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La chaleur record à Delhi et dans le nord de l’Inde se rapproche des limites de la survie humaine

DELHI — Le territoire de la capitale indienne, Delhi, a connu mardi et mercredi des températures parmi les plus chaudes jamais enregistrées, avec des températures dans certains quartiers proches du seuil historique de 50 degrés Celsius (122 degrés Fahrenheit). La chaleur exceptionnelle a fermé les écoles, mis en danger les travailleurs travaillant à l’extérieur, mis à rude épreuve les approvisionnements en eau et les infrastructures, et atteint des niveaux qui, s’ils se maintenaient, mettraient à l’épreuve les limites de la survie humaine.

Les températures torrides dans le nord de l’Inde font partie d’une vague de chaleur plus large qui touche une grande partie de l’Asie du Sud-Est, l’une des multiples vagues de chaleur qui se produisent dans le monde en raison d’une combinaison de conditions météorologiques à court terme et de tendances au réchauffement à long terme alimentées par l’homme. provoqué le changement climatique.

La canicule, qui a commencé à se développer il y a plus d’une semaine, a parfois dépassé un seuil dangereux.

Une analyse du Washington Post a révélé que la température du globe humide, qui mesure l’ampleur du stress thermique sur le corps humain, a atteint mardi 97 à 100 degrés (36 à 38 degrés Celsius) à Delhi. C’est plus élevé que le seuil de 89,6 degrés Fahrenheit (32 degrés Celsius) que les chercheurs ont identifié comme présentant un risque pour la survie humaine si une telle chaleur se prolonge. La température du globe humide est basée sur une combinaison de facteurs, notamment la température, l’humidité, le vent et les nuages, et a été calculée par The Post en utilisant données d’une station météo à proximité.

La chaleur extrême a eu de vastes répercussions.

Amit Sah, un entrepreneur, avait embauché sept ouvriers pour installer des tuiles sur un toit dans l’est de Delhi de 6h30 à 18h00. Mais, avec la chaleur, il arrête le travail de 11h00 à 16h00 et reprend le soir. «Cela crée une perte énorme pour moi. Mais ces trois derniers jours ont été insupportables. On a l’impression que nous sommes en feu dehors. Nos bouches sont à sec pour l’eau. Nous transpirons sans arrêt.

La semaine dernière, un tribunal local de la consommation qui ne disposait ni de climatiseur ni de refroidisseur dans la capitale nationale a été ajourné car le juge a déclaré dans une ordonnance qu’« il y a trop de chaleur dans la salle d’audience, ce qui a entraîné une transpiration telle qu’il est difficile de entendre des disputes » et pas d’approvisionnement en eau dans les toilettes, selon les rapports locaux.

Les conditions se sont répandues dans de vastes régions de l’Inde, alors que toutes les écoles ont fermé leurs portes la semaine prochaine dans l’État du Bihar, dans l’est du pays, après que plusieurs élèves se soient évanouis à cause d’un coup de chaleur. Les régions du nord et de l’ouest ont également reçu des alertes similaires.

L’un des travailleurs de Sah, Ramnath Paswan, a pris un jour de congé pour la première fois de sa vie à cause de la chaleur, mais a déclaré qu’il devait travailler jeudi même si la chaleur continue de battre des records car il travaille pour un salaire journalier. «Je n’ai jamais vu ce type de chaleur à Delhi. Mais il va falloir travailler. Notre estomac ne nous écoute pas, qu’il fasse chaud ou non.

Plusieurs villes d’Inde ont enregistré mercredi leurs températures les plus élevées de tous les temps, selon l’historien du climat Maximiliano Herrera, dont 120 degrés (48,8 Celsius) à Rohtak et 117 degrés (47,2 Celsius) à Fursatganj. Cela faisait suite à une température élevée de 121 degrés (49,5 Celsius) mardi à Sirsa, le le plus élevé jamais enregistré dans l’État de l’Haryana.

Autour de Delhi, la température la plus élevée enregistrée par une station à commande manuelle mardi ou mercredi était de 117,7 degrés (47,6 Celsius) mardi à Aya Nagar, au sud-ouest de la ville. Les stations météorologiques automatisées ont enregistré des températures allant jusqu’à 121,8 degrés (49,9 Celsius) dans la région.

Les informations rapportées mercredi matin selon lesquelles Delhi a dépassé les 50 degrés Celsius pour la première fois semblent avoir été prématurées. Plusieurs agences de presse ont signalé une température pouvant atteindre 126 degrés (52,9 degrés Celsius) dans le quartier de Mungeshpur à Delhi. Cela aurait été un record absolu pour n’importe quel endroit du pays.

Cependant, un communiqué de presse du Département météorologique indien indique que les mesures proviennent d’une station météorologique automatisée considérée comme moins fiable que ses stations à commande manuelle. La température de 52,9 degrés Celsius à Mungeshpur est « une valeur aberrante par rapport aux autres stations. Cela peut être dû à une erreur du capteur ou à un facteur local. IMD examine les données et les capteurs », a déclaré le département météorologique.

Des orages et des tempêtes de poussière ont secoué certaines parties de Delhi mercredi après-midi, mais n’ont apporté qu’un soulagement temporaire. Après quelques minutes, le sol s’assèche à nouveau et le ciel s’éclaircit rapidement.

Le Département météorologique a déclaré que « les conditions de vague de chaleur diminueront au cours des 2-3 prochains jours en raison de la baisse progressive de la température associée à l’approche des perturbations occidentales, des précipitations/orages et du vent du sud-ouest soufflant de la mer d’Oman au nord-ouest de l’Inde ».

Une chaleur record a ravagé non seulement l’Inde, mais une grande partie de l’Asie du Sud-Est, du Moyen-Orient, du Mexique et de la Floride ce mois-ci. La chaleur exceptionnelle de mai fait suite à un mois d’avril qui a marqué le 11e mois consécutif de chaleur mondiale record. Ce mois-ci a commencé par une vague de chaleur à travers l’Afrique de l’Ouest qui aurait été « pratiquement impossible » sans l’influence du changement climatique d’origine humaine. analyse par World Weather Attribution a montré.

Parmi les autres facteurs contribuant aux vagues de chaleur figurent les zones stagnantes de haute pression connues sous le nom de dômes thermiques, El Niño et les températures océaniques record dans le monde entier. Les prévisionnistes prévoient qu’El Niño diminuera au cours des prochains mois, ce qui pourrait modérer les températures mondiales.

Stillman a rapporté de Washington. Ian Livingston, Scott Dance et Jason Samenow ont contribué à ce rapport.


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