreront en vigueur, et les deux parties délivreront des visas médiatiques pour les nouveaux candidats « sur la base des lois et réglementations pertinentes », selon le rapport.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Zhao Lijian, n’a donné aucune information sur un calendrier de mise en œuvre, mais a qualifié l’accord de « réalisation durement gagnée qui est dans l’intérêt des deux parties et devrait être chérie ».

« Nous espérons que les États-Unis tiendront leur promesse de mettre en place les mesures et politiques pertinentes dès que possible et de travailler avec la Chine pour créer des conditions favorables pour que les deux médias (des nations) continuent à travailler et à vivre dans leurs pays respectifs », a-t-il ajouté. a déclaré Zhao lors d’un briefing quotidien.

Dans une déclaration à l’Associated Press mardi soir, le département d’État a déclaré que la Chine s’était engagée à délivrer des visas à un groupe de journalistes américains « à condition qu’ils soient éligibles en vertu de toutes les lois et réglementations applicables ».

« Nous continuerons également à délivrer des visas aux journalistes (chinois) qui sont par ailleurs éligibles au visa en vertu de la loi américaine », indique le communiqué.

La Chine s’est également engagée à augmenter la durée de validité des visas des journalistes américains de 90 jours actuellement à un an.

« Sur une base de réciprocité, nous nous engageons à augmenter la validité des visas américains délivrés aux journalistes de la RPC à un an également », a indiqué le communiqué du département d’Etat, faisant référence à la République populaire de Chine.

Les conditions de la presse dans le territoire chinois semi-autonome de Hong Kong, où les médias locaux et internationaux sont soumis à une pression croissante, n’ont été mentionnées dans aucune des deux déclarations. The Economist a déclaré la semaine dernière que Hong Kong avait refusé un renouvellement de visa pour sa correspondante Sue-Lin Wong. Les autorités n’ont pas expliqué le rejet.

Les restrictions imposées aux journalistes ont alimenté les tensions entre les deux pays pendant plus d’un an après que les États-Unis ont coupé 20 visas délivrés aux journalistes des médias d’État chinois et ont obligé ceux qui restaient à s’enregistrer en tant qu’agents étrangers, entre autres changements.

La Chine a répondu en expulsant les journalistes travaillant pour des médias américains et en restreignant sévèrement les conditions pour ceux qui continuent de travailler dans le pays.

Le nouvel accord « est le résultat de plus d’un an de négociations difficiles sur le traitement des médias dans les deux pays », a déclaré le China Daily.

« On espère que d’autres bonnes nouvelles sont à venir pour les médias des deux pays grâce à la poursuite de la coopération sino-américaine », a ajouté le journal.

Le département d’État a déclaré qu’il était « resté en étroite consultation avec les points de vente touchés, ainsi qu’avec d’autres points de vente confrontés à des pénuries de personnel en raison des décisions politiques du gouvernement de la RPC, et nous sommes ravis que leurs correspondants puissent retourner en RPC pour poursuivre leur travail important. . Nous nous félicitons de ces progrès, mais les considérons simplement comme des étapes initiales. »

Le département d’État a également déclaré qu’il continuerait à œuvrer pour un accès élargi et de meilleures conditions pour les médias américains et étrangers en Chine, où ils sont confrontés à des obstacles considérables allant des interrogatoires par la police, du harcèlement les empêchant de faire leur travail, des menaces personnelles et des poursuites judiciaires intentées par des personnes. ils interviewent.

« Nous continuerons à défendre la liberté des médias en tant que reflet de nos valeurs démocratiques », a déclaré le département d’État à AP.

Interrogée sur le cas de Wong, la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré que la délivrance de visas était à « l’autonomie et à la discrétion de tout gouvernement ». Lam a ajouté que les autorités ne commentaient pas les cas individuels mais continueraient de faciliter le fonctionnement des médias étrangers basés à Hong Kong « de manière légitime » conformément à la mini-constitution de la ville, connue sous le nom de Loi fondamentale.

Le club des correspondants étrangers de la ville s’est dit « profondément préoccupé » par le refus du visa de travail de Wong.

« Nous appelons à nouveau le gouvernement à fournir des assurances concrètes que les demandes de visas de travail et de prolongation de visa seront traitées en temps opportun avec des exigences et des procédures clairement énoncées, et que le processus de visa pour les journalistes ne sera pas politisé ou militarisé », a-t-il ajouté. club a déclaré dans un communiqué la semaine dernière.

Wong est le dernier d’une série de journalistes à Hong Kong à se voir refuser des visas.

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La journaliste du Wall Street Journal, Julie Wernau, embrasse une collègue avant son départ à l'aéroport international de Pékin, le 28 mars 2020.

La journaliste du Wall Street Journal, Julie Wernau, embrasse une collègue avant son départ à l’aéroport international de Pékin, le 28 mars 2020.
(AP Photo/Mark Schiefelbein, dossier)

En 2018, les autorités de Hong Kong ont refusé de renouveler le visa de travail du rédacteur en chef du Financial Times, Victor Mallet, après avoir présidé un déjeuner-causerie au Club des correspondants étrangers avec le chef d’un parti indépendantiste pro-Hong Kong désormais interdit. Les autorités n’ont pas précisé pourquoi la demande de Mallet avait été rejetée.

En 2020, Hong Kong n’a pas renouvelé de visa de travail pour Chris Buckley, un reporter du New York Times qui travaillait à Hong Kong après avoir été expulsé de Chine, ainsi que pour le journaliste irlandais Aaron Mc Nicholas, qui était alors rédacteur en chef entrant de le média indépendant Hong Kong Free Press.

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