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La chaleur mortelle au Mexique et aux États-Unis est 35 fois plus probable en raison du réchauffement climatique | Crise climatique

Crise climatique

Les chercheurs estiment que les températures extrêmes sont quatre fois plus probables qu’au tournant du millénaire et recommandent de réduire les combustibles fossiles.

jeu. 20 juin 2024 03h00 HAE

La vague de chaleur mortelle qui a ravagé de vastes étendues de Mexiquel’Amérique centrale et le sud des États-Unis au cours des dernières semaines ont été rendues 35 fois plus probables en raison du réchauffement climatique induit par l’homme, selon une étude menée par d’éminents climatologues du World Weather Attribution (WWA).

Des dizaines de millions de personnes ont enduré des températures diurnes et nocturnes dangereuses alors qu’un dôme de chaleur engloutissait le Mexique et que la vaste zone persistante de haute pression s’étendait au nord jusqu’au Texas, à l’Arizona et au Nevada et au sud sur le Belize, le Honduras, Guatemala et le Salvador.

Une vague de chaleur peut être causée par plusieurs facteurs, notamment un dôme thermique, qui emprisonne l’air chaud près du sol, empêchant l’air frais d’entrer et provoquant une augmentation et un maintien des températures élevées pendant des jours ou des semaines. En mai et début juin, le dôme de chaleur a plané sur la région, battant plusieurs records quotidiens et nationaux et provoquant une misère et des perturbations généralisées, en particulier parmi les communautés les plus pauvres et les plus marginalisées.

De telles vagues de chaleur extrême sont quatre fois plus probables aujourd’hui qu’elles ne l’étaient au tournant du millénaire, lorsque la planète était plus froide de 0,5 °C. l’analyse WWA a révélé.

« Sans surprise, les vagues de chaleur deviennent de plus en plus meurtrières… nous connaissons les dangers du changement climatique au moins depuis les années 1970. Mais grâce à des politiciens veules, qui cèdent encore et encore au lobbying des combustibles fossiles, le monde continue de brûler d’énormes quantités de pétrole, de gaz et de charbon », a déclaré Friederike Otto, co-auteur de l’étude et maître de conférences en science du climat à l’Université d’Ottawa. Grantham Institute, à l’Imperial College de Londres.

Selon l’étude, sans une action politique significative pour arrêter les combustibles fossiles, les vagues de chaleur mortelles seront « très courantes dans un monde à 2°C », a déclaré Otto.

La chaleur extrême augmente les taux de maladies cardiovasculaires, respiratoires et rénales et menace de submerger les alimentations électriques, les établissements de santé et autres infrastructures.

Au moins 125 personnes sont mortes et des milliers d’autres ont souffert d’un coup de chaleur au Mexique depuis mars, lorsque la température a atteint près de 52 °C le 13 juin – la journée de juin la plus chaude jamais enregistrée dans le pays. La chaleur extrême a exacerbé une grave sécheresse et une pollution atmosphérique, attisant des pannes de courant, des pénuries d’eau, des milliers d’incendies de forêt et une mortalité massive de singes et d’oiseaux en voie de disparition. Le bilan réel de la mortalité et de la morbidité est encore inconnu.

À Phoenix, en Arizona, la grande ville la plus chaude des États-Unis, 72 décès présumés dus à la chaleur faisaient l’objet d’une enquête par le bureau du médecin légiste du comté de Maricopa au 8 juin, soit une augmentation de 18 % par rapport à la même période de l’année dernière. Dans le sud-ouest des États-Unis, plus de 34 millions de personnes ont été soumises à des avertissements de chaleur et des dizaines d’autres ont souffert d’épuisement dû à la chaleur lors de rassemblements politiques.

Dans le couloir sec du Guatemala, la partie la plus chaude et la plus sèche du pays où la plupart des gens survivent grâce à des travaux agricoles éreintants, les écoles ont été fermées lorsque la température a atteint 45 °C, et certaines des communautés les plus pauvres de la région ont été confrontées à de mauvaises récoltes et à de graves pénuries d’eau.

Au Hondurasl’électricité a été rationnée et la fumée des incendies de forêt incontrôlés a contribué à la pire qualité de l’air jamais enregistrée dans la capitale, Tegucigalpa.

Le bilan des morts dans toute l’Amérique centrale – une des régions les plus vulnérables au monde en ce qui concerne les effets de la crise climatique en raison de sa géographie, de ses niveaux élevés de pauvreté et d’inégalités, de la médiocrité des infrastructures et de la gouvernance et de l’absence de systèmes d’alerte à la chaleur – est inconnu.

Des études antérieures ont montré que la fréquence et l’intensité des vagues de chaleur, la forme la plus meurtrière de phénomènes météorologiques extrêmes, ont augmenté ces dernières années en raison de la crise climatique, provoquée par la combustion de combustibles fossiles et par d’autres activités humaines telles que la déforestation et l’agriculture industrialisée.

Des gens sous la chaleur à la frontière entre les États-Unis et le Mexique. Photographie : Frédéric J Brown/AFP/Getty Images

Le mois de mai de cette année a été le plus chaud jamais enregistré à l’échelle mondiale – et le 12e mois consécutif au cours duquel des records de températures mensuelles moyennes ont été battus.

Pour quantifier l’effet du réchauffement d’origine humaine sur les températures extrêmes récentes en Amérique du Nord et en Amérique centrale, une équipe de scientifiques internationaux a analysé les données météorologiques et les modèles climatiques à l’aide de méthodes évaluées par des pairs pour comparer l’évolution de ces types d’événements entre aujourd’hui, avec un un climat qui s’est réchauffé d’environ 1,2 °C et l’époque préindustrielle, qui avait un climat plus frais.

Les chercheurs de la WWA ont examiné les températures maximales sur cinq jours en Amérique du Nord et en Amérique centrale en mai et juin. L’analyse a révélé que la crise climatique a rendu la vague de chaleur excessive d’environ 1,4 °C plus chaude pendant la journée – et 35 fois plus probable qu’à l’époque préindustrielle.

L’effet sur les températures nocturnes est encore plus fort, l’analyse révélant des températures environ 1,6 °C plus élevées, soit une augmentation de 200 fois due au réchauffement climatique. Les nuits chaudes sont particulièrement dangereuses pour la santé humaine, car l’impact de la chaleur est cumulatif et le corps ne commence à se reposer et à récupérer que lorsque les températures descendent en dessous de 80 F (27 C).

Si les combustibles fossiles ne sont pas progressivement éliminés, la fréquence et l’intensité des vagues de chaleur continueront d’augmenter, entraînant davantage de décès, de maladies, de pertes économiques, de faim, de pénuries d’eau et de migrations forcées parmi les communautés les plus touchées au monde – qui ont le moins contribué à la catastrophe. crise climatique.

« Tant que les humains rempliront l’atmosphère d’émissions de combustibles fossiles, la chaleur ne fera qu’empirer. Les personnes vulnérables continueront de mourir et le coût de la vie continuera d’augmenter », a déclaré Izidine Pinto, co-auteur et chercheur à l’Institut royal météorologique des Pays-Bas.

Pourtant, tant de dégâts ont déjà été causés à la planète que les décès et les perturbations liés à la chaleur continueront d’augmenter à moins que les gouvernements locaux et nationaux ne repensent tous les aspects de la vie, y compris l’urbanisme, la conservation de l’eau, l’ombre, les sports scolaires et la protection des travailleurs en plein air.

Karina Izquierdo, conseillère urbaine pour la région Amérique latine et Caraïbes au Centre climatique de la Croix-Rouge et co-auteur de l’étude, a déclaré : « Chaque fraction de degré de réchauffement expose davantage de personnes à une chaleur dangereuse… En plus de réduire les émissions, les gouvernements et les villes doivent prendre des mesures pour devenir plus résilients à la chaleur.

• Cet article a été modifié le 20 juin 2024 pour corriger que mai était le 12ème mois consécutif où le record du mois le plus chaud a été battu, et non le 13ème comme indiqué dans une version antérieure ; et de préciser que ces enregistrements sont basés sur des températures mensuelles moyennes.


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