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LA PAZ / SANTA CRUZ (Reuters) – De la capitale bolivienne La Paz dans les Andes à la ville embrumée de Santa Cruz dans les basses terres de l'est, des manifestations ont libéré le pouvoir du président de gauche, Evo Morales, et l'ont profondément laissé au pouvoir. divisé.

«La Bolivie est brisée»: la crise électorale laisse une nation profondément divisée

Des personnes brandissent des drapeaux nationaux lors d'une manifestation contre le président de la Bolivie, Evo Morales, à La Paz, en Bolivie, le 10 novembre 2019. REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

Au moins trois personnes ont été tuées dans des combats de rue qui ont éclaté après que l’opposition bolivienne a accusé Morales d’avoir truqué le scrutin du 20 octobre, menaçant de mettre fin à son règne de 14 ans alors que son soutien s’estompait entre la police et l’armée.

La tourmente pourrait renverser le plus ancien dirigeant de l’Amérique latine, un survivant de la «marée rose» de gauche qui a accédé au pouvoir en 2006 en tant que premier dirigeant autochtone de la Bolivie. Il a déjà martelé l’économie fragile du pays, endommageant son image auprès des investisseurs mondiaux.

Dans un rapport accablant, l’Organisation des États américains (OEA) a déclaré dimanche que la victoire électorale de M. Morales devait être annulée en raison d’irrégularités et d’un nouveau scrutin. L’annonce de l’OEA a amené plusieurs alliés clés – notamment un ministre, un gouverneur régional et des législateurs – à démissionner.

Morales – un ancien dirigeant syndical âgé de 60 ans qui reste populaire auprès de nombreux Boliviens, en particulier dans les zones rurales les plus pauvres – a accepté un nouveau vote, mais il n'a pas encore été clair s'il serait candidat.

Pourtant, alors que les partisans de Morales s’affrontaient dans les rues avec des manifestants de l’opposition au cours des derniers jours, certains Boliviens ont déclaré qu’ils ne voyaient pas de solution facile à la pire crise de la décennie, qui opposait 11 millions d’habitants.

«La Bolivie est brisée. Nous nous détestons tous », a déclaré Sandra Patiño Huitron, une réceptionniste de Santa Cruz, la plus grande ville du pays. Elle a déclaré que malgré les premières promesses, le dirigeant socialiste s'était révélé décevant et que la Bolivie avait besoin d'une nouvelle voie.

"Si nous continuons dans cette voie, nous serons pires que le Venezuela", a déclaré Patiño, évoquant une crise économique et politique dans une autre nation sud-américaine penchée à gauche qui a poussé plus de 3 millions d'habitants à fuir ces dernières années.

Le chef de l’opposition Carlos Mesa, arrivé deuxième lors du vote d’octobre, a déclaré dimanche que Morales devrait se retirer comme candidat après la publication du rapport de l’OEA. Il a appelé les gens à rester "mobilisés" jusqu'à la résolution de la crise.

Morales – qui supervise plus d'une décennie de croissance économique solide et utilise les taxes générées par les projets d'extraction minière et de gaz naturel pour la construction de routes et d'écoles – a critiqué l'opposition, en particulier le leader du mouvement de protestation Luis Fernando Camacho, les accusant d'attiser les troubles et de saper la Constitution. ordre.

Camacho, un dirigeant civique de Santa Cruz devenu une icône de l'opposition, a déclaré dimanche que les manifestants ne rentreraient chez eux qu'une fois la démocratie rétablie.

«CUSP OF CRISIS»

L’opposition bolivienne a accusé le charismatique Morales de s’être accroché au pouvoir et avoir bafoué les limites de son mandat après avoir ignoré le référendum de 2016 dans lequel les électeurs avaient rejeté sa demande de se représenter aux élections de cette année.

Morales a fait appel à la plus haute juridiction bolivienne, remplie de partisans du gouvernement, qui a annulé les mandats lui permettant de briguer un quatrième mandat consécutif, ce qui a provoqué la colère de certains de ses partisans.

Les élections du 20 octobre ont été entachées d'allégations de fraude après un arrêt inexpliqué du dépouillement du vote, suivi d'un revirement en faveur du président.

Depuis lors, la Bolivie est en crise avec de nombreuses villes fermées par des barrages routiers, des frontières fermées et des bâtiments gouvernementaux détruits.

Lucio Ilray, brandissant un drapeau bolivien alors qu'il protestait à La Paz, a déclaré qu'il voulait éviter que le pays ne tombe dans la "tyrannie".

«La Bolivie est un pays libre et souverain. Nous nous battons pour notre démocratie », a-t-il déclaré.

Des marches et des émeutes quotidiennes ont laissé les bâtiments publics fermés et des gaz lacrymogènes pendent sur la place centrale Murillo de La Paz. Des affrontements ont lieu régulièrement en fin de soirée entre les manifestants des deux côtés, armés de frondes, de massues et même de bâtons de dynamite.

Juan Carlos Huarachi – le président du groupe syndical de la Confédération des travailleurs de Bolivie – a renoncé dimanche au soutien inconditionnel du président Morales et l’a exhorté à envisager de se retirer si cela pouvait contribuer à rétablir la paix.

Morales est généralement resté provocant, insistant sur le fait que la confrontation ne portait pas sur lui, mais sur la nécessité pour un gouvernement du «peuple» de rester au pouvoir.

Cependant, dimanche, il a laissé entendre que la Bolivie avait besoin de "nouveaux acteurs politiques" – sans toutefois préciser s'il resterait à l'écart lors de la nouvelle élection.

Le départ de Morales priverait la gauche d’une icône puissante en Amérique latine. Les dirigeants de gauche au Venezuela et à Cuba se sont ralliés à ses côtés, tandis que le président élu péroniste, Alberto Fernandez, et le ministère des Affaires étrangères du Mexique ont exprimé leur soutien.

Un ambassadeur occidental basé à La Paz a déclaré que le défi de mettre fin à l'impasse consistait à amener tout le monde à se mettre d'accord sur la voie à suivre.

"La question est de savoir si le public et l'opposition acceptent cela", a indiqué le diplomate dimanche, ajoutant que la communauté internationale devait jouer un rôle majeur pour la tenue d'élections libres et équitables.

"(Morales) devra peut-être renoncer à sa candidature et le TSE (tribunal électoral) devra être élu en coordination avec l'opposition et la société civile."

Reportage de Monica Machicao, Daniel Ramos, Sergio Limchi, Miguel Lo Bianco et Adam Jourdan à Buenos Aires; Écrit par Adam Jourdan; Édité par Dan Flynn et Daniel Wallis

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