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Ancienne colonie de Grande-Bretagne, la Barbade a obtenu son indépendance en 1966 et est aujourd’hui une démocratie parlementaire et une monarchie constitutionnelle, avec la reine comme chef d’État principalement symbolique.

Dans un discours prononcé devant le Parlement de la Barbade mardi, Dame Sandra Mason, la gouverneure générale de la Barbade, a révélé l’intention de son gouvernement de faire de la nation une république souveraine en déclarant: «Le moment est venu d’achever pleinement notre passé colonial. derrière nous. « 

La grande majorité des 286 000 habitants de la Barbade sont noirs et ses ancêtres remontent aux esclaves africains amenés aux Antilles par les Britanniques au 17ème siècle pour planter et récolter la canne à sucre. Un plus petit nombre de travailleurs blancs étaient des serviteurs sous contrat et des prisonniers envoyés d’Irlande.

« Les Barbadiens veulent un chef d’État de la Barbade », a déclaré Mason dans son discours. « C’est la déclaration ultime de confiance en qui nous sommes et en ce que nous pouvons accomplir. »

Cette « prochaine étape logique vers la pleine souveraineté » sera franchie l’année prochaine alors que l’île célèbre le 55e anniversaire de son indépendance en novembre 2021, a déclaré Mason.

Randy Bennett, journaliste pour Barbados Today, a écrit que l’annonce en a surpris beaucoup, car l’idée a été discutée sur l’île depuis les années 1970.

Mason a déclaré que la Barbade était prête à couper la corde avec la monarchie et a souligné que le moment était venu de le faire. « Le danger et l’incertitude de notre époque nous obligent à renforcer nos fondations », a-t-elle déclaré.

Les militants de l’île ont intensifié les manifestants en support du mouvement Black Lives Matter, et plus tôt cette année, le prince Harry et Megan, le duc et la duchesse de Sussex, ont déclaré que la Grande-Bretagne devrait repenser les injustices commises au cours de son long passé colonial.

« Si vous regardez le Commonwealth, nous ne pouvons avancer que si nous reconnaissons le passé », dit le prince via lien vidéo en juillet. « Tant de gens ont fait un travail incroyable en reconnaissant le passé et en essayant de corriger ces erreurs, mais je pense que nous reconnaissons tous qu’il y a tellement plus à faire. »

Harry dit: « Ce ne sera pas facile, et dans certains cas, ce ne sera pas confortable, mais cela doit être fait parce que, devinez quoi, tout le monde en profite. »

La Barbade peut rester membre du Commonwealth, une union volontaire de 54 pays qui étaient pour la plupart d’anciens territoires britanniques, même sans la reine à la tête de l’État. Les pays du Commonwealth comprennent le Canada, l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

La plupart des anciennes colonies britanniques des Caraïbes ont maintenu des liens avec la monarchie après avoir accédé à l’indépendance. Lorsque la Barbade décide de retirer la reine à la tête de l’État, elle rejoint la Guyane, Trinité-et-Tobago et la Dominique. On dit que huit autres États de la Communauté des Caraïbes, ou CARICOM, dans les Caraïbes ont toujours la Reine comme chef d’État, le plus grand étant la Jamaïque et les Bahamas.