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WASHINGTON (Reuters) – La Chambre des représentants dirigée par les démocrates a voté mercredi pour envoyer deux accusations officielles contre le président Donald Trump au Sénat, ouvrant la voie au seul troisième procès en destitution d'un président américain qui débutera sérieusement la semaine prochaine.

Les législateurs ont voté de 228 voix contre 193 pour donner au Sénat, contrôlé par les autres républicains de Trump, la tâche de le traduire en justice pour abus de pouvoir pour avoir demandé à l'Ukraine d'enquêter sur son rival politique Joe Biden et d'entrave au Congrès pour avoir bloqué les témoignages et les documents recherchés par les démocrates législateurs.

Le vote, qui a également approuvé une équipe de sept législateurs démocrates nommés par la présidente de la Chambre Nancy Pelosi pour servir de procureurs dans le procès, était largement dans le sens des partis.

Le Sénat de 100 sièges devrait acquitter Trump, le gardant en fonction, étant donné qu'aucun de ses 53 républicains n'a exprimé son soutien à sa révocation, une étape qui, en vertu de la Constitution américaine, nécessiterait une majorité des deux tiers.

Mais la destitution de Trump par la Chambre le mois dernier restera une tache dans son dossier et le procès télévisé au Sénat pourrait être inconfortable pour lui alors qu'il cherche à être réélu le 3 novembre, Biden étant l'un des principaux candidats à la nomination démocrate pour le défier. .

«Nous sommes ici aujourd'hui pour franchir un seuil très important dans l'histoire américaine», a déclaré Pelosi sur le parquet avant le vote.

Pelosi a lancé l'enquête de mise en accusation en septembre après avoir précédemment résisté à une telle décision centrée sur les actions de Trump visant à entraver une enquête fédérale qui a documenté l'ingérence russe dans les élections de 2016 pour renforcer sa candidature.

Le président du comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, un ennemi de Trump qui a servi comme procureur fédéral à Los Angeles pendant six ans, a été choisi pour diriger l'équipe des «directeurs» de la Chambre. La Maison Blanche n'a pas encore dévoilé son équipe de défense. Le procès sera supervisé par le juge en chef américain John Roberts.

Trump, lors d'une cérémonie de signature de la Maison Blanche pour un accord commercial avec la Chine, a pris quelques photos de ce qu'il a appelé le «canular» de la destitution. Il a excusé les législateurs de la Chambre qui devaient aller voter sur la destitution et a salué tous les sénateurs républicains du public, dont il aura besoin du soutien au procès.

La porte-parole de la Maison Blanche, Stephanie Grisham, a déclaré que Trump "s'attend à être totalement exonéré", ajoutant dans un communiqué, "le président Trump n'a rien fait de mal".

Les déclarations d'ouverture du procès sont attendues mardi prochain, selon le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, dont les autres républicains fixeront les règles du procès.

Les sept directeurs de la Chambre ont présenté mercredi les deux articles de mise en accusation au Sénat, où le bureau de McConnell a déclaré qu’ils seraient officiellement présentés jeudi.

Un événement crucial dans la destitution de Trump a été un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel il a demandé au président ukrainien d'ouvrir une enquête sur la corruption de Biden et de son fils, ainsi qu'une théorie discréditée selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'était ingérée lors des élections de 2016.

Les démocrates ont qualifié cela d'abus de pouvoir parce que Trump a demandé à un gouvernement étranger de s'ingérer dans une élection américaine pour son propre bénéfice au détriment de la sécurité nationale américaine. Biden, l'ancien vice-président américain, est l'un des 12 candidats en lice pour la nomination démocrate face à Trump en novembre.

Les républicains ont fait valoir que les actions de Trump n'avaient pas atteint le niveau des infractions impénétrables. Ils ont accusé les démocrates d'utiliser l'affaire de l'Ukraine pour tenter d'annuler la victoire électorale de Trump en 2016.

La Chambre des États-Unis envoie les accusations de destitution de Trump au Sénat pour jugement
La présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi (D-CA), signe les deux articles de mise en accusation du président américain Donald Trump avant de les envoyer au Sénat américain lors d'une cérémonie d'approbation au Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 15 janvier 2020. REUTERS / Leah Millis

«MACHINE ATM PRIVÉE»

Les démocrates ont également accusé Trump d'avoir abusé de son pouvoir en retenant 391 millions de dollars d'aide à la sécurité à l'Ukraine comme levier pour faire pression sur Kiev pour qu'il mène des enquêtes politiquement avantageuses pour lui. L'argent – approuvé par le Congrès pour aider l'Ukraine à combattre les séparatistes soutenus par la Russie – a été remis à l'Ukraine en septembre après que la controverse se soit répandue.

"Le président a estimé que son guichet automatique privé, je suppose", a déclaré Pelosi à propos de l'aide mercredi.

Schiff, 59 ans, a dirigé l'enquête sur la destitution de la Chambre et il est une cible fréquente des attaques de Trump. En décembre, Trump a qualifié Schiff d '«être humain dérangé». Les directeurs de la Chambre comprenaient également Jerrold Nadler, qui a rédigé les deux articles de destitution contre Trump en tant que président du comité judiciaire de la Chambre, et Val Demings, un ancien chef de la police d'Orlando, en Floride.

Schiff a exhorté les républicains à autoriser plus de preuves et de témoins lors du procès. McConnell a résisté à l'idée de convoquer des témoins, affirmant que les sénateurs ne devraient prendre en considération que les preuves rassemblées par la Chambre.

"Si McConnell en fait le premier procès de l'histoire sans témoins, il sera exposé pour ce qu'il est, et c'est un effort pour couvrir le président", a déclaré Schiff aux journalistes.

Les démocrates veulent que l'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, soit cité comme témoin. D’autres témoins de la destitution ont déclaré que Bolton critiquait vivement les efforts déployés par l’administration Trump pour faire pression sur l’Ukraine.

La Constitution américaine autorise la mise en accusation d'un président pour «crimes et délits graves». Mais aucun président américain n'a été destitué à la suite de la mise en accusation. Richard Nixon a démissionné en 1974 dans le scandale du Watergate avant que toute la Chambre ne puisse voter pour le destituer. La Chambre a destitué Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton en 1998, mais le Sénat ne les a pas condamnés.

Le procès de Clinton a duré cinq semaines. Si le Sénat mène le procès Trump dans ce sens, comme McConnell l'a suggéré, la procédure télévisée se déroulerait même alors que les premiers concours de nomination de la course présidentielle de 2020 se déroulent dans l'Iowa et le New Hampshire en février.

Les documents publiés mardi dans le cadre de l'affaire de mise en accusation comprenaient des messages cryptés entre l'homme d'affaires de Floride Lev Parnas, un associé de l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, et Robert Hyde, candidat républicain au Congrès du Connecticut, dénigrant l'ancien ambassadeur américain en Ukraine avant que Trump ne la révoque. de la poste en mai.

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Mercredi, les démocrates ont publié plusieurs centaines de pages de messages et autres preuves obtenues à partir du téléphone de Parnas, détaillant les conversations avec Giuliani et d'autres.

Dans une interview à MSNBC, Parnas a déclaré qu'il agissait selon les instructions de Trump: «Le président Trump savait exactement ce qui se passait. Il était au courant de tous mes mouvements. »

Le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre, Eliot Engel, démocrate, a annoncé mardi une enquête sur les messages "profondément alarmants" suggérant que l'ambassadeur Marie Yovanovitch était soumis à une surveillance.

Rapports supplémentaires de Patricia Zengerle, Steve Holland, Susan Cornwell, Doina Chiacu, Makini Brice et Eric Beech; Écriture par Alistair Bell; Montage par Andy Sullivan, Will Dunham et Sonya Hepinstall

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