Kirill Serebrennikov est licencié en tant que directeur du centre Gogol

L’un des metteurs en scène de théâtre les plus éminents de Russie a été licencié, une décision largement considérée comme une tentative de réprimer la liberté artistique dans le pays.

Le directeur, Kirill Serebrennikov, qui a dirigé le Centre Gogol à Moscou, a déclaré mardi dans un post Instagram que les autorités culturelles de la ville lui avaient dit que son contrat ne serait pas renouvelé à l’expiration du 25 février.

«Le Centre Gogol en tant que théâtre et en tant qu’idée continuera à vivre», a écrit Serebrennikov, «parce que le théâtre et la liberté sont plus importants, et donc plus tenaces, que toutes sortes de bureaucrates.

Serebrennikov a été nommé chef du théâtre de Moscou, qui reçoit un financement de la ville, en 2012, et il l’a transformé en l’une des salles de spectacle les plus dynamiques d’Europe. Ses productions contenaient souvent des critiques à peine voilées de la vie sous le président Vladimir V. Poutine, et comportaient parfois de la nudité et des images sexuelles qui allaient à l’encontre de la promotion par le gouvernement russe des valeurs familiales.

Le travail de Serebrennikov a néanmoins été adopté par les organisations artistiques d’élite russe. En 2017, le théâtre Bolchoï de Moscou a mis en scène un ballet sur la vie de Rudolf Noureev, que Serebrennikov a dirigé. La production, qui mettait en évidence l’homosexualité du danseur, a suscité de nombreuses spéculations. (Approuver l’homosexualité est un crime en Russie.)

Mais le soutien de telles institutions n’a pas suffi à empêcher les autorités de viser le directeur. En 2017, Serebrennikov a été assigné à résidence après avoir été accusé d’avoir détourné plus d’un million de dollars de financement public du centre Gogol. Il a continué à travailler depuis son appartement de Moscou, réalisant un film sélectionné pour le Festival de Cannes et des opéras à Zurich et Hambourg, en Allemagne. Son cas aussi a attiré l’attention des artistes occidentaux et les groupes de défense des droits de l’homme.

En juin dernier, Serebrennikov a été condamné à trois ans de probation et à une amende de 11 000 $.

Son licenciement intervient alors que la Russie réprime l’opposition politique dans le pays à la suite de nombreuses manifestations de soutien à Aleksei A. Navalny, le critique le plus éminent de Poutine. La semaine dernière, Navalny a été condamné à plus de deux ans de prison.

Plusieurs artistes ont été arrêtés lors de ces manifestations, notamment Oxxymiron, un rappeur populaire, et membres de Pussy Riot, le collectif des arts politiques.

Le licenciement de Serebrennikov était attendu, après un article publié la semaine dernière par TASS, l’agence de presse d’Etat, a cité une source anonyme au ministère de la Culture disant que le contrat de Serebrennikov ne serait pas renouvelé. Des personnalités du monde du théâtre russe sont intervenues pour tenter de l’arrêter: dimanche, l’Association des critiques de théâtre a envoyé une lettre ouverte à la mairie de Moscou pour demander à Serebrennikov de rester. « Le Centre Gogol est impossible sans Serebrennikov », a-t-il déclaré, ajoutant: « Moscou dans les années 2020 est impossible sans le Centre Gogol. »

«Ce qui se passe aujourd’hui dans l’ensemble de la Russie et dans son espace culturel est une image très triste, avec moins de liberté et plus de violence de la part des autorités», a déclaré Ludmila Ulitskaya, la romancière russe de renommée internationale, dans un courrier électronique. «Mon honneur et mon respect pour Kirill Serebrennikov», a-t-elle ajouté. «C’est un digne représentant de la culture russe.»

Des personnalités du théâtre en dehors de la Russie ont également condamné cette décision. «C’est un message clair que les libertés artistiques sont réduites à zéro», a déclaré Thomas Ostermeier, directeur artistique du théâtre Schaubühne de Berlin, qui a accueilli les productions de Serebrennikov en tournée.

Ni Serebrennikov, ni un porte-parole du département de la culture de Moscou n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Ostermeier a déclaré qu’il craignait que les autorités de Moscou ne font appel à un étranger pour diriger le Gogol, et que leur choix en ferait un «espace conventionnel ennuyeux, sûr». Mais Les médias d’État russes ont rapporté mardi que Aleksey Agranovich, acteur et réalisateur de la société, prendrait les commandes. Un porte-parole du théâtre n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Marina Davydova, critique de théâtre, a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique avant la nomination d’Agranovich qu’un candidat interne serait la meilleure solution car il pourrait «préserver le théâtre, sa troupe et son répertoire de premier plan».

«La vie est toujours animée ici», a-t-elle déclaré, «et des réalisations artistiques et créatives sont possibles.»

Le post Instagram de Serebrennikov ne disait pas ce qu’il prévoyait de faire ensuite, mais il contenait un message à ses collègues du Gogol Center et à ses nombreux fans. «Essayez de vous assurer que le théâtre reste vivant», a-t-il écrit. «Vous savez ce qu’il faut faire.»