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Un pub Wetherspoons dans le centre de Londres en septembre 2017

Robert Alexander | Getty Images

La grande chaîne de pub britannique J.D.Wetherspoon prévoit de rester ouverte au mépris des conseils du gouvernement au milieu de la pandémie de coronavirus, mais a promis de mettre en place une distanciation sociale entre les buveurs.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a conseillé au public d'éviter les pubs et les restaurants, mais le gouvernement n'a jusqu'à présent pas arrêté un verrouillage forcé. Le pays a maintenant confirmé 2 716 cas de coronavirus, selon l'Université Johns Hopkins.

Le président de Wetherspoon, Tim Martin, a déclaré à CNBC que les conseils du gouvernement étaient "ambigus" et a comparé la fermeture des pubs à la fermeture du Parlement.

"Je ne pense pas que les pubs et les restaurants devraient être complètement fermés. Je pense qu'il devrait y avoir une distanciation sociale, les gens ne devraient pas se tenir au bar, et il y a diverses mesures que vous pouvez mettre en place pour la sécurité, mais je ne le fais pas pense qu'il est juste de les fermer ", a déclaré Martin à" Squawk Box Europe "de CNBC, ajoutant qu'une telle décision serait" trop perturbatrice ".

"Si nous pouvons rester ouverts et régler avec quelques employés, la distance entre les tables et ainsi de suite, je pense que c'est une chose sensée pour nous et c'est mieux pour le pays", a déclaré Martin.

Martin a suggéré que si le commerce chutait de 50%, il pourrait conserver plus de la moitié de son personnel. Wetherspoons a déclaré un bénéfice avant impôts de 57,9 millions de livres sterling au premier semestre vendredi matin, en hausse de 15% par rapport à l'année précédente, mais a annulé son dividende et a averti que les bénéfices souffriraient du fait du coronavirus.

«Immunité collective»

Martin a également soutenu l'approche controversée de «l'immunité collective» pour lutter contre l'épidémie adoptée par le Premier ministre néerlandais Mark Rutte.

"La réalité est que dans un avenir proche, une grande partie de la population néerlandaise sera infectée par le virus", a déclaré Rutte dans un discours national lundi. "Nous pouvons ralentir la propagation du virus tout en renforçant l'immunité de groupe contrôlée."

La même approche a été initialement privilégiée par le gouvernement britannique, qui a depuis inversé le cap.

"Ils savent que certaines personnes vont contracter le virus, nous n'avons pas de vaccin, et au fur et à mesure que les gens renforcent leur immunité, en particulier les jeunes à très faible menace, la prochaine fois que le virus reviendra, ce qu'il fera une fois le le verrouillage se termine, vous êtes dans une meilleure position ", a expliqué Martin.

L'Organisation mondiale de la santé a remis en question les preuves étayant la tactique de «l'immunité collective», car le COVID-19 est trop nouveau parmi la population pour comprendre son comportement immunologique.

Une autre préoccupation serait le coût humain. Sur la base des diagnostics confirmés disponibles, le taux de mortalité du Royaume-Uni dû au virus est d'environ 5%. Le directeur scientifique britannique Patrick Vallance a suggéré que 60 à 70% d'une population aurait besoin de contracter le virus pour développer cette immunité.

En supposant que 60% des 66,44 millions de personnes au Royaume-Uni, selon les chiffres de 2018 de l'Office for National Statistics (ONS), contracteront le virus, et le taux de mortalité actuel, près de 2 millions de personnes au Royaume-Uni auraient mourir dans le cadre de l'effort initial d'immunité collective.

Cependant, les tests sont encore quelque peu limités et le nombre total de cas serait largement supérieur. Jeudi, 64 621 personnes au Royaume-Uni avaient subi un test de dépistage du coronavirus, mais le gouvernement a l'intention de tester 25 000 personnes par jour d'ici quatre semaines.