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BEIJING, Chine (Reuters) – La Chine a fermé une partie de la Grande Muraille et suspendu les transports publics dans 10 villes, bloquant des millions de personnes vendredi au début des vacances du Nouvel An lunaire alors que les autorités se précipitent pour contenir un virus qui a tué 26 personnes et infecté plus de 800.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré le nouveau coronavirus «urgence en Chine», mais n'a pas déclaré qu'il était de portée internationale.

Alors que des restrictions sur les voyages et les rassemblements ont déjà été imposées pour freiner l'épidémie, la Chine prendra des mesures plus strictes et plus ciblées, a rapporté la télévision nationale citant une réunion du Conseil des Affaires d'Etat vendredi, mais sans donner plus de détails.

"La propagation du virus n'a pas été interrompue … Les autorités locales devraient assumer davantage de responsabilités et avoir un sentiment d'urgence plus fort", a déclaré la chaîne de télévision publique CCTV.

Le ministère de la Défense a déclaré qu'il organisait des experts médicaux militaires pour participer à la lutte contre le virus, sans donner de détails.

La plupart des cas et tous les décès se sont produits en Chine, mais le virus a également été détecté en Thaïlande, au Vietnam, à Singapour, au Japon, en Corée du Sud, à Taiwan, au Népal et aux États-Unis.

La Grande-Bretagne a convoqué une réunion d'intervention d'urgence vendredi.

Alors que les responsables de la santé ont eu du mal à dire qu'il était trop tôt pour évaluer la gravité de l'épidémie, le coronavirus nouvellement identifié a déclenché l'alarme car il est trop tôt pour savoir à quel point il est dangereux et comment il se propage facilement.

Les symptômes incluent fièvre, difficulté à respirer et toux. La plupart des décès sont des personnes âgées, dont beaucoup souffrent de conditions préexistantes, selon l'OMS.

Jeudi, il y avait 830 cas confirmés et 26 personnes y étaient mortes, a indiqué la Commission nationale de la santé de la Chine.

WUHAN ISOLATED

La plupart des cas se sont produits à Wuhan, où le virus serait originaire d'un marché où le commerce d'espèces sauvages était illégal. Des recherches préliminaires ont suggéré qu'il a été transmis aux humains par des serpents.

La Chine a conseillé aux gens d'éviter les foules et 10 villes de la province centrale de Hubei, où se trouve Wuhan, ont suspendu certains transports, a rapporté le Hubei Daily.

Vendredi, les célébrations d'une semaine pour accueillir l'année du rat ont fait craindre que le taux d'infection ne s'accélère, car des centaines de millions de personnes ont déjà voyagé pour voir leur famille au pays et à l'étranger.

La ville de 11 millions d'habitants et la ville voisine de Huanggang, une ville de 7 millions d'habitants, étaient virtuellement bloquées. Presque tous les vols à l’aéroport de Wuhan ont été annulés. Les aéroports du monde entier ont intensifié le contrôle des passagers en provenance de Chine.

Des points de contrôle ont bloqué les routes principales menant hors de la ville, et la police a inspecté les véhicules entrants à la recherche d'animaux sauvages.

Une dizaine de personnes sont descendues d'un train à grande vitesse qui est arrivé à Wuhan vendredi après-midi, mais personne n'est monté avant qu'il ne reprenne son voyage. Bien qu'il se soit arrêté là, Wuhan avait été retiré de l'horaire du train.

«Quel choix ai-je? C'est le nouvel an chinois. Nous devons voir notre famille », a déclaré un homme qui descend du train et qui a donné son nom de famille Hu.

La Chine entre dans la nouvelle année lunaire à l'arrêt alors que le nombre de virus atteint 26
Un homme portant un masque est vu sur la route piétonne de Nanjing, une zone commerçante principale, à Shanghai, en Chine, le 24 janvier 2020. REUTERS / Aly Song IMAGES TPX DU JOUR

Certaines sections de la Grande Muraille près de Pékin seront fermées à partir de samedi, ont annoncé les médias officiels.

Certains temples ont également fermé, notamment le temple Lama de Pékin où les gens font des offrandes pour le nouvel an, ainsi que la Cité interdite, l'attraction touristique la plus célèbre de la capitale.

Shanghai Disneyland fermera ses portes samedi. Le parc à thème a une capacité quotidienne de 100 000 personnes et a été vendu pendant les vacances du nouvel an de l'année dernière. Les premières de films ont également été reportées et McDonald's a suspendu ses activités dans cinq villes de la province du Hubei.

À Wuhan, où l'épidémie a commencé le mois dernier, les pharmacies étaient à court de fournitures et les hôpitaux ont été inondés de résidents nerveux cherchant un examen médical.

La ville se précipitait pour construire un hôpital de 1 000 lits pour les personnes infectées lundi, a rapporté le quotidien officiel Changjiang.

"Il y a tellement de nouvelles, tellement de données, toutes les 10 minutes il y a une mise à jour, c'est effrayant, surtout pour les gens comme nous dans une zone gravement touchée", a déclaré à Reuters par téléphone Lily Jin, 30 ans, une résidente de la ville.

VACCINE QUEST

L'OMS a déclaré jeudi qu'il était «un peu trop tôt» pour désigner l'épidémie comme une urgence de santé publique de portée internationale, ce qui obligerait les pays à intensifier leur riposte.

Certains experts pensent que le virus n'est pas aussi dangereux que celui qui a provoqué l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère en 2002-03, qui a également commencé en Chine et tué près de 800 personnes, ou celui qui a causé le syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS), qui a tué plus de 700 personnes depuis 2012.

Il n'y a pas encore de vaccin ou de traitement particulier connu.

La Chine entre dans la nouvelle année lunaire à l'arrêt alors que le nombre de virus atteint 26
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«Il y a du travail en cours et il y a maintenant des essais pour le MERS (vaccins). Et nous pouvons nous demander à un moment donné si ces traitements et vaccins auraient un effet sur ce nouveau coronavirus », a déclaré vendredi le porte-parole de l'OMS, Tarik Jasarevic.

Gilead Sciences Inc a déclaré qu'il évaluait si son traitement expérimental contre Ebola pouvait être utilisé. Pendant ce temps, trois équipes de recherche ont commencé à travailler sur les vaccins, a déclaré la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.

Le virus devrait ralentir la croissance de la Chine après des mois d’inquiétudes économiques sur les tensions commerciales avec les États-Unis, ce qui déconcerte les entreprises étrangères qui y font des affaires.

Les actions dans les entreprises de produits de luxe ont souffert de la baisse attendue de la demande en provenance de Chine, et vendredi le groupe français de spiritueux Remy Cointreau s'est dit "clairement préoccupé" par l'impact potentiel.

Rapports de Roxanne Liu, David Stanway, Martin Pollard, Tony Munroe, Muyu Xu, Engen Tham, Cate Cadell, Judy Hua et Ben Blanchard; Écriture de Michael Perry, Robert Birsel; Montage par Simon Cameron-Moore et Alison Williams

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