La bureaucratie du Brexit réduit de 17 milliards de livres sterling le commerce du Royaume-Uni avec l’UE en seulement trois mois, selon un chien de garde

Le Brexit a emporté 17 milliards de livres sterling sur le commerce britannique avec l’UE en seulement trois mois, car les nouveaux coûts et la paperasserie pénalisaient les entreprises, a découvert un organisme de surveillance des dépenses.

Les entreprises ont également rempli 48 millions de déclarations en douane extraordinaires et 140 000 certificats sanitaires d’exportation au cours des huit mois suivant la sortie du Royaume-Uni du marché unique et de l’union douanière, selon le National Audit Office (NAO).

Son rapport tire la sonnette d’alarme sur la suspension des contrôles à l’importation par le gouvernement, avertissant qu’il pourrait faire l’objet de poursuites pour non-respect des règles commerciales internationales – tandis que les exportateurs britanniques sont « désavantagés ».

Mais il avertit également que certains des 41 ports nécessitant des mises à niveau n’auraient peut-être pas été prêts si les contrôles avaient été introduits cette année et que les commerçants seront toujours confrontés à des « risques importants » lorsqu’ils le seront.

Le verdict intervient alors que les dommages économiques causés par la sortie de l’UE deviennent plus clairs – après que l’Office for Budget Responsibility a déclaré que le PIB chuterait de 4%, soit le double de la perte de la pandémie de Covid.

Depuis que ce que Boris Johnson a qualifié d’« excellent » accord commercial est entré en vigueur le 1er janvier, les exportateurs ont protesté contre le fait que l’absence de droits de douane masque des coûts et des barrières énormes.

Le rapport du NAO reconnaît que – loin d’être des « problèmes de jeunesse », comme l’ont affirmé les ministres – il existe des « charges supplémentaires » à la fois à la frontière et « ailleurs dans la chaîne d’approvisionnement ».

Le chien de garde reconnaît qu’il est impossible de « démêler » pleinement les impacts du Brexit et de Covid, mais conclut que le retrait de l’UE explique le crash du commerce transmanche au deuxième trimestre de 2021, entre avril et juin.

« Le commerce total de marchandises entre le Royaume-Uni et l’UE était inférieur de 15% (17 milliards de livres sterling) au deuxième trimestre par rapport au trimestre équivalent en 2018 » – « l’année de comparaison » utilisée par l’Office for National Statistics (ONS), son rapport États.

À l’opposé, il note que «le commerce du Royaume-Uni avec le reste du monde a augmenté de 1% (1 milliard de livres sterling)» au cours de cette période de trois mois.

Concernant le remplissage des formulaires – après que la campagne Leave a promis que les formalités administratives seraient allégées – le rapport avertit que les commerçants sont confrontés à « des déclarations et des contrôles supplémentaires » une fois que les contrôles à l’importation seront pleinement mis en place d’ici juillet de l’année prochaine.

Et il déclare : « Entre janvier et août 2021, les commerçants ont effectué environ 48 millions de déclarations en douane simplifiées et complètes sur les mouvements de marchandises entre la Grande-Bretagne et l’UE et entre le Royaume-Uni et le reste du monde.

« Entre janvier et juin 2021, les agents de certification ont signé 140 000 certificats sanitaires d’exportation (EHC) pour le mouvement de marchandises du Royaume-Uni vers l’UE. »

Hilary Benn, la députée travailliste qui co-dirige la Commission britannique du commerce et des affaires, multipartite, a déclaré: «Ce rapport confirme ce que nous avons entendu cette année des entreprises.

« Loin de créer des opportunités, le Brexit a pesé sur les entreprises avec des coûts accrus et des pénuries de main-d’œuvre, ainsi que des montagnes de paperasserie et de remplissage de formulaires inutiles.

« Un commerce perdu signifie moins d’affaires, moins d’emplois et des revenus plus faibles à travers le Royaume-Uni, alors que va faire le gouvernement pour supprimer les obstacles au commerce avec nos voisins les plus proches et le plus grand marché qu’ils ont imposé ? »

Tim Morris, directeur général du UK Major Ports Group, a appelé à « un arrêt immédiat » de tout autre changement « afin que les ports puissent compléter les installations ».

« Sans une approche commune pour le recouvrement des coûts aux postes de contrôle frontaliers, les flux commerciaux seront potentiellement faussés, risquant de surcharger certaines routes et de sous-exploiter les nouvelles capacités », a-t-il averti.

L’ONS a signalé la baisse du commerce au deuxième trimestre en août, mais c’est la première fois que le coût – 17 milliards de livres sterling – est calculé.

Le NAO conclut que les préparatifs à la frontière ont « largement réussi » à éviter le chaos de files d’attente prévu dans le Kent, mais dit que cela était en partie dû au stockage pré-Brexit, à la réduction du commerce à cause de Covid et aux retards du contrôle des importations.

Gareth Davies, le chef du NAO, a déclaré: «Beaucoup plus de travail est nécessaire pour mettre en place un modèle de frontière qui réduit le risque de non-respect des règles commerciales internationales, ne nécessite aucune solution temporaire et est moins compliqué. et pénible pour les usagers des frontières.

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