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La centrale nucléaire russe en Ukraine, de retour sur le réseau électrique, s’arrête

La plus grande centrale nucléaire d’Europe a été reconnectée au réseau électrique ukrainien, permettant aux ingénieurs d’arrêter son dernier réacteur opérationnel pour tenter d’éviter une catastrophe radioactive alors que les combats font rage dans la région.

La centrale à six réacteurs de Zaporizhzhia a perdu sa source d’énergie extérieure il y a une semaine après que toutes ses lignes électriques aient été déconnectées à la suite d’un bombardement. Il a fonctionné en “mode îlot” pendant plusieurs jours, générant de l’électricité pour les systèmes de refroidissement cruciaux à partir de son seul réacteur opérationnel restant.

L’opérateur nucléaire Energoatom a déclaré qu’une de ces lignes électriques avait été restaurée “à sa capacité opérationnelle” samedi soir, permettant de faire fonctionner la sécurité de la centrale et d’autres systèmes à l’électricité du système électrique ukrainien.

“Par conséquent, il a été décidé d’arrêter l’unité d’alimentation n° 6 et de la transférer dans l’état le plus sûr – l’arrêt à froid”, a indiqué la société dans un communiqué.

Energoatom a déclaré que le risque reste élevé que l’électricité extérieure soit à nouveau coupée, auquel cas la centrale devrait allumer des générateurs diesel d’urgence pour maintenir les réacteurs au frais et empêcher une fusion nucléaire. Le chef de l’entreprise a déclaré jeudi à l’Associated Press que l’usine ne dispose que de carburant diesel pendant 10 jours.

La centrale, l’une des 10 plus grandes centrales nucléaires au monde, est occupée par les forces russes depuis le début de la guerre. L’Ukraine et la Russie se sont accusées d’avoir bombardé l’usine qui a endommagé les lignes électriques la reliant au réseau.

Energoatom a renouvelé son appel aux forces russes pour qu’elles quittent l’usine de Zaporizhzhia et autorisent la création d’une « zone démilitarisée » autour d’elle.

L’Agence internationale de l’énergie atomique, l’organisme de surveillance nucléaire des Nations Unies qui a deux experts à la centrale, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire dimanche. Son directeur a appelé à une zone de sécurité autour de l’usine pour éviter une catastrophe.

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