Kyrie Irving jouera-t-il cette saison ?  La star des filets s’attaque à l’incertitude entourant le statut vaccinal

« Veuillez respecter ma vie privée. »

C’était la réponse de Kyrie Irving à une question posée par Malika Andrews d’ESPN lundi lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait de jouer des matchs à domicile cette saison à venir. Bien qu’Irving n’ait pas été physiquement présent pour la journée des médias de Brooklyn en raison des protocoles de santé et de sécurité, il a répondu aux questions des journalistes sur Zoom.

Bien qu’il n’y ait pas de mandat de vaccin convenu entre la NBA et la NBA Players Association, les joueurs qui n’ont pas reçu au moins une dose du vaccin COVID-19 ne seront pas autorisés à jouer à des matchs à New York ou à San Francisco comme mandaté par les autorités locales. lois dans ces villes. Cela a un impact sur tous ceux qui jouent pour les Knicks, les Nets ou les Warriors ; les équipes visiteuses sont exonérées.

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Selon les derniers rapports, environ 90% de tous les joueurs de la NBA ont reçu le vaccin. Si les chiffres actuels se maintiennent, cela laisse entre 40 et 50 joueurs non vaccinés dans la ligue, bien que les taux de vaccination augmentent à l’approche de la saison. Comme indiqué ce week-end par Rolling Stone, Irving fait partie d’un certain nombre d’anti-vaccins au sein des cercles de la NBA remettant en question la validité du vaccin. Pour être clair, le statut vaccinal d’Irving lui-même reste inconnu, bien que son absence lundi ouvre certainement la voie à de nouvelles spéculations.

Et si Kyrie Irving ne jouait pas ?

À moins d’un changement dans la politique de la ligue ou dans les lois locales, Irving ne pourra participer à aucun des 41 matchs à domicile de Brooklyn en saison régulière tant qu’il n’aura pas reçu au moins une dose de vaccin. De plus, il raterait également les matchs sur route des Knicks (16 février et 6 avril) et des Warriors (29 janvier).

L’une des plus grandes inconnues reste de savoir si les joueurs non vaccinés perdront leurs chèques s’ils manquent des matchs. Lorsque la NBA et la NBAPA ont négocié pendant l’intersaison, suffisamment de joueurs ont repoussé un mandat de vaccin au point où il n’a jamais été sérieusement sur la table.

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C’est un nouveau territoire pour la NBA qui a été un leader dans la navigation dans le monde du sport à travers des temps sans précédent.

C’est la NBA qui a d’abord arrêté le jeu, annulant des matchs en mars 2020, ce qui a conduit d’autres ligues à tous les niveaux à emboîter le pas. Ils ont réussi à sortir la bulle en 2020 avec zéro test positif, résultat de protocoles stricts et de réglementations de test rigoureuses qui ne laissent aucune marge d’erreur. Ils ont agressivement promu les tests et travaillé avec les autorités locales pour établir des directives spécifiques pour les jours de match afin d’assurer la sécurité des fans et des travailleurs de l’aréna.

Et pourtant, que se passe-t-il si les joueurs commencent finalement à manquer des jeux ?

D’une manière ou d’une autre, cette situation s’arrangera d’elle-même. Les matchs sont au programme et ce n’est qu’une question de temps avant que les joueurs non vaccinés ne s’assoient à New York ou à San Francisco. Les Nets organisent la première partie du camp d’entraînement à San Diego où Irving sera autorisé à s’entraîner avec l’équipe avant leur premier match préparatoire le 3 octobre contre les Lakers à Los Angeles. Le premier match qu’Irving pourrait rater est le match d’ouverture à domicile de la pré-saison le 8 octobre.

Premiers jeux à domicile
Équipe Pré-saison Saison régulière
Filets 8 octobre 24 octobre
Knicks 5 octobre 20 octobre
Guerriers 6 octobre 21 octobre

Quel est le contrat de Kyrie Irving ?

Encore une fois, nous ne savons pas encore si les joueurs non vaccinés perdront finalement les chèques pour les jeux manquants.

Irving devrait gagner 34,9 millions de dollars cette saison, ce qui équivaut à 425 807 $ par match. Irving a encore deux ans sur son contrat actuel et comme son coéquipier Kevin Durant – qui a signé une prolongation de quatre ans et 198 millions de dollars cette intersaison – Irving est éligible pour signer une prolongation à long terme.

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Quel est l’impact du statut de Kyrie Irving sur les Nets ?

OK, et si Irving manque de temps ?

Bref, ça irait. Telle est la vie enchantée d’un roster mettant en vedette Kevin Durant et James Harden. C’est une taille d’échantillon minuscule, mais en 99 minutes la saison dernière, les alignements des Nets mettant en vedette Durant et Harden mais pas Irving ont matraqué les équipes à hauteur de 19,5 points pour 100 possessions. Les files d’attente avec Durant au sol sans Harden ou Irving étaient impressionnantes, tandis que les files d’attente avec Harden sans Durant et Irving étaient tenaces. N’oubliez pas qu’il s’agit d’une équipe à un gros orteil de Durant de sortir Milwaukee malgré un Harden entravé et pas d’Irving.

Compte tenu de son rôle et de ses forces relatives sur la liste, Irving est autant un luxe qu’une nécessité.

En dézoomant, Brooklyn n’a donné aucune indication qu’il hésitait à signer Irving pour cette extension.

Avec Durant enfermé et James Harden bientôt à suivre, garder Irving dans le giron se solidifie et prolonge la fenêtre de championnat de Brooklyn dans un avenir prévisible.

Et pourtant, les questions autour de sa disponibilité et de son engagement global pèsent lourd. Mis à part les problèmes en dehors du terrain, Irving a longtemps lutté pour rester sur le terrain depuis sa saison recrue lorsqu’il a raté 15 matchs. Il a raté au moins 10 matchs au cours de toutes les saisons sauf une et pour sa carrière, il n’est apparu que dans 74% des matchs possibles de son équipe.

Au-delà des dernières complications et incertitudes, Irving a régulièrement manqué du temps la saison dernière tout en prenant plusieurs absences pour des raisons non liées à une blessure et au basket-ball. Il est tout à fait raisonnable de se regarder au moins longuement dans le miroir et de se demander si l’incertitude et le drame valent la peine de faire un chèque de 200 millions de dollars supplémentaires.

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