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Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Kang Kyung-wha et le ministre japonais des Affaires étrangères Taro Kono à Beijing, en Chine.

Getty Images Nouvelles | Getty Images

La Chine semble intensifier ses efforts de médiation entre le Japon et la Corée du Sud à mesure que leur bataille commerciale s'intensifie – une initiative qui pourrait inciter les États-Unis à s'impliquer davantage dans la région, a déclaré un expert.

Les ministres des Affaires étrangères des trois pays asiatiques sont en Chine pendant trois jours pour discuter de commerce et de coopération. Cela intervient dans le contexte d'une lutte commerciale croissante entre le Japon et la Corée du Sud, qui a débuté en juillet lorsque Tokyo a imposé des restrictions commerciales à trois produits chimiques largement utilisés par les sociétés sud-coréennes fabriquant des semi-conducteurs.

Les ministres des Affaires étrangères des trois pays asiatiques sont en Chine pendant trois jours pour discuter de commerce et de coopération. Cela intervient dans le contexte d'une lutte commerciale croissante entre le Japon et la Corée du Sud, qui a débuté en juillet lorsque Tokyo a imposé des restrictions commerciales à trois produits chimiques largement utilisés par les sociétés sud-coréennes fabriquant des semi-conducteurs.

Lors de la réunion trilatérale, le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a appelé Tokyo et Séoul à résoudre leurs différends "par le dialogue". "La Chine collaborera avec la Corée du Sud et le Japon pour continuer à élargir et approfondir notre coopération afin de maintenir le multilatéralisme et le libre-échange".

Ce sommet est la neuvième fois que des diplomates de Chine, du Japon et de Corée du Sud se rencontrent. Cela ne résultait pas des tensions croissantes sur le commerce bilatéral.

Maintenant que la Chine joue le rôle de médiateur, les États-Unis seront probablement impliqués également, sachant que Séoul et Tokyo ont toujours été les alliés de Washington, a déclaré l'analyste politique Paul Triolo.

"Du point de vue des États-Unis, il s'agit d'une confrontation perdue-perdante, qui pourrait également profiter par inadvertance à la Chine", a déclaré Triolo, responsable de la géotechnique au groupe Eurasia.

"L'administration Trump ne voudra pas laisser la médiation à la Chine, mais s'efforcera de calmer la rhétorique entourant le différend et exhortera Tokyo à faire preuve de prudence en ce qui concerne le problème du contrôle des exportations, entraînant de graves perturbations des chaînes d'approvisionnement autour des semi-conducteurs", a déclaré Triolo. a déclaré CNBC dans un email.

Les analystes ont averti que le conflit en cours pourrait entraîner de graves perturbations dans la chaîne d'approvisionnement mondiale des semi-conducteurs. Le conflit a déjà eu un impact négatif sur des secteurs tels que le tourisme, les compagnies aériennes et les biens de consommation dans les deux pays.

Le conflit ne montre aucun signe de ralentissement, les deux parties prenant des mesures de rétorsion les unes contre les autres. Le Japon a retiré la Corée du Sud de sa "liste blanche" – une liste de partenaires commerciaux qu’il considère comme digne de confiance. Quelques jours plus tard, Séoul a annoncé qu'elle retirerait également le Japon de sa propre liste préférentielle à partir de septembre.

Les enjeux pour la Chine

Waqas Adenwala, analyste pour l'Asie à l'Economist Intelligence Unit, a déclaré qu'il pourrait être "difficile" pour la Chine de jouer un rôle de médiation dans ce différend, tant la Corée du Sud que la Chine ont été victimes de l'invasion et des meurtres brutaux commis par le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les relations entre le Japon et la Chine se sont réchauffées depuis et les deux parties ont établi une relation stratégique, a déclaré M. Adenwala, "ce n'est pas le cas pour Tokyo et Séoul pour le moment".

La situation peut aussi être "délicate" pour Pékin, a déclaré Adenwala.

"La Chine, d'une part, veut aider la Corée et le Japon à désamorcer les tensions, de manière à tirer des bénéfices économiques d'un commerce trilatéral accru. D'autre part, la Chine pourrait en tirer des avantages politiques et diplomatiques si les relations des deux alliés se détérioraient affaiblit ensuite l’influence des États-Unis dans la région ", at-il déclaré.

Kelsey Broderick, analyste au sein du groupe de recherche sur les politiques Eurasia Group, a également évoqué le fait que la Chine devra faire preuve de prudence dans ses décisions relatives au conflit Japon-Corée du Sud.

"Alors que la Chine a intérêt à être perçue comme un promoteur du libre-échange et à maintenir de bonnes relations trilatérales, la possibilité pour les entreprises chinoises de bénéficier d'un découplage Japon-Corée du Sud limitera l'intérêt de Pékin à s'impliquer trop dans le différend", a déclaré Broderick. dans une note mercredi.

Les enjeux pour les États-Unis

L’aggravation des relations entre le Japon et la Corée du Sud menace néanmoins l’avenir d’un pacte de sécurité signé par les deux pays et les États-Unis.

L'accord, anciennement connu sous le nom d'Accord sur la sécurité générale des informations militaires, permet aux trois parties de partager des renseignements militaires, ce qui est essentiel pour surveiller les menaces nucléaires de la Corée du Nord.

Séoul aurait menacé d'abandonner le pacte militaire et n'a pas encore décidé de le renouveler samedi. L’accord est généralement renouvelé automatiquement chaque année le 24 août, à moins que l’une des parties n’exprime son intention de le résilier.

Adenwala a déclaré que le pacte était avant tout un accord bilatéral entre le Japon et la Corée du Sud, "mais l'accord a permis de garantir que les alliés américains de la région sont sur la même longueur d'onde dans leur mécanisme de défense, notamment contre la Corée du Nord".

S'il n'est pas renouvelé, le Japon et la Corée du Sud peuvent toujours partager des informations par l'intermédiaire des États-Unis, mais "cela créerait des retards et compromettrait donc leur efficacité".

– Reuters a contribué à ce rapport.

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