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WASHINGTON (Reuters) – La campagne 2016 du président américain Donald Trump tenait à se tenir au courant de la publication de courriels susceptibles de nuire à la candidate démocrate Hillary Clinton, allant jusqu'à Trump lui-même, a déclaré mardi l'ancien président de campagne républicain du républicain.

Rick Gates, témoignant dans le procès pénal devant un tribunal fédéral à Washington du conseiller politique de longue date de Roger Trump, Roger Stone, a déclaré avoir été témoin d'un appel entre Trump et Stone concernant le site Web WikiLeaks à la fin du mois de juillet 2016.

WikiLeaks a révélé plusieurs lots de courriels volés au cours des mois précédant les élections de novembre qui ont endommagé Clinton. Les agences de renseignement américaines et l'avocat spécial Robert Muller ont plus tard conclu qu'ils avaient été volés par des pirates informatiques russes.

Bien que M. Gates ait reconnu qu'il ne pouvait pas entendre le contenu de l'appel entre le candidat alors candidat, Stone et Stone, alors qu'ils se rendaient à l'aéroport LaGuardia, à New York, il a déclaré que Trump avait raccroché au moins 30 secondes plus tard. serait à venir ", dans une référence apparente à WikiLeaks.

Le témoignage de Gates, qui a comparu dans le cadre d’un accord de coopération, pourrait être préjudiciable à Stone, accusé d’entrave à la justice, de falsification de témoins et de mensonge au Comité du renseignement de la Chambre des représentants américaine dans le cadre de son enquête sur l’ingérence de la Russie dans les élections. Stone a plaidé non coupable.

Le témoignage semble également être en contradiction avec les déclarations sous serment que Trump a données à Mueller, dans lesquelles le président a écrit qu'il ne se souvenait «pas des détails d'une conversation quelconque» avec Stone du 1er juin 2016 au 8 novembre 2016 et qu'il ne pouvait souviens-toi d'avoir discuté de WikiLeaks ”avec Stone.

Tant le gouvernement que l’équipe de défense de Stone ont mis leurs affaires en suspens mardi. Les arguments de fermeture sont planifiés à 13 heures. (18H00 GMT) mercredi, suivies des délibérations du jury.

Stone, un agent républicain de longue date et autoproclamé «tricheur sale», est accusé d'avoir dit au Congrès cinq mensonges liés à WikiLeaks.

"GET TO ASSANGE"

L’une de ces allégations est de savoir si Stone a induit le comité en erreur en septembre 2017 en déclarant qu’il n’avait jamais parlé aux responsables de la campagne de Trump de ce qu’il avait entendu dire par un intermédiaire à propos de WikiLeaks ou du fondateur du site Web, Julian Assange.

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Roger Stone, ancien conseiller de campagne du président américain Donald Trump, arrive avec son épouse Nydia pour la poursuite de son procès pénal pour mensonge devant le Congrès, entrave à la justice et altération de témoins à la Cour de district américaine à Washington (États-Unis), 12 novembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas

Une autre allégation concerne des affirmations de Stone selon lesquelles le comédien Randy Credico serait son intermédiaire avec WikiLeaks. Les procureurs ont déclaré que Stone ne parlait pas de WikiLeaks à Credico à l’été 2016, mais s’adressait plutôt à l’auteur conservateur Jerome Corsi, à qui Stone avait demandé à un email de «se rendre à Assange! sortir.

Credico a déclaré lors du procès qu'il n'avait jamais parlé à Assange au nom de Stone, mais qu'il avait parfois prétendu qu'il le ferait pour le débarrasser de Stone.

Le témoignage de Gates mardi a ouvert la voie à la réflexion de la campagne Trump sur WikiLeaks et a semblé s'aligner sur le témoignage de l'ancien chef de la campagne Trump et ancien stratège de la Maison Blanche Steve Bannon, vendredi, lorsque Bannon a déclaré que la campagne considérait Stone comme un «accès». point ”à WikiLeaks.

Gates a déclaré que Stone lui avait parlé dès le printemps 2016 de son attente que "des informations seraient communiquées" de WikiLeaks.

Il a ajouté qu'il pensait que Stone le savait grâce à des informations non publiques et que les plus hauts responsables de la campagne, dont Gates, Paul Manafort, alors responsable de la campagne, ainsi que les assistants Jason Miller et Stephen Miller, avaient organisé des séances de réflexion basées "en partie sur les prédictions de M. Stone" à propos de WikiLeaks. des plans.

Au début, ces prévisions ne se sont pas concrétisées. Mais lorsque WikiLeaks a finalement envoyé une série de courriels le 22 juillet 2016, la campagne a été exaltée.

«C'était en quelque sorte un cadeau», a déclaré Gates.

L’année dernière, Gates a plaidé coupable aux accusations découlant de l’enquête de Mueller.

Dans une déposition lundi, les procureurs ont déclaré que le témoignage de Gates – qui avait également comparu l'année dernière contre Manafort dans le cadre d'un procès dans lequel Manafort avait été condamné et condamné à une peine de prison de sept ans et demi – mettra fin à sa coopération avec le gouvernement, ils ont demandé à un juge de fixer une date de détermination de la peine à la mi-décembre.

Les avocats de Stone ont tenté mardi de discréditer Gates en le questionnant à plusieurs reprises sur les crimes qu’il avait commis avec Manafort.

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Plus tard, ils ont également déposé une requête auprès du juge lui demandant d'acquitter Stone pour avoir menti au Congrès, affirmant que le gouvernement n'avait pas réussi à prouver que Stone avait réellement un intermédiaire avec WikiLeaks. Le juge n'a pas encore statué.

Les avocats de Stone ont également déclaré que son témoignage s’alignait avec les paramètres de l’enquête du comité sur l’ingérence de la Russie et que la question de l’enquête dans l’esprit de Stone ne comprenait pas WikiLeaks ni Julian Assange.

Pour la défense de Stone, ses avocats ont présenté au jury une cassette audio d’environ 50 minutes de son témoignage à huis clos devant le comité, ont présenté certains documents en preuve et ont fait reposer leur cause sans faire appel à des témoins.

Reportage de Sarah N. Lynch; Édité par Jonathan Oatis et Grant McCool

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