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BEIJING / SHANGHAI (Reuters) – La Chine, où la flambée de coronavirus a éclaté pour la première fois en décembre, a enregistré moins de nouvelles infections jeudi, mais les mesures restreignant les mouvements ont été renforcées dans certaines parties du pays en raison de la crainte de nouveaux cas importés.

La Chine enregistre moins d'infections à coronavirus mais resserre certains obstacles au mouvement

Des personnes portant des masques sont vues sur le côté d'un immeuble, au milieu de l'épidémie de coronavirus (COVID-19), dans le quartier central des affaires de Pékin, Chine, le 2 avril 2020. REUTERS / Thomas Peter

La Chine a enregistré 35 nouveaux cas de maladie le 1er avril, tous importés, a annoncé jeudi la Commission nationale de la santé (NHC).

La province centrale du Hunan, qui avait récemment déclassé sa réponse d'urgence au niveau le plus bas, a signalé mercredi sa première infection importée, ont rapporté jeudi les médias, citant la commission provinciale de la santé.

Les autorités restent préoccupées par les risques posés par les cas importés de COVID-19 et ont, ces derniers jours, interdit aux détenteurs de passeports étrangers d'entrer et ordonné une forte réduction du nombre de vols internationaux.

La Chine n'autorise actuellement pas plus de 134 vols internationaux par semaine à entrer dans le pays pour répondre à la demande des citoyens et des étudiants à l'étranger souhaitant rentrer chez eux, et seulement 108 vols ont été autorisés cette semaine, Lu Erxue, directeur général adjoint de la société civile chinoise L'administration de l'aviation a déclaré lors d'un briefing jeudi.

Un total de 1,6 million d'étudiants chinois étudient à l'étranger, dont 36 se sont révélés positifs, a déclaré Ma Zhaoxu, vice-ministre des Affaires étrangères, lors du même briefing.

L'administration de l'aviation civile a organisé neuf vols entre le 4 et le 26 mars pour ramener des citoyens chinois de l'étranger et a envoyé jeudi un autre avion pour transporter environ 180 étudiants du Royaume-Uni vers la Chine, a indiqué Ma.

La Chine a également vu une réintroduction progressive des restrictions, notamment des fermetures de cinémas qui avaient été autorisés à rouvrir, alors que l'on craignait que l'assouplissement rapide des fermetures ne déclenche une nouvelle vague d'infections au moment où la deuxième économie mondiale se remet sur pied.

Mercredi, un comté de la province centrale du Henan a déclaré qu'il avait interdit aux personnes de partir sans autorisation appropriée et empêché les résidents de quitter leur domicile pour travailler sans autorisation suite à plusieurs infections à coronavirus dans la région.

Jeudi, Henan a signalé un nouveau cas asymptomatique importé, selon l'autorité sanitaire provinciale. Au total, 10 cas asymptomatiques sont restés sous observation médicale, dont six concernaient des voyageurs en provenance de l'étranger. Les quatre autres ont été transmis localement.

Pendant ce temps, dans la province du Hubei, épicentre de l'épidémie, 37 nouveaux cas asymptomatiques ont été enregistrés à la fin de mercredi, selon l'agence de presse officielle Xinhua.

AUCUN SYMPTÔME

Le nombre de nouveaux cas asymptomatiques est tombé à 55 le 1er avril, contre 130 la veille.

La Chine a déclaré qu'elle traitait ces cas comme des cas confirmés et prévoyait de publier des informations en temps opportun et de manière transparente, selon les commentaires faits par le responsable du NHC Wang Bin lors d'une conférence de presse.

Les porteurs asymptomatiques sont moins infectieux que les cas confirmés, a déclaré l'épidémiologiste en chef du CDC chinois Zunyou Wu, citant un document de recherche du Ningbo CDC.

Mais environ 2 porteurs sur 3 développeront des symptômes, a expliqué Wu.

La Chine enregistre moins d'infections à coronavirus mais resserre certains obstacles au mouvement
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Un patient asymptomatique ne peut transmettre le virus qu'à moins d'une personne en moyenne, tandis que les cas confirmés peuvent le transmettre à trois, a ajouté Wu.

Les utilisateurs des médias sociaux chinois ont exprimé leur crainte que des transporteurs sans symptômes ne propagent le virus sans le savoir, d'autant plus que les autorités atténuent les restrictions de voyage pour les points d'accès précédents maintenant que les infections ont disparu.

La semaine dernière, l'épidémiologiste de l'OMS, Maria van Kerkhove, a déclaré que les patients symptomatiques étaient les principaux moteurs de la transmission, tandis que la plupart de ceux classés comme asymptomatiques développaient des symptômes quelques jours après le diagnostic.

Reportage de Stella Qiu, Ryan Woo, Huizhong Wu, Lusha Zhang et Vincent Lee à Pékin, Engen Tham et Andrew Galbraith à Shanghai; Montage par Christian Schmollinger, Philippa Fletcher et Kim Coghill