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MEXICO CITY (Reuters) – America Movil, le géant des télécoms contrôlé par la famille du milliardaire Carlos Slim, a de plus en plus l’impression de se voir attribuer une licence lui permettant d’offrir la télévision au Mexique, un prix qui lui échappe depuis près de trois décennies.

America Movil propose des chaînes de télévision sur les marchés d'Amérique latine, mais la société n'a pas le droit de fournir ce service dans son pays d'origine, le Mexique, depuis la privatisation de la société publique de télécommunications Telmex au début des années 90, qui a donné naissance à l'industrie.

En octobre dernier, une filiale d’America Movil a déposé une demande de licence de télévision payante auprès de l’Institut fédéral des télécommunications (IFT) du Mexique. Si beaucoup estiment que la part de marché de la société est encore trop élevée et que l’IFT n’a pas donné d’indication sur la décision qu’elle va prendre, les dirigeants ont exprimé l’optimisme des derniers mois quant au fait que le problème leur serait bientôt résolu.

"Je pense que nous entendrons bientôt une définition finale du ministère qui impliquera non pas si, mais quand nous pourrons commencer le service", a déclaré le directeur financier de America Movil, Carlos Garcia Moreno, lors d'un événement organisé par Goldman Sachs la semaine dernière, selon un enregistrement obtenu par Reuters.

Bien que Garcia Moreno ait fait allusion au ministère des Communications et des Transports (SCT), la décision sera prise par l'IFT.

Un porte-parole de America Movil a refusé de commenter l'enregistrement. Les remarques avaient déjà été publiées par le journal mexicain El Universal.

Pour que leur approbation soit approuvée, les commissaires de l’organisme de réglementation doivent voter sur une recommandation du personnel. Une telle recommandation n'a pas encore été reçue par les commissaires, a déclaré une source du régulateur.

La société a déposé sa demande d'investissement de 307 millions de dollars peu après la victoire du président mexicain Andres Manuel Lopez Obrador, qui collabore depuis longtemps avec Slim.

Bien que la décision incombe à l’IFT, un régulateur autonome, les hauts responsables de l’administration de Lopez Obrador ont déjà déclaré à Reuters qu’ils étaient disposés à accorder la licence à America Movil.

Malgré le nombre croissant de consommateurs qui s’adonnent au streaming, America Movil est impatiente de rejoindre ses rivales dans le colocation de forfaits triple play réunissant téléphone, Internet et télévision. La société affirme que la pénétration de la télévision à péage au Mexique est encore faible.

Si une licence est délivrée, le réseau Telmex pourrait être prêt à offrir la télévision aux consommateurs dans un délai maximum de six mois, a déclaré une personne proche de Telmex.

Les détracteurs de la société craignent toutefois que l’octroi d’une licence de télévision à America Movil ne lui permette de perdre tout espoir de relâcher son emprise sur le marché. Cinq ans après une réforme des télécommunications visant à promouvoir la concurrence, America Movil détient toujours près des deux tiers des lignes mobiles au Mexique, selon les données de l'IFT.

"Si la part de marché de Telcel (unité mobile) était tombée en dessous de 50%, je pourrais clairement voir… récompenser America Movil d'une licence de télévision", a déclaré Roger Entner, analyste chez Recon Analytics. "Mais je ne pense pas (le marché) soit loin de ce à quoi les régulateurs s'attendaient."

En revanche, America Movil considère la licence de télévision à péage comme un moyen de renforcer la concurrence sur un marché où son grand rival Televisa est roi.

"Le marché de la télévision payante est très concentré (…), ce qui indique l'urgence de créer des conditions de concurrence", a déclaré America Movil dans un communiqué.

Reportage par Julia Love; Édité par Frank Jack Daniel et Alistair Bell

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