Skip to content

Charles Villiers, fils de l’une des plus vieilles familles du pays et dont la mère était la cousine de Camilla, la duchesse de Cornouailles, tente depuis sept ans de divorcer, mais sans succès.

Avec ses 18 années de mariage en ruines, il plaisante en affirmant qu’il doit être le seul homme d’Europe occidentale incapable de continuer sa vie en raison d’un bourbier juridique causé par «l’ingérence» de l’UE.

Mais tout cela pourrait être sur le point de changer après que la Cour suprême eut décidé d'entendre une action judiciaire historique intentée le mois prochain par M. Villiers, 56 ans, qui accuserait Bruxelles et son impact sur les lois britanniques sur le divorce de l'avoir "emprisonné" dans une union sans amour.

La bataille de divorce de sept ans de Charles Villiers, parent de la famille aristocratique de Camilla, avec son ex-femme

Charles Villiers avec son nouvel amour Heidi Innes, une chanteuse d'opéra âgée de 42 ans rencontrée en 2017, chez elle à Tyninghame East Lothian

Et, dans ce qui semble être le premier cas du genre en 200 ans, le gouvernement britannique a demandé à être représenté par son propre conseil lors de l'audience. La dernière fois que des ministres sont intervenus dans un litige conjugal devant la plus haute juridiction, c'était pour discuter de l'échec du mariage de George IV avec la reine Caroline en 1820.

Les enjeux sont élevés pour toutes les parties dans ce qui est devenu l’un des cas de divorce les plus amers et les plus longs en Grande-Bretagne. Si M. Villiers, ancien propriétaire et éditeur de chevaux de course, remporte son procès devant cinq juges, il supprimera à jamais une échappatoire créée par l'UE qui considère l'Écosse et l'Angleterre comme deux pays distincts en matière de divorce.

Cette échappatoire a entraîné une augmentation du «tourisme de divorce», où les ex-époux et épouses ont eu recours aux tribunaux anglais pour obtenir des contrats d’entretien plus lucratifs à l’encontre des riches époux résidant en Écosse.

Pour M. Villiers, qui vit à East Lothian, une victoire sortirait enfin de l'impasse dans laquelle il se trouvait depuis le déménagement de son épouse, Emma, ​​à Londres peu de temps après leur scission en 2012. Cela lui permettrait également de faire un pas de plus en épousant son mari. nouvel amour, Heidi Innes, une chanteuse d’opéra de 42 ans qu’elle a rencontrée en 2017.

Hier, M. Villiers a déclaré au Mail on Sunday: «Tout ce que je veux, c’est d’être heureux avec une personne que j’aime et de l’épouser. Mais je suis victime de l’ingérence de l’UE. La décision de la Cour suprême d’entendre mon cas est la bienvenue, car rien ne garantit qu’il le ferait.

La bataille de divorce de sept ans de Charles Villiers, parent de la famille aristocratique de Camilla, avec son ex-femme

Country Manor: Milton House, Écosse, où Emma Villiers aimait être «châtelaine»

"Il semble y avoir tellement de justice de mon côté, cependant, je sens que je peux gagner. J'ai le droit fondamental de pouvoir continuer à vivre dans ma vie, de divorcer, de pouvoir avoir des enfants avec Heidi dans une situation légitime. Les circonstances dans lesquelles je me trouve sont épouvantables. En 1972, personne ne pensait que l’UE commencerait à s’immiscer dans nos lois nationales, et je pense que cela montre à quel point le gouvernement est inquiet au sujet d’un système qu’il a laissé se développer sans aucune hésitation et qu’il envoie quelqu'un pour défendre sa position. "

Ironiquement, c’est au sujet du «divorce» que M. Villiers et la mezzo-soprano talentueuse Ms Innes, qui vient de se séparer de son propre mari, ont commencé à se lier lorsqu’ils se sont rencontrés par hasard dans un café central d’Édimbourg.

Mme Innes se souvient: «Nous avons commencé à discuter et je lui ai dit que j’étais sur le point de voir un appartement parce que mon mariage était terminé. Il m'a dit qu'il était aussi séparé et qu'il avait compris ce que je ressentais, ça doit être douloureux. Il ne m'a pas dit à ce stade qu'il essayait de divorcer depuis sept ans – c'était la troisième fois que nous nous sommes rencontrés. J'étais absolument consterné. Je ne sais pas comment il est vraiment resté sain d’esprit. »

La bataille de divorce de sept ans de Charles Villiers, parent de la famille aristocratique de Camilla, avec son ex-femme

Emma Villiers (à droite) avec sa fille Clarissa (à gauche). Pour M. Villiers, qui vit à East Lothian, une victoire permettrait de sortir de l'impasse dans laquelle il se trouve depuis le déménagement de son épouse, Emma, ​​à Londres peu après leur scission en 2012.

Elle a ajouté: «Contrairement à la situation de Charles, mon mari et moi avons été très mûrs pour reconnaître que notre mariage n’avait pas fonctionné. Ce n’est jamais facile, mais le processus devrait être simple. Je n’étais pas heureux dans mon mariage et j’ai l’impression que les destins ont récompensé ma décision courageuse de recommencer en renvoyant Charles à ma façon. Je me sens vraiment mal que Charles ne puisse divorcer. Ce n’est pas particulièrement parce que j’aimerais avoir une bague au doigt, mais nous aimerions avoir un enfant ensemble et c’est important pour nous que l’enfant porte son nom. '

Le style de vie plus modeste de M. Villiers maintenant, dans une maison louée de cinq chambres avec Mme Innes et leur chiot teckel de huit semaines, Rosie, est loin des "excès vulgaires" qu'il associe à son ex-épouse – il a affirmé elle aimait plus que son mari les «pièges de la richesse».

La bataille de divorce de sept ans de Charles Villiers, parent de la famille aristocratique de Camilla, avec son ex-femme

La défunte mère de M. Villiers était une cousine de Camilla, la duchesse de Cornouailles

Avec leur domaine écossais, leur manoir géorgien de huit chambres à coucher et leur loch privé, les Villiers semblaient être la quintessence de la riche respectabilité conjugale.

Mais il a avoué que, à mesure que le mariage avançait, il se retrouvait de plus en plus désabusé et désorienté face au besoin apparent de "bling" de sa femme.

«Je me souviens de lui avoir offert de jolies bagues en diamant pour notre dixième anniversaire de mariage, mais lorsque nous allions en réunion, elle portait ces grandes boules de verre et les gens disaient:« Oh, Emma, ​​quels jolis bagues tu portes. Je me suis très ennuyé avec tout.

«C’est le genre de personne qui a 11 jeans blancs et qui en achète plus. Elle n'a aucune notion de la valeur de l'argent. »M. Villiers, un catholique fervent qui entretient des liens familiaux avec la duchesse de Cornouailles par l'intermédiaire de sa mère, Elizabeth Keppel, fille du vicomte Bury, a été présentée à la femme qui allait devenir son épouse. lors d'une fête à la maison du Dorset.

Ils se sont mariés en 1994 et se sont installés à Milton House dans le Dunbartonshire. Leur fille unique Clarissa est arrivée un an plus tard. Mais M. Villiers a déclaré que le mariage avait commencé à se concrétiser en 2011 après qu'il avait suggéré de réduire les effectifs, Clarissa avait alors 17 ans et était en pension dans le Gloucestershire. Il a déclaré: «La maison était énorme et nous ne faisions qu’amorcer la scène. Elle avait servi sa maison familiale et j’ai pensé que nous devrions parler d’un nouveau chapitre.

«Mais Emma a essentiellement dit:« Si vous envisagez de vendre cette maison, je m'en vais! »Elle a dit:« Je préférerais vendre ma bague de fiançailles à cette maison. »Elle disait clairement:« Je suis marié à cette maison, pas à vous. Elle aimait bien être la châtelaine de Milton House.

En 2012, le couple s'était séparé et M. Villiers s'était installé à Édimbourg, tandis que sa femme avait déménagé à Notting Hill, dans l'ouest de Londres, avec Clarissa, aujourd'hui âgée de 24 ans. Il a ensuite été déclaré en faillite et, bien que libéré l'année suivante avec environ 250 000 £ hérités de sa mère , le manoir de famille a été repris en 2015. M. Villiers a alors demandé le divorce – en Écosse – mais trois mois plus tard, sa femme avait saisi les tribunaux anglais pour obtenir des ressources financières.

En mars 2016, Mme Justice Parker a déclaré que Mme Villiers était sa "résidence habituelle" en Angleterre et avait approuvé un versement provisoire de 5 500 £ en attendant le divorce – bien que Mme Villiers cherche 10 000 £ par mois.

Ses avocats affirment que son mari détient une demi-part dans un fonds en fiducie de 3,5 millions de £ hérité de sa grand-mère maternelle, Sonia Rosemary Keppel, plus 600 000 £ de sa mère. M. Villiers dit qu'il n'a pas d'accès direct au fonds et qu'il a généreusement contribué à Clarissa.

Au début de l’année, M. Villiers a fait appel devant la Cour suprême, notamment pour excuser le pouvoir britannique en autorisant le règlement de maintien de la loi de l’UE à dicter les lois nationales sur le divorce «sans débat au parlement ni sans un contrôle adéquat».

La Cour suprême entendra sa cause les 9 et 10 décembre. Les cinq juges, dont Lady Hale, qui a rendu en septembre le jugement selon lequel Boris Johnson avait agi illégalement en prorogeant le parlement, devraient rendre leur décision au début du mois de février.

Les avocats de M. Villiers, Michael Horton et Alex Laing, de Coram Chambers à Londres, travaillent bénévolement en raison de la singularité de l'affaire. Ils avertissent que si la réglementation européenne continue de fonctionner de manière incontrôlée, il y aura probablement une "augmentation significative" dans de tels cas transfrontaliers.

M. Laing a déclaré: «L’affaire Villiers est remarquable car elle ressemble à« la tempête parfaite »- des personnes ayant vécu en Écosse pendant presque tout leur mariage, le seul enfant de ce mariage étant né en Écosse, M. Villiers a été mis en faillite puis libéré de sa faillite en Écosse, l’argent hérité de sa défunte mère étant utilisé pour payer ses dettes (et celle de Mme Villiers), ce dernier ne disposant d’aucun actif ni d’un revenu important, et la seule ressource potentielle dont il disposerait serait si les fiduciaires de la volonté de sa grand-mère a décidé d'utiliser leur discrétion pour lui nommer de l'argent.

«Le Royaume-Uni est déjà la capitale mondiale du divorce, mais en raison de la position apparemment plus favorable en Angleterre par rapport à l’Ecosse pour ceux qui recherchent une pension alimentaire, cela peut amener les gens à faire la course pour commencer à faire valoir leurs droits en Angleterre. On pourrait bien dire qu’il encourage les achats sur le forum. La décision Villiers est sans aucun doute un précédent pour les cas à venir. Si l’affaire de la Cour suprême aboutit, sa décision liera tous les tribunaux britanniques. »

Exaspéré par le fait que cinq ans après avoir demandé le divorce devant la Cour du shérif de Dumbarton, seuls les avocats de son épouse ont pu en bénéficier, a déclaré M. Villiers: "C’est un excellent exemple de l’UE qui tente de créer un super-État. Il n’est pas envisageable que l’une des parties puisse se contenter de dire: «Je vais divorcer dans deux juridictions différentes et vous allez être obligé d’accepter cela, vous aurez deux avocats».

«Ce qu’elle a fait jusqu’à présent, c’est qu’elle a réussi à forcer le divorce écossais à être suspendu continuellement. Le dernier retard était pour une autre année et cela continue continuellement. Je dois être la seule personne en Europe occidentale à être empêchée de divorcer. Le divorce est maintenant devant le plus haut tribunal du pays et le gouvernement du jour demande à intervenir. C’était déjà arrivé deux fois auparavant – avec George IV et la reine Caroline, et avant avec Henri VIII, alors qu’il essayait de divorcer de Catherine d’Aragon.

"Je suis confiant, mais j'ai le sentiment horrible qu'ils essaieront de justifier leur position de continuer à utiliser des instruments statutaires ou des clauses dites" Henry VIII "afin de conserver une grande partie du droit de l'UE dans la législation britannique après le Brexit."

S'il réussit, son action en divorce en Écosse reprendra et Mme Villiers ne percevra de pension alimentaire que trois ans après le décret, alors qu'en Angleterre, elle l'aurait été à vie ou jusqu'au remariage.

M. Villiers a déclaré: «L’un des aspects extraordinaires de la séparation est que vous vous demandez si vous avez réellement connu la personne. Tout va sortir dans le cas. En attendant, j’ai hâte de partir et de commencer une nouvelle vie avec Heidi. »

Un porte-parole de l'équipe juridique de Mme Villiers a déclaré: "Pour le moment, nous ne sommes pas disposés à commenter."

Un porte-parole du ministère de la Justice a ajouté: "Nous ne pouvons commenter les procédures judiciaires en cours."

Heliabrine Monaco

Comments

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *