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La capacité de changement de Doug Ford explique-t-elle son avance dans les sondages ?

Une semaine, c’est effectivement long en politique. Surtout si le chef progressiste-conservateur Doug Ford continue de renforcer sa position et nous pouvons nous attendre à ce qu’il reste quatre ans après les élections de la semaine prochaine. Alors, qu’est-ce qui explique la force apparente de Ford – bien que relative, à environ 35 % – parmi les électeurs? J’ai une théorie.

Il y a quelque chose d’impressionnant chez les gens qui peuvent changer ce qui semblait être des idées et des traits personnels peu enracinés mais profondément enracinés. Lorsque Ford est entré en fonction, il a modifié avec arrogance les règles du conseil municipal de Toronto au beau milieu d’une élection, a essayé de confier la direction de l’OPP à un copain, a déclaré qu’il utiliserait la clause dérogatoire de la Constitution pour faire passer ce qu’il voulait, et Suite. Il a justifié ces ordures en disant qu’il avait été élu alors taisez-vous, vous autres. Il était obstiné, téméraire, ignorant et stupide – des qualités liées mais distinctes.

Les électeurs ont peu à peu compris qui ils avaient installé. Après avoir été hué lors de la célébration de la victoire des Raptors, il a compris ce qu’ils avaient compris – déjà un changement pour un gars qui n’est clairement pas très conscient de lui-même. Puis il a commencé à vraiment changer. Il a arrêté de jeter par réflexe sur Justin et les fédéraux, a travaillé avec eux sur COVID, n’a pas rejoint les chœurs de droite sur le convoi, etc. Ce n’était pas une greffe de personnalité complète, mais c’était un mouvement inattendu si vous êtes Doug Ford .

Il me semble que c’est peut-être ce qui est récompensé dans les sondages, même si je n’ai aucun sondage pour le prouver. Lorsque Rod Phillips et Christine Elliott ont déclaré qu’ils ne se présenteraient plus, c’est peut-être parce que Doug semblait susceptible de répéter, mais aussi parce qu’il avait commencé à mettre en œuvre la politique de style Bill Davis qu’ils avaient prévu de ramener eux-mêmes.

Dans une récente interview avec Martin Regg Cohn du Star, Ford a déclaré: «J’ai évolué, absolument – à 100%. Vous évoluez dans votre rôle. Puis il a dit que les gens avaient simplement appris à le connaître, ce qui est en contradiction glorieuse avec ce qu’il vient de dire concernant l’évolution. OK, il ne sait peut-être pas vraiment ce que signifie “contradiction”. Et pourtant.

Je n’attends pas avec impatience quatre autres années Doug, si elles se produisent. Nous verrions plus de sous-financement et de privatisation dans la santé et l’éducation, y compris l’enseignement supérieur, que Doug ne considère que comme une préparation à des emplois pour servir son formidable secteur privé. Il continuera à distribuer des faveurs publiques à ses copains de pacotille. Mais si les gens qui l’ont hué finissent par voter pour lui, ce sera parce qu’il leur a donné des raisons.

Et si vous votiez pour des gens qui mènent une vraie vie ? Il se trouve que Jessica Bell est ma voisine et également membre du NPD à Queen’s Park. Les candidats libéraux et verts feraient de bons députés — les conservateurs sont des non-participants dans ma circonscription — mais Jess est celle qui vit le plus près d’une vie normale, ordinaire, ce qu’on appelait autrefois la classe ouvrière. Elle est locataire, comme 60 % des habitants de Toronto. Et pas votre gros locataire ; elle est à loyer contrôlé.

Son immeuble est mal entretenu, dit-elle, et même un député ne peut pas faire grand-chose pour obliger un propriétaire à rendre des comptes, c’est pourquoi les lois doivent changer. Lorsque les pataugeoires ont fermé un été chaud, elle a insisté pour les ouvrir, en partie parce que ses deux jeunes enfants étouffaient, leur bâtiment n’avait pas de climatisation. Elle l’obtient.

Dans le passé, elle a été une organisatrice communautaire de longue date ou directrice générale d’organismes sans but lucratif, comme son mari. Elle dit que jusqu’à ce « travail » — un terme intéressant à utiliser — ils gagnaient ensemble environ 80 000 $, la moyenne de Toronto. Donc, nous ne parlons pas de pauvreté, et croyez-moi, il n’y a aucune trace d’apitoiement sur elle-même. Mais progresser, socialement ou économiquement, n’est tout simplement pas une priorité pour elle.

Lors d’une élection précédente, la Coalition ontarienne contre la pauvreté, un groupe pour le moins fougueux, présentait un candidat. Le NPD leur a demandé de se retirer, rendant plus probable une victoire «progressive» – ce qui était logique. L’OCAP a dit oui, mais sous condition : si le NPD gagnait, son membre n’accepterait un salaire que jusqu’à ce que gagnent les travailleurs moyens de Toronto, et donnerait le reste à des causes valables. Comment se fait-il que cela semble si exotique ?