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Un drapeau national sud-coréen (à gauche) et un drapeau de la Banque de Corée flottent devant le siège de la banque centrale en Corée du Sud, le 15 janvier 2015.

SeongJoon Cho | Bloomberg | Getty Images

Jeudi, comme prévu, la banque centrale sud-coréenne a maintenu le taux directeur inchangé à un creux record, comptant sur un assouplissement d'urgence du mois dernier pour soutenir l'économie alors qu'elle sort de la pandémie de coronavirus.

La Banque de Corée a abaissé ses taux d'intérêt de 50 points de base pour atteindre un nouveau creux de 0,75% le 16 mars, dans son plus grand assouplissement politique depuis la crise financière mondiale, et a par la suite signalé une évolution vers une politique moins orthodoxe.

Quinze des 20 économistes interrogés par Reuters s'attendaient à ce que la BOK se tienne jeudi.

Les contrats à terme sur les obligations du Trésor à trois ans de juin étaient inférieurs de 0,04 point immédiatement après la décision sur les taux, certains commerçants ayant anticipé un nouvel assouplissement.

L'économie sud-coréenne se dirige vers une contraction au premier semestre après que l'activité manufacturière du pays a chuté à son rythme le plus rapide en 11 ans en mars.

Les craintes de virus ont fait des consommateurs sud-coréens les plus pessimistes en plus d'une décennie, tandis que les exportations ont commencé à diminuer, alors que le coronavirus ravageait l'économie mondiale et les chaînes d'approvisionnement.

La Corée du Sud a maîtrisé l'épidémie. Cette semaine, il a commencé à signaler une cinquantaine de nouveaux cas de coronavirus par jour pour la première fois depuis son pic fin février, avec un décompte national de 10 384 à minuit mardi.

Mais alors que la pandémie ouvre la perspective d'une récession mondiale, la faiblesse de la demande étrangère de produits coréens devrait s'aggraver dans les semaines à venir.

"L'économie asiatique, fortement dépendante des exportations, reste menacée par la propagation mondiale sans restriction de la maladie, qui entrave les exportations", a déclaré l'économiste d'ING Prakash Sakpal, qui voit les banques baisser les taux de 50 points de base supplémentaires au cours du trimestre en cours.

Le gouverneur Lee Ju-yeol doit tenir une conférence de presse vers 02 h 20 GMT, qui sera retransmise en direct.

Le gouvernement sud-coréen a annoncé mercredi qu'il intensifierait les mesures de relance pour suivre le plan de sauvetage de 100 billions de wons (82 milliards de dollars) pour sauver les entreprises touchées par le coronavirus et mettre un plancher sous l'effondrement des marchés obligataires.

La révision des taux de jeudi était la dernière pour quatre des sept membres du conseil de vote de la BOK, car leur mandat expirait le 20 avril.

La banque devrait annoncer les nominations de nouveaux membres du conseil d'administration, qui doivent être nommés par le président Moon Jae-in.