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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants américaine a adopté jeudi une loi visant à augmenter le salaire minimum fédéral à 15 dollars par heure d'ici à octobre 2025, un gain considérable pour les travailleurs et les groupes de travailleurs, même s'il était peu probable qu'un projet de loi soit adopté par les républicains. Sénat.

FILE PHOTO: Le bâtiment du Capitole des États-Unis est vu à travers des fleurs à Washington, aux États-Unis, le 23 avril 2019. REUTERS / Shannon Stapleton

Cette décision intervient à un moment où la lutte pour le salaire minimum de 15 $, lancée pour la première fois par les travailleurs de la restauration rapide à New York en 2012, gagne du terrain dans le pays avec plusieurs États et d'importants employeurs du secteur privé qui embauchent des travailleurs débutants.

Des villes et des États tels que Seattle, San Francisco, l'État de New York, la Californie, l'Arkansas et le Missouri ont augmenté leur salaire minimum. Au cours de la dernière année, des employeurs comme Amazon.com Inc (AMZN.O) et Costco Wholesale Corp (COST.O) ont augmenté leur salaire de base à 15 dollars de l’heure, tandis que d’autres comme Target Corp (TGT.N) se sont engagés à atteindre ce niveau d'ici la fin de 2020.

Même certains opposés au mouvement, comme l’opérateur de la chaîne de restauration rapide McDonald’s Corp (MCD.N) a récemment déclaré qu’il ne combattrait plus les propositions visant à augmenter le salaire minimum fédéral.

Le plus grand employeur du pays dans le secteur privé, Walmart Inc (WMT.N), qui verse 11 dollars de salaire de base à ses employés, a récemment déclaré qu’il était favorable à l’augmentation du salaire minimum fédéral, le qualifiant de «trop bas».

La Chambre à la majorité démocratique a approuvé la loi intitulée Raise the Wage Act, par un vote majoritairement partisan de 231-199. Seuls trois républicains ont voté pour, alors que six démocrates s'y sont opposés.

Le projet de loi augmente les salaires de base de millions de travailleurs américains de 7,25 dollars l'heure actuellement, soit environ 15 000 dollars par an pour une personne travaillant 40 heures par semaine, soit environ 10 000 dollars de moins que le seuil de pauvreté fédéral pour une famille de quatre personnes. Il est resté inchangé depuis 2009.

De nombreux républicains et groupes d'entreprises ont fait valoir que le relèvement du salaire minimum à 15 dollars de l'heure nuirait aux emplois, obligeant les entreprises à embaucher moins de personnes et remplaçant les emplois par l'automatisation. Plusieurs législateurs républicains ont cité un rapport du bureau du budget non-partisan du Congrès la semaine dernière, qui estimait que cette mesure augmenterait les salaires de 17 millions de travailleurs mais que, parallèlement, 1,3 million de travailleurs perdraient leur emploi.

Mitch McConnell, dirigeant de la majorité du Sénat américain, a déclaré qu'il n'accepterait pas le projet de loi sur le salaire minimum de la Chambre.

"Nous n'avons pas besoin de perdre des emplois, nous n'en avons pas assez maintenant", a-t-il déclaré à Fox Business Network, jeudi. «Cela déprimerait l'économie en période de prospérité économique. Nous ne le ferons pas au Sénat. "

L’opposition de McConnell au projet de loi rend son adoption plus symbolique. Cependant, il offre une victoire longtemps recherchée aux libéraux et permet aux candidats démocrates à la présidence d'attirer davantage d'Américains de la classe ouvrière avec la promesse de s'attaquer aux inégalités économiques croissantes dans le pays, un enjeu de campagne clé pour de nombreux candidats.

«C'est un jour historique», a déclaré la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, ajoutant que près de 33 millions de personnes dans le pays bénéficieraient d'une augmentation de salaire. «Personne ne peut vivre dans la dignité avec un salaire horaire de 7,25 $. Pouvez-vous ?, dit-elle.

D'autres, comme le chef de la majorité américaine à la Chambre, Steny Hoyer, ont déclaré qu'une augmentation de salaire pour les travailleurs américains se faisait attendre depuis longtemps. «Nous avons maintenant la plus longue période sans augmentation du salaire minimum», a-t-il déclaré.

Plusieurs démocrates modérés, en particulier ceux qui représentaient des circonscriptions portées par le président Donald Trump et qui craignaient des pertes d’emplois, ont été garantis par un amendement qui exigerait une étude des effets du projet de loi dans quelques années, laissant la possibilité de procéder à des ajustements si davantage sont perdus que prévu.

Les syndicats et les groupes de travailleurs, qui ont introduit le projet de loi de 15 dollars sur le salaire minimum sur la scène nationale, voient dans son adoption un pas décisif vers la création d'un soutien parmi les électeurs des États et districts à majorité républicaine.

Pour les travailleurs du commerce de détail, tels que Cyndi Murray, un employé de Walmart âgé de 19 ans et dirigeant du groupe syndical United For Respect, il s'agit d'un grand pas en avant pour faire en sorte que les entreprises qui paient moins de 15 dollars de l'heure paient des salaires plus élevés.

«Walmart, le plus grand employeur privé du pays, paie si bas que de nombreux employés dépendent des bons alimentaires pour survivre», a-t-elle déclaré. «Ils ne changeront pas à moins d’y être forcés. C’est pourquoi la loi sur l’augmentation du salaire bénéficie de tout notre soutien. "

Walmart a déclaré qu'il payait en moyenne 17,50 $ l'heure à ses employés horaires, avantages sociaux compris.

Reportage de Nandita Bose; rapports supplémentaires par Richard Cowan et Susan Heavey à Washington; édité par Bernadette Baum et Diane Craft

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