La Chine achève une autre partie de sa propre station spatiale

Une longue fusée Y3 de mars-7 transportant le vaisseau cargo Tianzhou-2 décolle du site de lancement de l’engin spatial de Wenchang le 29 mai 2021 à Wenchang, province de Hainan en Chine.

Yuan Chen | VCG | Getty Images

GUANGZHOU, Chine – La Chine a achevé une autre partie importante de sa propre station spatiale, le dernier d’une série de projets extraterrestres ambitieux de la deuxième économie mondiale.

La fusée Long March 7 transportant le vaisseau spatial cargo Tianzhou-2 a décollé samedi à 20 h 55, heure locale, du site de lancement de Wenchang, selon l’agence China Manned Space.

Aux petites heures du dimanche matin, Tianzhou-2 s’est amarré au module central de la station spatiale appelée Tianhe.

La station spatiale chinoise sera composée de trois modules comprenant le « noyau » de Tianhe, un vaisseau cargo comme Tianzhou-2 et des laboratoires. La Chine effectuera 11 missions cette année et l’an prochain pour achever la construction de la station spatiale, et apporter également des astronautes et des fournitures. La station spatiale devrait entrer en service en 2022.

L’amarrage de Tianzhou-2 a ouvert la voie à la Chine pour lancer des astronautes vers la station spatiale. Le vaisseau spatial cargo transportait des fournitures d’astronautes, notamment des combinaisons spatiales et de la nourriture. Le porc râpé et le poulet kung pao font partie des produits alimentaires transportés dans l’espace, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

La première station spatiale développée par la Chine rivalisera avec la Station spatiale internationale, qui est un effort de coopération entre les États-Unis, la Russie, l’Europe, le Japon et le Canada. La Chine n’est pas impliquée.

Pékin met beaucoup l’accent sur des projets spatiaux ambitieux. L’année dernière, la Chine a achevé son système de navigation mondial appelé Beidou, un rival du système de positionnement global (GPS) appartenant au gouvernement américain.

Après que la Chine a lancé sa première mission majeure sur Mars l’année dernière, un vaisseau spatial chinois sans pilote a atterri avec succès sur la planète rouge.

Cependant, le géant asiatique a été critiqué ce mois-ci lorsque la fusée transportant le module central de sa station spatiale, est rentrée dans l’atmosphère terrestre de manière incontrôlée et a atterri dans l’océan Indien.

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