La Chine envisage d’envoyer une femme astronaute dans une nouvelle station spatiale avant la mission Shenzhou 13

La Chine devrait envoyer une femme astronaute pour la prochaine mission Shenzhou 13, ont indiqué les médias. L’équipage devrait décoller sur Shenzhou 13 vers le 3 octobre de Jiuquan dans le désert de Gobi vers sa nouvelle station spatiale, a rapporté Space.com. L’équipage n’a pas été officiellement annoncé. Mais selon les médias chinois, Wang Yaping est susceptible d’être la première femme sur la nouvelle station spatiale chinoise, selon le rapport. Seuls deux des 12 astronautes chinois à avoir volé dans l’espace jusqu’à présent étaient des femmes. Yaping a été la deuxième femme chinoise à être dans l’espace en 2013 sur Shenzhou 10, après Liu Yang sur Shenzhou 9 en 2012. Yaping a visité Tiangong 1, un laboratoire spatial conçu comme un banc d’essai pour le module Tianhe beaucoup plus grand. Au cours de la mission, Wang a également donné une conférence aux écoliers depuis l’orbite.

Wang est également connu pour avoir été en formation plus tôt cette année pour des missions de station spatiale, selon le rapport.

Le pays a récemment conclu sa mission Shenzhou 12, avec le retour de l’équipage de trois membres sur Terre après 90 jours à bord du module Tianhe de la station spatiale Tiangong.

Shenzhou 13 sera la dernière mission cette année pour construire la station spatiale.

Une fois achevée, la station spatiale Tiangong (« Palais céleste ») en forme de T sera la première station spatiale multimodule de Chine. En plus d’accueillir des équipages et des chercheurs chinois, la Chine prévoit d’inviter des partenaires internationaux à visiter et à travailler à bord de l’avant-poste en orbite.

Au total, le Tiangong aura une masse d’environ 100 tonnes, soit environ un quart de la taille de la Station spatiale internationale, qui a été construite par une coalition de 16 pays, a rapporté le South China Morning Post.

Tiangong sera probablement la seule station spatiale fonctionnant en orbite proche de la Terre d’ici la fin de la décennie, car l’ISS, âgée de 15 ans, vieillit, en particulier son segment russe, le module de service Zvezda, a-t-il ajouté.

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