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Alors que les supporters n'étaient pas autorisés – la différence la plus évidente par rapport aux jours de match normaux – les cinq premiers matchs de la Bundesliga sans aucun doute remonté le moral de ceux qui regardent la télévision dans le monde entier et qui ont soif d'action dans une ligue supérieure. Sans parler des clubs eux-mêmes qui ont désespérément besoin de l'argent lucratif de la télévision pour fonctionner et prospérer.

La Bundesliga est la première grande ligue de football européenne à revenir à l'action, fournissant peut-être un modèle à certains égards sur la façon dont les ligues sportives américaines peuvent procéder.

La division allemande de haut vol attire régulièrement en moyenne 43 300 personnes par match, mais ces matches se jouent à huis clos.

Le hiatus de la Bundesliga a duré neuf semaines, les trois autres divisions de football d'élite des pays les plus touchés d'Europe – la Premier League britannique, la Liga espagnole et la Serie A italienne – n'ayant pas encore fixé de date pour leurs retours.

L'Allemagne, qui a été félicitée pour sa gestion de la pandémie, a signalé plus de 173 000 cas de coronavirus avec près de 8 000 décès, selon l'Organisation mondiale de la santé.

La Bundesliga a appliqué des règles strictes avant le redémarrage.

"Nous avons eu tellement d'autres choses à organiser, à respecter et à résoudre", a déclaré le chef du football du FC Koln, Frank Aehlig, lors d'une conférence de presse virtuelle avant les matchs de ce week-end. "C'est complètement différent de ce que nous savons de nos activités normales."

Les équipes ont passé une semaine en quarantaine avant les matchs, ont transporté les joueurs vers les stades dans plusieurs bus plutôt qu'un, et plus d'un vestiaire a été utilisé par équipe également. Même alors, les règles de distanciation sociale devaient être respectées.

Il y a eu des échauffements échelonnés et les équipes sont entrées sur le terrain à différents moments sans mascottes, dans un autre changement.

Les remplaçants ont mis des masques et ne se sont pas assis dans la pirogue mais entre la pirogue et se tiennent au Signal Iduna Park du Borussia Dortmund, bien à l'écart des coéquipiers. Le ballon de match a été désinfecté avant le coup d'envoi, ce qui a vraisemblablement pour conséquence que l'arbitre semble entrer en dernier sur le terrain.

Plus de 80000 fans auraient généralement rugi sur Dortmund contre Schalke 04 dans l'une des rivalités les plus féroces du football, mais à la place, les sons solitaires étaient des entraîneurs et des joueurs criant des instructions et applaudissant les encouragements et les cris de douleur des joueurs lorsqu'ils étaient encrassés.

Premier but à Dortmund

La Bundesliga marque le retour de l'élite du football, avec des changements, pendant la pandémie de coronavirus

Le premier but est venu à Dortmund et du concurrent le plus probable, Erling Braut Haaland.

Le joueur de 19 ans a habilement dévié le centre de Thorgan Hazard avec son pied gauche à la 29e minute alors que Dortmund a battu Schalke 4-0 pour se déplacer à un point du leader du Bayern Munich.

Il a célébré avec une danse à distance de ses coéquipiers, sans bruit.

Lorsque le personnel médical de Dortmund s'est occupé de Haaland sur le terrain en seconde période, il portait également des masques. Un masque a été donné à Thomas Delaney de Dortmund lorsqu'il a été remplacé à la 67e minute.

Le match de fête célébré par les joueurs de Dortmund – les bras levés et baissés – s'est produit mais pas en se tenant la main avec ses coéquipiers.

La nouvelle norme du football.

Les choses pourraient changer

La Bundesliga marque le retour de l'élite du football, avec des changements, pendant la pandémie de coronavirus

Malgré les matchs qui se déroulent alors que la Bundesliga cherche à terminer la saison, les choses pourraient changer à tout moment.

Si les joueurs sont positifs pour le virus, les matchs seront annulés. Cela s'est produit au deuxième niveau de la ligue lorsque deux joueurs du Dynamo Dresden ont été testés positifs, ce qui a entraîné la suppression du choc de dimanche contre Hanovre.

Le manager d'Augsbourg, Heiko Herrlich, a raté la défaite de samedi 2-1 contre Wolfsburg, pour avoir enfreint les règles de quarantaine en achetant du dentifrice.

Mais le match de samedi dans le sport le plus populaire au monde devait être un répit pour beaucoup, ne serait-ce que temporairement, alors que le coronavirus continue de faire rage.

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"Pour avoir la possibilité de discuter si c'était une pénalité ou non, pour savoir si c'était un handball ou non … toutes ces choses peuvent ramener un peu de normalité pendant quelques heures pour beaucoup de gens", a déclaré Aehlig, dont l'équipe accueille Mayence dimanche. "J'espère que cela donnera un sentiment positif aux gens pour leur propre vie."