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NEW YORK (Reuters) – La police a mené une fusillade de plusieurs heures avec deux hommes armés de fusils à grande puissance mardi dans et autour d'un cimetière du New Jersey et d'un marché casher, faisant six morts, dont un officier et les deux suspects, ont annoncé les autorités.

La violence a commencé après midi au cœur de Jersey City, la deuxième plus grande municipalité de l'État juste en face de la rivière Hudson depuis Lower Manhattan, provoquant le verrouillage de toutes les écoles de Jersey City alors que les forces de l'ordre envahissaient la région.

Les policiers qui sont arrivés sur les lieux ont immédiatement été victimes de «tirs de fusils de grande puissance», a déclaré le chef de la police de Jersey City, Michael Kelly.

Bien que les motivations des hommes armés ne soient pas connues, il n'y a aucune preuve immédiate que l'effusion de sang était soit un crime de haine, soit lié au terrorisme, a déclaré Kelly, ajoutant, "mais c'est certainement sur la table."

Les enquêteurs pensent que les deux suspects, qui n'ont pas encore été identifiés, ont agi seuls, ont indiqué des responsables.

"Sur la base de ce que nous savons maintenant, il n'y a aucune menace permanente à la sécurité publique qui ait un lien avec les événements d'aujourd'hui", a déclaré le gouverneur Phil Murphy lors d'une conférence de presse distincte.

"Ce fut une journée incroyablement difficile pour Jersey City et tout l'État du New Jersey."

Les deux hommes armés et trois victimes présumés être des passants ont été déclarés morts à l'intérieur du supermarché JC Kosher. Le détective de police tué a été mortellement blessé près d'un cimetière à environ un mile de là où les tirs ont apparemment commencé quand il a tenté d'intercepter l'un des suspects, a déclaré Kelly.

Kelly a déclaré qu'il croyait que les civils et le détective avaient tous été frappés par des coups de feu des suspects, qui sont arrivés dans un camion U-Haul volé et ont tenu la police à distance autour du magasin pendant des heures avant la fin des tirs.

"Leur mouvement a été rapide et continu pendant quatre heures dans cette zone", a déclaré le chef lors d'une conférence de presse. Il a décrit la scène du crime comme «très étendue», englobant au moins trois endroits. Des centaines de balles ont été tirées, a-t-il dit.

BOMB SQUAD APPELÉ DANS

Kelly a déclaré que les enquêteurs pensaient que le véhicule U-Haul contenait ce qui aurait pu être un "engin incendiaire", qui, selon lui, a été retiré et emmené pour examen par le personnel de la police.

Deux autres policiers et un civil ont été blessés mais ont été signalés dans un état stable, a indiqué le bureau du procureur du comté de Hudson sur Twitter. La police a déclaré que les deux officiers blessés avaient été libérés de l'hôpital.

L'officier décédé a été identifié comme étant Joe Seals, un père marié de cinq enfants qui faisait partie des forces de Jersey City depuis 2006, a déclaré le maire Steven Fulop aux journalistes. Kelly a déclaré que Seals était dans la quarantaine.

Les enquêteurs pensaient que l'épicerie où le tournage avait pris fin avait été choisie au hasard par les hommes armés, a rapporté le New York Times. Certains médias locaux ont rapporté que la confrontation initiale entre les suspects et la police près du cimetière était liée à une précédente enquête sur un homicide.

L'impasse qui a suivi a provoqué un déploiement massif de forces de l'ordre avec des équipes SWAT locales et des agents fédéraux se précipitant sur les lieux, ainsi que des officiers du département de police de New York voisin.

"Oh mon dieu, c'est comme un film. C'est fou. … Rien que je n'ai jamais vu auparavant. Je tremble encore », a déclaré un résident non identifié de la région à la filiale de NBC à New York.

Kelly a déclaré que l'incident s'était produit dans un quartier "prometteur" de Jersey City, une ville racialement mixte d'environ 265 000 habitants.

«Ce quartier a eu des défis. C'est devenu un quartier beaucoup plus sûr et bien meilleur au cours des deux dernières années, environ trois ans », a déclaré le chef de la police. «Nous pouvons seulement dire que les gens qui vivent dans le quartier soutiennent le service de police. Ils étaient là aujourd'hui pour montrer leur soutien. »

Le président américain Donald Trump a déclaré sur Twitter: «Je viens de recevoir un briefing sur la fusillade horrible qui a eu lieu à Jersey City, NJ. Nos pensées et nos prières sont avec les victimes et leurs familles pendant cette période très difficile et tragique.

Reportage de Maria Caspani à New York; Rapports supplémentaires par Dan Whitcomb à Culver City, Californie; Écriture de Steve Gorman; Montage par Leslie Adler

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