Sports

La blessure de Kieran Tierney donne mal à la tête à l’Écosse et met son avenir en suspens | Écosse

Écosse

Steve Clarke se demande s’il doit conserver la formation 3-5-2 conçue pour accueillir le défenseur.

sam. 22 juin 2024 10h31 HAE

Kieran Tierney avait de quoi réfléchir alors qu’il embarquait vendredi sur un vol à destination de Londres. Un centime pour les pensées de Steve Clarke alors que l’un de ses hommes vedettes a succombé à ce qui semblait être une grave blessure aux ischio-jambiers alors qu’il s’effondrait sur le gazon pendant Match nul de l’Écosse contre la Suisse.

Tierney, de son propre aveu, a le « cœur brisé ». Et ce n’est pas étonnant, d’un point de vue général : à maintes reprises, les problèmes de forme physique entravent Tierney au moment même où il semble progresser. Un transfert estival d’Arsenal semblait non seulement envisagé, mais semblait essentiel. Désormais, les clubs feront une pause en attendant des nouvelles de la durée pendant laquelle il restera sur la touche.

Il semble étrange de verser des larmes pour Tierney, un jeune homme qui gagne six chiffres par semaine, mais cela semble tellement insatisfaisant que sa carrière s’arrête si continuellement à cause de blessures. Son corps ne lui permettra pas d’être le joueur que tout le monde sait qu’il peut être. De façon inquiétante, il a subi deux déchirures aux ischio-jambiers lors de son prêt par ailleurs réussi à la Real Sociedad.

Il y a une raison pour laquelle Tierney est adoré par ses coéquipiers et ses supporters. Il était un arrière gauche merveilleusement excitant et déchaîné au Celtic au point qu’Arsenal a payé 25 millions de livres sterling pour ses services. Il s’agissait d’un cas bien trop rare d’un club anglais de premier ordre payant le prix fort pour un talent écossais. C’était aussi il y a cinq ans.

Tierney devrait être l’un des grands Écosse joueurs, de cette époque et de bien d’autres. Ses 47 sélections semblent être une maigre récompense. Aujourd’hui, à 27 ans et alors qu’il devrait approcher de son apogée, l’incertitude règne. Tierney, dont la confiance n’a pu qu’être ébranlée à cause du temps passé sur les tables de traitement, ne le sait que trop bien. Sans rythme, puissance et explosivité, son jeu est considérablement diminué. Avec ces attributs, son corps est mis à rude épreuve.

Tierney est l’atout de l’Écosse puisque le moyen de l’intégrer, lui et Andy Robertson, dans l’équipe impliquait de jouer le premier à gauche d’une défense centrale à trois. Tierney avait brièvement joué à l’arrière droit mais l’expérience avait échoué.

Le partenariat de Kieran Tierney avec Andy Robertson à gauche a été un élément clé du succès de l’Écosse. Photographie : Stuart Wallace/Shutterstock

Dans son rôle adopté, Tierney fait bien plus que dégager les ballons de la tête et les transmettre aux milieux de terrain. Il se détache de l’arrière, apparaissant souvent dans le dernier tiers adverse et régulièrement en combinaison avec Robertson. Les adversaires regardent avec perplexité tandis que Tierney récupère le ballon à 25 mètres du but. Il a fait la différence, sur le plan de la position et en termes de forme internationale régulièrement forte.

Tant de beaux moments écossais ont eu Tierney au cœur. Il était remarquable dans la victoire 2-0 contre l’Espagne à Hampden Park, cela signifiait beaucoup pour la qualification à l’Euro. Tierney n’a pas joué la défaite en séries éliminatoires de la Coupe du monde contre l’Ukraine à l’été 2022. Il a raté la perte coûteuse pour la République tchèque qui a ouvert la dernière section de groupe de l’Écosse pour l’Euro. Il était également absent lors de deux des cinq défaites, à partir de septembre dernier, ce qui a suscité des inquiétudes quant à la forme de l’Écosse à l’approche de ce tournoi.

Sans Tierney, Clarke sera sous pression pour revenir à quatre pour le match crucial du Groupe A de dimanche contre la Hongrie. S’il manque une partie du combo Tierney-Robertson, quel est l’intérêt de conserver les trois derniers ? Scott McKenna est le favori pour remplacer Tierney si l’Écosse persiste avec son système, mais l’ancien défenseur d’Aberdeen – bien qu’efficace à sa manière – est d’un style incomparable à celui de Tierney. En fait, tous les autres membres de cette équipe le sont.

Clarke pourrait bien estimer qu’il n’a pas suffisamment de temps pour mettre en œuvre un nouveau plan défensif. L’Écosse a joué avec une défense à quatre lors du match amical contre Gibraltar ce mois-ci; Il ne s’agit guère d’un scénario ressemblant à ce qui se passera à Stuttgart. Il n’y a pas non plus de paire de défenseur central particulièrement évidente si Clarke faisait un changement. Un vieil adage suggère que si vous ne parvenez pas à identifier deux moitiés centrales clairement compatibles, le meilleur plan est d’en ajouter une troisième.

Clarke s’oppose à juste titre à toute suggestion selon laquelle il est têtu ou réticent à changer, mais la réalité est que les trois arrières sont la formation avec laquelle l’Écosse a joué et a appris plus que toute autre au cours de son mandat. Si Clarke devait procéder à un échange et que l’Écosse se retirait de l’euro, ses détracteurs ne manqueraient guère de munitions.

Plus intrigante que la composition de l’équipe est l’identité des joueurs qui la composent. Clarke considérait l’euro d’il y a trois ans comme une courbe d’apprentissage abrupte, où l’Écosse avait vidé ses réservoirs. contre l’Angleterre lors de leur deuxième match de groupe et est tombé horriblement à plat lors de leur rencontre ultérieure avec la Croatie. L’Écosse ne dispose pas d’une multitude d’options de sauvegarde qui ne diminueraient pas le niveau de son onze de départ, mais un joueur tel que James Forrest pourrait avoir un impact. Cela peut être considéré comme un sacrilège de le souligner, mais la récente forme internationale de John McGinn n’a pas été particulièrement solide.

McGinn, dont les buts depuis le milieu de terrain étaient devenus vitaux, a marqué une fois lors de ses 11 dernières apparitions en Écosse. Il y aurait lieu de placer Ryan Christie dans un rôle de milieu de terrain avancé devant McGinn, à moins que Clarke n’ait pas envie d’encourir la colère de l’armée tartan. Pour eux, McGinn est une affiche.

Il en va de même pour Tierney. Il observera de loin l’Écosse tenter d’écrire l’histoire en se qualifiant pour les huitièmes de finale d’un tournoi. Tierney a promis à l’équipe qu’il reviendrait pour les encourager s’ils le faisaient. Cette visite pourrait même intensifier sa tristesse, si cela était possible.

Il ne fait aucun doute que la présence de Tierney sur le terrain manquera à l’Écosse. Tierney, cependant, manquera l’Écosse dans une égale mesure. Il attend depuis longtemps une bonne fortune.


Source link