La chef de l’opposition vénézuélienne Maria Corina Machado revendique sa victoire aux primaires présidentielles malgré les premiers résultats

CARACAS, Venezuela — Les premiers résultats à la primaire présidentielle de l’opposition vénézuélienne ont donné une large avance à l’ancienne législatrice Maria Corina Machado tôt lundi, et elle a rapidement revendiqué la victoire comme choix des électeurs pour mener la campagne visant à mettre fin à une présidence en crise qui a duré une décennie. de Nicolas Maduro.

La Commission primaire nationale indépendante, qui a organisé les primaires, n’a publié aucun résultat longtemps après la fermeture des bureaux de vote dimanche, accusant la censure d’Internet.

Les organisateurs ont déclaré que sur les 601 110 premiers bulletins dépouillés, environ 93 % ont choisi Machado, qui s’était présenté comme l’un des favoris. Le reste des voix a été dispersé entre les neuf autres candidats. Il n’y avait aucune indication sur le nombre total de personnes ayant voté, et les organisateurs devaient publier des résultats supplémentaires tout au long de la journée de lundi.

« Aujourd’hui, des forces très puissantes se sont déchaînées », a déclaré Machado à ses partisans rassemblés devant son siège de campagne dans la capitale, Caracas. « Aujourd’hui, nous avons montré ce dont nous étions capables face à tous les obstacles, face à toutes les dérives. »

La tenue de la première primaire présidentielle au Venezuela depuis 2012 a nécessité une opposition profondément fracturée pour travailler ensemble. Les Vénézuéliens, à leur tour, se sont présentés dans les centres de vote à l’intérieur et à l’extérieur de leur pays pour que cela compte, faisant la queue avec enthousiasme pendant des heures malgré un soleil brûlant et des pluies torrentielles.

Pourtant, ce qu’ils considèrent comme un exercice monumental de démocratie pourrait encore s’avérer futile, si le gouvernement de Maduro le souhaite.

Si l’administration a accepté en principe de laisser l’opposition choisir son candidat à l’élection présidentielle de 2024, elle a également déjà interdit à Machado de se présenter aux élections. Le gouvernement de Maduro a par le passé contourné la loi, riposté contre les opposants et violé les accords comme bon lui semble.

Des centaines de personnes se sont rassemblées dans les centres de vote des quartiers de Caracas avant même l’ouverture du scrutin. Ils sont restés en ligne malgré une tempête de pluie qui les a laissés trempés. Ils portaient des parapluies, des tabourets pliants et du café pour faciliter les attentes, et s’appuyaient contre les bâtiments ou se tenaient sous des chapiteaux pour tenter d’éviter la pluie.

Stephanie Aguilar, 34 ans, habitante de Caracas, a pleuré en attendant de voter. Elle a décrit les primaires comme le seul « salut » pour son pays, sa fille et son fils, ainsi que pour les millions de Vénézuéliens qui ont décidé d’émigrer en raison de la situation économique et économique du pays. troubles politiques.

« Nous voulons un pays meilleur, un pays libre, pour mes enfants (…) qui ont grandi dans ce gouvernement », a déclaré Aguilar, une femme au foyer, en essuyant ses larmes. « Ils demandent : « Maman, est-ce qu’on peut aller manger dehors ? Non, il n’y a pas d’argent. « Maman, pouvons-nous faire cette chose ? » Non, il n’y a pas d’argent. Il est regrettable qu’une société grandisse dans de telles conditions.

Les Vénézuéliens votent généralement dans les écoles publiques, mais la commission indépendante qui a supervisé les primaires a choisi d’utiliser les maisons, les églises, les écoles privées et d’autres installations après que les autorités électorales n’ont pas répondu aux demandes d’aide en temps opportun.

Jesús María Casal, président de la Commission nationale primaire, a imputé le retard de plusieurs heures dans la publication des résultats des élections aux restrictions d’Internet.

« Une fois que nous avons commencé le processus de comptage des résultats… nous avons détecté que notre serveur qui fonctionnait comme canal de transmission était bloqué, ce qui nous empêche de terminer ce processus comme prévu », a-t-il déclaré.

La société de surveillance Internet basée à Londres, NetBlocks, a tweeté des mesures montrant « une perturbation de la connectivité Internet au #Venezuela avec un impact important sur Caracas ». Il a ajouté qu’un fournisseur d’accès Internet appartenant à l’État avait affirmé « un problème avec son système de sauvegarde d’énergie ».

David Smilde, un expert de la politique vénézuélienne à l’Université de Tulane, a déclaré que les primaires étaient une « réussite importante » pour plusieurs raisons, notamment le fait de forcer les dirigeants politiques et les partis de l’opposition « à tendre la main et à parler au peuple ».

« Et cela a généré un enthousiasme et une mobilisation considérables au sein d’une population qui s’est montrée sceptique ces derniers temps à l’égard des dirigeants de l’opposition », a-t-il déclaré.

Machado, partisan des politiques économiques de libre marché, est un critique de longue date du Parti socialiste uni au pouvoir au Venezuela. Elle a maintenu un profil quelque peu bas pendant des années, mais a dominé la campagne primaire en se connectant avec les mêmes électeurs qu’elle avait constamment exhortés à boycotter les élections précédentes.

L’élection présidentielle devrait être prévue pour le second semestre 2024. Maduro cherche à prolonger sa présidence jusqu’en 2030, ce qui dépasserait la période pendant laquelle Hugo Chávez, son mentor, a gouverné et établi sa politique socialiste autoproclamée.

Les alliés de Maduro ont ridiculisé et rejeté la primaire toute l’année. Pourtant, le gouvernement et ses opposants ont utilisé la compétition comme monnaie d’échange pour s’arracher mutuellement des concessions dans le cadre d’un processus de négociation destiné à mettre fin à la crise sociale, économique et politique complexe du pays.

Maduro et une faction d’opposition soutenue par le gouvernement américain ont convenu la semaine dernière d’un accord travailler ensemble sur des conditions de base pour la présidentielle. Cela a incité le gouvernement à libérer six prisonniers politiques et l’administration Biden à lever les principales sanctions économiques.

Dans le cadre de cet accord, l’administration de Maduro et l’opposition sont censées « reconnaître et respecter le droit de chaque acteur politique de sélectionner » librement un candidat à la présidentielle.

Si les organisateurs déclarent Machado vainqueur des primaires, l’attention se portera alors sur Maduro pour voir si le gouvernement annule son interdiction de briguer des fonctions publiques. En juin, le gouvernement a rendu une décision administrative interdisant à Machado de se présenter, alléguant des fraudes et des violations fiscales et l’accusant de rechercher les sanctions économiques que les États-Unis ont imposées au Venezuela au cours de la dernière décennie.

Les États-Unis, retenant la menace de nouvelles sanctions, ont donné au Venezuela jusqu’à fin novembre pour établir un processus permettant de réintégrer rapidement tous les candidats.

Un panel soutenu par l’ONU enquête sur les violations des droits de l’homme au Venezuela a déclaré le mois dernier que le gouvernement de Maduro avait intensifié ses efforts pour restreindre les libertés démocratiques à l’approche des élections de 2024. Cela implique de soumettre certains hommes politiques et autres opposants à la détention, à la surveillance, aux menaces, aux campagnes diffamatoires et aux procédures pénales arbitraires.

Tous les électeurs inscrits au Venezuela ont été autorisés à participer aux primaires, ainsi que des dizaines de milliers de personnes vivant dans plusieurs autres pays.

« C’est sans précédent », a déclaré en souriant María de los Ángeles León, 31 ans, coordinatrice du site de vote de Mexico. « Les gens savent que nous n’avons aucune garantie que le vainqueur de cette élection pourra accéder à l’élection présidentielle, mais nous continuons d’essayer. »