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NEW DELHI (Reuters) – La MC Mary Kom a inspiré de nombreux jeunes boxeurs en Inde, mais l'un des membres de la nouvelle génération pense que le champion du monde à six reprises a reçu un traitement spécial de la part de la fédération du pays pour ses qualifications olympiques et qu'il se défend.

Kom pris dans la ligne de qualification olympique en Inde

FILE PHOTO: La boxeuse indienne Mary Kom frappe un sac lors d'une séance d'entraînement au stade Balewadi de Pune, à environ 190 km de Mumbai, le 12 mars 2012. REUTERS / Danish Siddiqui

La médaillée de bronze olympique de Londres 2012, Kom, âgée de 36 ans, a été automatiquement placée dans une compétition de qualification pour Tokyo 2020 par la Fédération de boxe de l'Inde (BFI).

Cette décision a été critiquée par Nikhat Zareen, 23 ans, qui a déclaré que Kom devrait subir des procès.

Au départ, le BFI avait annoncé que seuls les finalistes des récents championnats du monde seraient automatiquement sélectionnés pour la qualification olympique en Chine au début de l’année prochaine, alors que d’autres auraient à gagner une place lors des essais.

Kom, cependant, n'était qu'une demi-finaliste aux championnats du monde russes plus tôt ce mois-ci, remportant finalement une médaille de bronze, sa huitième médaille au total aux championnats.

Même la sélection de Kom pour l’événement en Russie a suscité la controverse après que le BFI l’a exemptée des épreuves pour ces championnats.

Zareen, dont l'espoir de participer aux Jeux olympiques de Tokyo sera révolu si le Kom se qualifie en Chine, a écrit au ministre des Sports, Kiren Rijiju, pour exiger son intervention. Kom a dit qu'elle suivrait les instructions du BFI.

«J'ai été inspirée par Mary Kom depuis mon adolescence», a écrit Zareen dans sa lettre au ministre.

«Le meilleur moyen de rendre justice à cette inspiration était de s'efforcer d'être aussi bon boxeur qu'elle …

"J'ai été informé de manière fiable que la règle est maintenant modifiée à nouveau pour accueillir ma haute Mary Kom en tant que candidate indienne sans procès."

Sa cause a reçu le soutien d’autres athlètes, notamment le tireur Abhinav Bindra, seul médaillé d’or individuel aux Jeux Olympiques en Inde, qui a déclaré que les réalisations passées de Kom ne devraient pas lui accorder un traitement de faveur.

"Bien que j'ai tout le respect pour Mary Kom … Dans le sport, hier ne compte JAMAIS", a tweeté Bindra.

Le secrétaire général du BFI, Jay Kowli, qui se trouvait à Dubaï, a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter sans consulter d'autres responsables. Le président du comité de sélection, Rajesh Bhandari, n'était pas disponible pour commenter lorsqu'il a été contacté par Reuters.

Le ministre des Sports, Rijiju, a toutefois exclu toute intervention citant l’autonomie du BFI au regard de la charte olympique.

"Je vais sûrement convaincre la Fédération de boxe de prendre la meilleure décision en tenant compte des intérêts de la nation, des sports et des athlètes", a-t-il tweeté vendredi.

Zareen a remercié la ministre et a déclaré qu'elle espérait la fin du «favoritisme et du népotisme».

Reportage par Amlan Chakraborty à New Delhi; édité par Toby Davis

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