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La nouvelle chef de l'UE, Ursula von der Leyen, a déclaré aujourd'hui qu'il serait «impossible» de conclure un accord commercial complet avec le Royaume-Uni d'ici la fin de cette année, car elle a insisté sur le fait que Bruxelles et la Grande-Bretagne resteront «les meilleures amies» après le Brexit.

La nouvelle présidente de la Commission européenne rencontrera Boris Johnson pour des entretiens de confrontation dans le numéro 10 cet après-midi, mais elle a utilisé un discours à Londres ce matin pour poser le gant au PM.

Le Royaume-Uni quittera l'UE le 31 janvier, mais entrera ensuite dans une période de transition de «statu quo», se terminant en décembre, au cours de laquelle les deux parties tenteront de définir les termes d'une future relation commerciale.

M. Johnson s'est engagé à ne prolonger la période de transition en aucune circonstance et il souhaite que le Royaume-Uni et l'UE aient convenu d'un accord complet au cours des 11 prochains mois.

Mais Mme von der Leyen a déclaré lors d'un discours à la London School of Economics, où elle a passé un an à se cacher en tant qu'étudiante à la fin des années 1970 après être devenue la cible du gang terroriste de gauche Baader-Meinhof, qu'un accord complet serait pas réalisable.

Elle a déclaré: «Sans une extension de la période de transition au-delà de 2020, vous ne pouvez pas vous attendre à vous mettre d'accord sur tous les aspects de notre nouveau partenariat. Nous devrons établir des priorités. »

Mme von der Leyen a laissé entendre qu'elle préférerait que la période de transition soit prolongée, mais a suggéré que si ce n'était pas le cas, le Royaume-Uni pourrait quitter l'UE avec seulement un accord commercial partiel en place.

Le Premier ministre devrait utiliser sa première réunion officielle avec Mme von der Leyen pour avertir que la fin de 2020 doit être considérée comme une échéance stricte pour les pourparlers.

Mme von der Leyen et le négociateur en chef du Brexit de l'UE, Michel Barnier – qui sera également au n ° 10 cet après-midi – ont précédemment qualifié le calendrier de "irréaliste".

Dans une autre tactique de pression, il est apparu que M. Barnier a saboté sur les protections des citoyens de l'UE vivant au Royaume-Uni, appelant à un chien de garde pleinement indépendant pour garantir leurs droits.

L'intervention de Mme von der Leyen intervient alors que la Grande-Bretagne franchit une nouvelle étape vers la sortie officielle du bloc, le projet de loi sur l'accord de retrait poursuivant sa progression à travers les Communes.

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Ursula von der Leyen, photographiée à Londres aujourd'hui, a déclaré: "sans une prolongation de la période de transition au-delà de 2020, vous ne pouvez pas vous attendre à vous mettre d'accord sur tous les aspects de notre nouveau partenariat"

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Mme von der Leyen, photographiée en arrivant à Londres ce matin, a profité de son discours pour louer le «fantastique sens de l'humour du peuple britannique» en parlant de son «amour pour ce pays».

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Boris Johnson, photographié à Downing Street aujourd'hui, utilisera sa première réunion officielle avec le nouveau président de la Commission européenne pour insister sur le fait qu'il n'acceptera aucune prolongation de la transition au-delà de la fin de cette année.

La position ferme de M. Johnson sur la période de transition fait écho à un engagement clé dans le manifeste des conservateurs et signifie qu'il y a maintenant une course contre la montre pour essayer de s'entendre sur les termes d'un futur partenariat.

Mme von der Leyen a initialement utilisé son discours à la LSE pour lancer une offensive de charme alors qu'elle louait le «fantastique sens de l'humour du peuple britannique» et parlait de son «amour pour ce pays».

Elle a ajouté: «Dans un peu plus de trois semaines le 31 janvier, le Royaume-Uni passera sa dernière journée en tant que membre de l'UE. Ce sera une journée difficile et émotionnelle.

«Mais lorsque le soleil se lèvera à nouveau le 1er février, l’Union européenne et le Royaume-Uni seront toujours les meilleurs amis et partenaires.

"Les liens entre nous seront toujours incassables."

Mais Mme von der Leyen a pris un ton pessimiste en déclarant que si l'UE veut conclure un «  nouveau partenariat vraiment ambitieux et complet '' avec le Royaume-Uni, elle ne pense pas que les travaux puissent être achevés d'ici la fin de 2020.

Elle a déclaré: «  Nous irons aussi vite que possible, mais la vérité est que notre partenariat ne peut pas et ne sera pas le même qu'avant et qu'il ne peut pas ou ne sera pas aussi proche qu'auparavant car chaque choix entraîne une conséquence, chaque décision vient un compromis.

Mme von der Leyen a déclaré que l'UE était disposée à travailler «jour et nuit» pour conclure un accord, mais a averti que les pourparlers seraient «difficiles».

Décrivant la date limite de fin d'année comme «très, très serrée», elle a déclaré: «Il est fondamentalement impossible de négocier tout ce que j'ai mentionné… par conséquent, nous devrons établir des priorités tant que nous respecterons cette date limite de la fin de 2020. »

L'euro-fédéraliste était autrefois considéré comme le successeur de Merkel

Ursula von der Leyen est la fille de l'Eurocrate bruxellois Ernst Albrecht, un haut responsable politique allemand qui a travaillé à la Commission européenne dans les années 1950.

Cela signifie qu'elle a passé ses premières années dans la capitale belge et explique en partie son eurofédéralisme fanatique.

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Ursula avec son politicien de centre droit Ernst Albrecht et sa mère Heidi-Adele Albrecht en 1978

Ancienne ministre allemande de la Défense, qui a remplacé Jean-Claude Juncker à la présidence de la Commission européenne, Mme von der Leyen avait auparavant appelé à la création des "États-Unis d'Europe" avec sa propre armée.

La mère de sept enfants est diplômée en médecine et a étudié à la London School of Economics ainsi qu'à Stanford aux États-Unis.

Elle a passé 12 mois dans la «  ville bouillonnante, internationale et colorée '' de Londres pour éviter le gang Baader-Meinhof, un groupe de la gauche dure qui a perpétré une série d'attentats à la bombe et d'assassinats, a-t-elle révélé l'année dernière.

En Grande-Bretagne, elle s'est appelée Rose Ladson – le nom de son arrière-grand-mère américaine – pour éviter d'être détectée.

La gynécologue qualifiée n'est entrée en politique que dans la quarantaine, mais apparaît régulièrement dans les sondages comme l'un des politiciens les plus populaires d'Allemagne.

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Mme von der Leyen est mère de sept enfants. Elle est photographiée avec sa famille en 2005

Elle était ministre de la Défense d'Angela Merkel depuis 2013, mais s'est embourbée dans la controverse sur l'attribution des contrats – pour lesquels elle a finalement été exonérée – et a fait face à des critiques concernant les lacunes de l'état de préparation militaire.

Elle était autrefois considérée comme un remplaçant potentiel de la chancelière allemande Mme Merkel, mais la controverse sur les contrats l'a vue s'estomper de la controverse.

La femme de 61 ans parle couramment l'anglais et le français – une qualification cruciale pour son nouveau rôle à Bruxelles.

Elle a insisté sur le fait que les négociations ne seraient pas «tout ou rien» car elle a suggéré que certaines questions relatives au futur partenariat pourraient être discutées en 2021 et au-delà.

Mais elle a clairement indiqué que sa préférence serait de prolonger la période de transition pour accorder plus de temps aux pourparlers et éviter toute interruption.

Elle a déclaré: «  Je préférerais que nous regardions l'ensemble du paysage avant le début de l'été … car nous pourrions ensemble vouloir reconsidérer le calendrier avant le 1er juillet. ''

L'accord de divorce conclu entre le Royaume-Uni et l'UE stipule que la période de transition peut être prolongée jusqu'à deux ans si les deux parties sont d'accord – mais une décision doit être prise avant juillet.

M. Johnson devrait dire à Mme von der Leyen – ancienne ministre allemande de la Défense et mère de sept enfants – qu'il souhaite un accord de libre-échange plus lâche à la canadienne sans l'alignement politique étroit une fois prévu par sa prédécesseure Theresa May.

La «  réunion d'introduction '' entre M. Johnson et Mme von der Leyen est survenue lorsque M. Barnier a exprimé ses préoccupations dans une lettre envoyée avant Noël que le Royaume-Uni pourrait revenir sur ses engagements dans l'accord de divorce que M. Johnson avait conclu l'année dernière.

Selon le Telegraph, il a déclaré que le chien de garde des droits des citoyens – officiellement l'Autorité de surveillance indépendante (IMA) – doit avoir la capacité «d'agir rapidement et en toute indépendance» sur les plaintes des citoyens de l'UE.

Un projet de résolution qui doit être débattu au Parlement européen la semaine prochaine exprime sa «  préoccupation '' quant à la mise en place de l'IMA et note que l'autorité doit être «  vraiment indépendante '' et devrait être opérationnelle immédiatement après la fin de la période de transition.

Le secrétaire du Brexit, Steve Barclay, assistera également aux pourparlers de Downing Street cet après-midi.

Dans une série d'entretiens ce matin, M. Barclay a insisté sur le fait que les perspectives d'un accord commercial étaient bonnes car cela représentait un «gagnant-gagnant» pour les deux parties.

"Je pense qu'il est possible d'adopter une approche très positive et optimiste de l'accord commercial", a-t-il déclaré à Sky News.

"Les deux parties se sont engagées à conclure un accord commercial d'ici la fin décembre 2020. C'est dans la déclaration politique."

Il a également rejeté la suggestion selon laquelle le gouvernement cherchait à affaiblir les droits des ressortissants de l'UE vivant au Royaume-Uni après le Brexit.

Bruxelles a insisté sur le fait que les négociations commerciales ne seront pas à l'ordre du jour de la réunion.

Le porte-parole de la Commission européenne, Eric Mamer, a déclaré que la session allait "préparer le terrain", mais pour lancer les négociations commerciales, le Conseil européen – composé des 27 pays restants de l'UE – devrait approuver un mandat "et nous n'en sommes pas encore à ce stade. '.

"Ce n'est pas une réunion qui entrera dans les détails de la négociation commerciale en soi", a-t-il ajouté.

Le mois dernier, M. Barnier a déclaré aux députés: "Il n'est pas réaliste qu'une négociation mondiale puisse se faire en 11 mois, nous ne pouvons donc pas tout faire.

"Nous ferons tout notre possible pour obtenir ce que j'appelle le" minimum vital "pour établir une relation avec le Royaume-Uni si tel est le calendrier."

Hier soir, les travaillistes ont abandonné une tentative de modifier le projet de loi de retrait de l'UE pour forcer une prolongation de la période de transition de deux ans.

Les députés continueront d'examiner le projet de loi sur l'accord de retrait (WAB) mercredi dans la deuxième journée de sa phase de commission.

Dates clés à l'approche du Brexit

Aujourd'hui: La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et Michel Barnier sont à Downing Street pour des entretiens avec le Premier ministre.

Demain: Le projet de loi de retrait de l'UE devrait franchir ses dernières étapes communes.

Prochaine semaine: Le projet de loi est transféré à la Chambre des lords, où les pairs restants devraient déposer une vague d'amendements.

22 janvier: Les ministres s'attendent à ce que le projet de loi de retrait de l'UE achève ses progrès à ce stade et reçoivent la sanction royale.

23h, 31 janvier: Le Royaume-Uni quitte officiellement l'UE – bien qu'il restera lié aux règles du bloc pendant au moins 11 mois supplémentaires pendant la période de transition.

Mardi, M. Barclay a insisté sur le fait que le gouvernement respecterait son calendrier de départ de l'UE après avoir fait face à des appels pour garantir que le Royaume-Uni partirait avec un accord commercial.

Le ministre du Cabinet a déclaré que les conservateurs s'étaient engagés dans leur manifeste à ne pas prolonger la période de mise en œuvre au-delà de décembre 2020.

M. Barclay a exprimé sa confiance dans la négociation d'un accord commercial avec l'UE au cours de la transition de 11 mois, mais n'a pas exclu un accord de non-accord.

L'article 33 du WAB vise à interdire aux ministres d'essayer de prolonger la période de mise en œuvre, qui commencerait une fois que le Royaume-Uni quitterait l'UE le 31 janvier.

Le parti travailliste a déclaré que le WAB était une «mauvaise affaire» pour le Royaume-Uni et a appelé le gouvernement à présenter des propositions pour montrer comment il éviterait la «catastrophe du non-accord à la fin de cette année».

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Mme von der Leyen sera jointe à la réunion avec M. Johnson par le négociateur en chef du Brexit de l'UE, Michel Barnier

La chef de l'UE, Ursula von der Leyen, avertit Boris Johnson qu'un accord commercial complet est «impossible» d'ici la fin de 2020

Le PM dira également à Mme von der Leyen qu'il veut un accord de libre-échange à la canadienne sans l'alignement politique étroit une fois prévu par Theresa May

Le débat de mercredi à la Chambre des communes sur le projet de loi sera probablement dominé par un amendement exigeant que le gouvernement continue de négocier pour accueillir les enfants réfugiés isolés d'Europe après le Brexit.

Une clause contenant un engagement à conclure un accord avec l'UE afin que les enfants réfugiés non accompagnés puissent continuer à être réunis avec leurs familles au Royaume-Uni après le jour de la sortie a été supprimée du projet de loi lors de sa réintroduction au Parlement après les élections.

L'article 37 remplace l'engagement par un vœu édulcoré pour les ministres de «faire une déclaration» sur l'avancement des pourparlers une fois le divorce avec Bruxelles terminé.

Les dirigeants syndicaux qui espèrent que Sir Keir Starmer et Lord Alf Dubs, qui ont fui les nazis sur le Kindertransport vers la Grande-Bretagne à l'âge de six ans, ont écrit à tous les députés conservateurs pour les appeler à voter contre le changement «  honteux '' du Premier ministre.