La Bulgarie offre un vaccin à quiconque en veut un, et de longues files d’attente se forment.

Lorsque les vaccins sont arrivés cet hiver en Bulgarie, qui avait l’un des taux de surmortalité les plus élevés d’Europe, les autorités espéraient que les gens réclameraient un vaccin.

Au lieu de cela, ils ont été accueillis par beaucoup avec un haussement d’épaules et un scepticisme.

Seulement 1,4 pour cent des sept millions de personnes que compte le pays ont reçu la première dose, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

Le déploiement de programmes de vaccination de masse a été lent dans de nombreuses régions d’Europe, mais la Bulgarie est encore plus à la traîne.

Dans un effort pour accélérer les progrès, le Premier ministre Boiko Borisov a appelé à des «couloirs verts» permettant à toute personne souhaitant se faire vacciner d’en obtenir une, qu’elle fasse ou non partie d’un groupe prioritaire dans le cadre du plan de vaccination du pays.

L’objectif était d’administrer environ 10 000 tirs par jour, a-t-il déclaré. La réaction semble meilleure que prévu: les lignes évoquaient la période du régime communiste, où les gens passaient des heures à attendre pour obtenir des fournitures de base comme l’huile ou la viande.

Depuis vendredi, 30 000 personnes ont reçu leur première vaccination, selon les données fournies par le ministère de la Santé.

En comparaison, environ 120 000 doses totales ont été administrées depuis le début de la campagne de vaccination en décembre.

Apostol Dyankov, un expert environnemental de 38 ans à Sofia, a reçu son coup de feu dimanche.

«J’ai passé le week-end à naviguer sur Twitter pour savoir où cela se passait réellement», a-t-il déclaré. «La nouvelle était si inattendue que je ne pouvais pas croire que cela se produisait réellement. Les lignes que j’ai vues aux informations m’ont rappelé l’époque socialiste, où un magasin recevait une cargaison de bananes.

Donka Popopa, propriétaire d’une entreprise de construction, a décrit une scène chaotique sur un site de vaccination à Plovdiv, la deuxième plus grande ville du pays, où des travailleurs médicaux vaccinent tous les arrivants.

«Nous avons attendu plusieurs heures, même si on nous a dit de venir le matin», a-t-elle dit, ajoutant qu’il avait été difficile de savoir si et quand ses employés étaient admissibles à la vaccination.

Le ministre de la Santé, Kostadin Angelov, a déclaré dimanche à la presse à Sofia que le taux de participation était un triomphe.

«Je voudrais remercier toutes les personnes qui ont cru en la science», a-t-il déclaré. «À ceux qui n’ont pas été vaccinés, je voudrais dire quelque chose haut et fort: Bulgares, l’espoir est entre vos mains, la décision vous appartient. S’il vous plaît, faites confiance à la science, faites confiance aux médecins.

Les responsables reconnaissent, cependant, que maintenir le début d’enthousiasme sera un défi.