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La présidente de la Banque centrale européenne (BCE), Christine Lagarde, prend la parole lors d'une conférence de presse sur les résultats de la réunion du conseil des gouverneurs à Francfort, en Allemagne, le 23 janvier 2020.

Ralph Orlowski | Reuters

La Banque centrale européenne (BCE) a annoncé jeudi qu'elle augmenterait son programme d'achat d'urgence en cas de pandémie (PEPP) de 600 milliards d'euros (672 milliards de dollars), alors qu'elle tente de soutenir l'économie de la région après la crise des coronavirus.

Le montant s'ajoute aux 750 milliards d'euros d'achats d'obligations d'État annoncés par la BCE en mars, pour un total de 1,35 billion d'euros. La banque centrale a également annoncé jeudi que la durée de son programme d'achat d'obligations de crise serait prolongée de fin 2020 à juin 2021.

Le programme d'urgence a contribué à maintenir les coûts d'emprunt à un niveau plus bas pour les pays de la zone euro – la région des 19 membres qui utilise l'euro comme monnaie commune. La BCE a également pris des mesures pour stimuler les prêts bancaires.

La dernière décision intervient après que les données ont révélé la gravité de l'impact de la crise des coronavirus en Europe. Le taux de chômage dans la zone euro est passé à 7,3% en avril, contre 7,1% en mars, les restrictions de verrouillage frappant les emplois.

L'activité commerciale dans la région s'est légèrement redressée après avoir plongé à des niveaux record plus tôt cette année. L'activité manufacturière et des services a atteint un sommet sur trois mois en mai, après la reprise de certaines économies. Cependant, la performance économique globale du deuxième trimestre 2020 reste préoccupante.

La BCE avait précédemment averti que l'économie de la zone euro pourrait se contracter jusqu'à 15% dans son pire scénario en raison de la crise des coronavirus.

Ceci est une histoire de dernière minute et sera mis à jour sous peu.