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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants des États-Unis a approuvé massivement un nouvel accord commercial nord-américain jeudi qui comprend des règles plus strictes en matière de main-d'œuvre et de contenu automobile, mais laisse 1,2 billion de dollars dans les flux commerciaux annuels États-Unis-Mexique-Canada en grande partie inchangés.

La Chambre a adopté une loi pour mettre en œuvre l'accord 385-41 entre le Canada et les États-Unis, avec 38 démocrates, deux républicains et un membre indépendant votant non.

Le vote bipartite contrastait fortement avec le vote démocrate de mercredi soir pour destituer le président américain Donald Trump.

Le vote à la Chambre envoie la mesure au Sénat, mais on ne sait pas quand le leader républicain du Sénat, Mitch McConnell, l'adoptera. Il a déclaré qu'un vote de l'USMCA suivrait probablement un procès en destitution au Sénat qui devrait avoir lieu en janvier.

Mais le calendrier de ce procès reste en suspens alors que les deux parties s'affrontent sur la façon dont il serait géré.

Le pacte commercial de l'USMCA, conclu pour la première fois en septembre 2018, remplacera l'Accord de libre-échange nord-américain de 1994. Trump a juré pendant des années de quitter ou de renégocier l'ALENA, qu'il blâme pour la perte de milliers d'usines américaines au Mexique à bas salaires.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a donné son feu vert à l'USMCA la semaine dernière après avoir conclu un accord avec l'administration Trump, le Canada et le Mexique pour renforcer les dispositions d'application des lois du travail et éliminer certaines protections des brevets de médicaments.

Les groupes industriels américains ont poussé un soupir de soulagement lors du vote.

"L'adoption de l'USMCA par la maison est une étape importante vers la finalisation de cet accord commercial tant attendu du 21e siècle", a déclaré Matt Blunt, président de l'American Automotive Policy Council, qui représente les constructeurs automobiles de Detroit Ford (F.N), General Motors (GM.N) et Fiat Chrysler (FCAU.N).

"Cet accord commercial modernisé entre nos partenaires commerciaux nord-américains renforcera l'industrie automobile américaine et la chaîne d'approvisionnement de la fabrication automobile", a ajouté Blunt.

CONCESSIONS POUR LES DÉMOCRATS

Les changements négociés par les démocrates, qui incluent des règles environnementales légèrement plus strictes, mettront également en place un mécanisme pour enquêter rapidement sur les violations des droits du travail dans les usines mexicaines.

L'approbation de ces dispositions par le leader syndical américain Richard Trumka, chef de l'AFL-CIO, a été considérée comme cruciale pour gagner le soutien des démocrates, qui contrôlent la Chambre.

"Ce n'est pas un accord parfait. Cela peut encore être amélioré », a déclaré Trumka à Reuters dans une interview, ajoutant qu'il pourrait falloir de huit à 12 ans pour commencer à inverser les pertes d'emplois aux États-Unis.

Le représentant américain au commerce, Robert Lighthizer, a fait une concession en supprimant une exigence de 10 ans d'exclusivité des données pour les médicaments biologiques, une disposition qui, craignait les démocrates, maintiendrait les prix des médicaments élevés et qu'ils ont appelé un “ cadeau '' aux grands fabricants de médicaments.

Mais ces changements n'ont pas été suffisants pour que certains démocrates de la ceinture de rouille surmontent les cicatrices des fermetures d'usines imputées à l'ALENA au cours des 26 dernières années.

«L'USMCA ne ramènera pas les 155 000 emplois de l'Ohio perdus à l'externalisation après l'ALENA», a déclaré la représentante Marcy Kaptur à propos de son pays d'origine en expliquant son «non».

"Cela ne fait rien pour nos petits agriculteurs souffrant des guerres commerciales du président Trump, et il ne détient aucune véritable protection des travailleurs que le gouvernement mexicain est capable d'appliquer", a déclaré Kaptur dans un communiqué.

Le représentant Ron Kind, un démocrate pro-commerce du Wisconsin, l’un des principaux États producteurs laitiers, a salué le nouvel accès au marché laitier fermé du Canada en vertu de l’USMCA.

"Un non est un retour à la politique échouée de l'ancien ALENA, le statu quo, plutôt qu'à cette version plus modernisée", a déclaré Kind lors d'un débat.

AUTOS, NUMÉRIQUE, MONNAIE

La Commission du commerce international des États-Unis a estimé en avril que l'USMCA stimulerait modestement l'économie américaine, créant 176 000 emplois sur 15 ans, mais pourrait réduire l'assemblage de véhicules aux États-Unis. Cela augmenterait la production économique de 0,35% par an, soit 68,5 milliards de dollars par an par rapport à une référence de l'ALENA.

L'accord modernise l'ALENA, en ajoutant un langage qui préserve le modèle américain pour le développement d'Internet, des services numériques et du commerce électronique, des secteurs qui n'existaient pas lorsque l'ALENA a été négocié au début des années 1990. Il élimine certains obstacles à la sécurité alimentaire des produits agricoles américains et contient un libellé interdisant la manipulation de devises pour la première fois dans un accord commercial.

Mais les changements les plus importants nécessitent une augmentation du contenu nord-américain des voitures et des camions construits dans la région, à 75% contre 62,5% dans l'ALENA, avec de nouveaux mandats pour utiliser l'acier et l'aluminium nord-américains.

La Chambre des États-Unis passe un nouvel accord commercial en Amérique du Nord, le calendrier du Sénat n'est pas clair
PHOTO DE DOSSIER: Les drapeaux du Canada, du Mexique et des États-Unis sont vus sur un pupitre avant une conférence de presse conjointe sur la clôture du septième cycle de pourparlers sur l'ALENA à Mexico, au Mexique, le 5 mars 2018. REUTERS / Edgard Garrido / File Photo

De plus, 40% à 45% du contenu des véhicules doit provenir de régions à hauts salaires payant plus de 16 $ de l'heure – à savoir les États-Unis et le Canada. Certains véhicules assemblés au Mexique principalement avec des composants du Mexique et de l'extérieur de la région peuvent ne pas être admissibles à un accès en franchise de droits aux États-Unis.

"Nous allons de l'avant. Bonne nouvelle », a déclaré le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, sur Twitter après le vote à la Chambre, ce qui a entraîné une légère augmentation du peso mexicain à 18,91 pour un dollar. Depuis près de trois ans, le peso a augmenté et est tombé sur les nouvelles des négociations de l'ALENA.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré à la télévision de la CBC que le Parlement canadien approuverait l'USMCA «aussi vite que possible». Mais le Parlement ne devrait pas retourner à Ottawa avant le 27 janvier.

Reportage de David Lawder à Washington; Rapports supplémentaires d'Andrea Shalal à Washington, de David Ljunggren et de Steve Scherer à Ottawa et de Daina Beth Solomon à Mexico; Montage par Matthew Lewis, Leslie Adler et Jacqueline Wong

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