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Les gens achètent de la nourriture sous les drapeaux nationaux chinois dans la vieille ville de Kashgar dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en Chine.

Thomas Peter | Reuters

Mercredi, la Chambre des représentants a adopté une loi appelant à des sanctions contre des responsables chinois pour la détention et la torture de musulmans ouïghours dans la région occidentale du Xinjiang, alors que les tensions entre les États-Unis et la Chine continuent de s'intensifier.

Le projet de loi a été approuvé par un vote de 413-1 après avoir été adopté à une écrasante majorité au Sénat au début du mois. Il se dirigera maintenant vers le président Donald Trump, qui n'a pas dit s'il avait l'intention de le signer.

Le vote a été le premier à se dérouler selon des règles temporaires établies ce mois-ci pour permettre aux représentants de voter par procuration, par mesure de précaution contre la propagation du coronavirus. Les républicains ont intenté un procès contre la présidente de la Chambre des députés, Nancy Pelosi, contestant le vote par procuration comme inconstitutionnel.

Le vote intervient quelques heures seulement après que le secrétaire d'État Mike Pompeo a ciblé Pékin sur ses efforts pour réprimer la dissidence à Hong Kong, annonçant que le Département d'État ne considérait plus Hong Kong comme autonome et réitérant le soutien américain aux manifestants antigouvernementaux.

La Chine a averti qu'elle riposterait contre toute sanction imposée et nie les allégations d'abus à l'intérieur de ses camps de rééducation, qui abriteraient jusqu'à un million de Ouïghours, de Kazakhs de souche et de membres d'autres groupes minoritaires.

Le projet de loi adopté mercredi donnerait au président 180 jours pour dresser une liste des responsables chinois responsables des abus. Ces fonctionnaires seraient alors passibles de sanctions, bien que Trump puisse exempter certaines personnes s'il prétend que l'exemption est dans l'intérêt national.

La loi ressemble à une mesure qui a été adoptée par la Chambre 407-1 l'an dernier. Il cite plusieurs responsables chinois nommément, dont Chen Quanguo, le responsable de la supervision des camps, et Zhu Hailun, qui a été qualifié d '"architecte de la détention de masse du Xinjiang".

La législation sur les droits de l'homme intervient alors que les relations sino-américaines sont confrontées à des tensions sur plusieurs autres fronts.

Plus tôt mercredi, Pompeo a déclaré que les États-Unis ne considéraient plus Hong Kong comme autonome du reste de la Chine, à la suite des efforts de Pékin pour adopter une nouvelle législation sur la sécurité nationale dans l'ancienne colonie britannique.

Les manifestants de la région administrative spéciale ont repoussé les empiètements de Pékin pendant des mois lors de soulèvements qui ont été réprimés par la répression policière. La guerre commerciale américano-chinoise combinée aux protestations a plongé Hong Kong dans une récession l'an dernier.

En vertu d'une loi adoptée l'année dernière, la désignation du Département d'État pourrait ouvrir les autorités chinoises à de nouvelles sanctions américaines. Cela pourrait également compromettre les relations commerciales entre les États-Unis et Hong Kong, un centre commercial majeur qui abrite des centaines d'entreprises américaines.

Pendant des mois, les États-Unis et la Chine se sont également disputés la culpabilité de la pandémie de coronavirus, qui est née à Wuhan, en Chine, l'année dernière. Les responsables des deux pays ont cherché à se blâmer pour la propagation du virus mortel.

Alors que Trump a critiqué la Chine pour sa gestion de Covid-19, ses relations avec le président chinois Xi Jinping ont été mitigées. Après des années de négociations et une guerre commerciale pluriannuelle, les deux hommes ont conclu un accord commercial de "phase un" plus tôt cette année, avec des plans pour résoudre plus de désaccords entre les deux pays dans les phases futures.

Trump, qui affrontera à nouveau les électeurs dans moins de six mois, a présenté l'accord comme l'une des réalisations de la politique de signature de son mandat.