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NEW YORK (Reuters) – Wall Street a chuté mardi, alors que la baisse des prix du pétrole s'est accentuée au cours des dernières étapes de la session et a effacé les premiers gains fondés sur des signes provisoires que les épidémies de coronavirus dans certains des plus grands points chauds américains pourraient se stabiliser.

Le S&P a d'abord semblé sobre pour s'ajouter à un bond de 7% lundi, après que les responsables de la santé aient déclaré que la pandémie pourrait tuer moins d'Américains que ce qui était indiqué dans les projections récentes. Le gouverneur Andrew Cuomo a déclaré que New York, l'épicentre du virus aux États-Unis, approchait d'un plateau du nombre de patients hospitalisés.

«Le marché voit de bonnes nouvelles en termes de virus. Nous savons que nous avons la Fed et beaucoup de mesures de relance, de relance budgétaire à venir », a déclaré Scott Wren, stratège principal des marchés mondiaux au Wells Fargo Investment Institute à St. Louis, Missouri.

L'énergie et les matériaux ont été les secteurs les plus performants, avec une série de mesures de relance budgétaire et monétaire agressives au cours du mois dernier, contribuant à stimuler l'appétit pour le risque pendant la majeure partie de la session.

Néanmoins, la baisse des prix du pétrole s'est accentuée, le brut américain s'étant stabilisé de plus de 9% alors que l'offre augmentait et que les investisseurs modéraient les attentes d'un accord rapide sur les réductions de production entre les principaux producteurs. Les investisseurs se sont également préparés à l'aggravation des données économiques et des bénéfices des entreprises au cours des prochaines semaines.

«Le pétrole est important car environ 20% du marché obligataire à haut rendement est l'énergie. Le secteur de l'énergie compte des dizaines de milliers d'emplois bien rémunérés et il y a également beaucoup de dépenses en capital dans le secteur », a déclaré Wren.

Le Dow Jones Industrial Average a chuté de 26,13 points, soit 0,12%, à 22 653,86, le S&P 500 a perdu 4,27 points, ou 0,16%, à 2 659,41 et le Nasdaq Composite a baissé de 25,98 points, ou 0,33%, à 7 887,26.

Le S&P 500 est en hausse de 18,9% par rapport à son creux intrajournalier du 23 mars, mais reste inférieur de 21,5% à son record de mi-février, car les méthodes conçues pour contenir le virus ont annulé la demande dans une multitude d'industries telles que les compagnies aériennes, les constructeurs automobiles et les hôtels.

L'indicateur de peur de Wall Street a régulièrement reculé par rapport aux sommets de 12 ans de ces derniers jours, mais la volatilité devrait rester élevée alors que les entreprises se préparent à signaler une baisse attendue des résultats du premier trimestre et à définir des plans plus drastiques pour renforcer les réserves de trésorerie.

Les analystes prévoient désormais une baisse de 6,4% des bénéfices du premier trimestre pour les sociétés du S&P 500 par rapport à une prévision de hausse de 6,3% au 1er janvier.

Exxon Mobil a ralenti une vague d'investissements pluriannuels dans la production de schiste, de GNL et de pétrole en eaux profondes, affirmant que cela réduirait les dépenses en capital prévues cette année de 30% alors que la pandémie réduisait la demande d'énergie.

La société de services pétroliers Halliburton Co a déclaré qu'elle supprimerait environ 350 emplois dans l'Oklahoma et que ses dirigeants réduiraient leurs salaires.

Les actions Exxon ont grimpé de 1,90% et Halliburton a augmenté de 1,64%, aidant le secteur de l'énergie à progresser plus encore alors que les prix du brut chutaient.

PHOTO DE FICHIER: Un Wall Street presque désert et les marches du Federal Hall sont visibles dans le bas Manhattan lors de l'épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19) à New York, New York, États-Unis, le 3 avril 2020. REUTERS / Mike Segar

Les émissions en progression ont dépassé en nombre les émissions en baisse sur le NYSE par un ratio de 2,71 pour 1; sur le Nasdaq, un ratio de 1,30 pour 1 a favorisé les avanceurs.

Le S&P 500 a affiché 4 nouveaux sommets sur 52 semaines et aucun nouveau creux; le Nasdaq Composite a enregistré 9 nouveaux sommets et 26 nouveaux creux.

Le volume des échanges américains était de 13,92 milliards d'actions, contre 15,42 milliards en moyenne pour la session complète des 20 derniers jours de bourse.

Rapport de Chuck Mikolajczak; Montage par Sonya Hepinstall et Chizu Nomiyama

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