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NAIROBI (Reuters) – Eliud Kipchoge, le plus grand marathonien de l'histoire, détenteur du record du monde et seul homme à moins de deux heures de distance, a déclaré à Reuters qu'il défendrait son titre olympique à Tokyo l'année prochaine – s'il était sélectionné.

Kipchoge défendra le titre du marathon olympique – si sélectionné

DOSSIER DE PHOTO: Le Kenyaien Eliud Kipchoge, détenteur du record du monde de marathon, est vu par les sportifs dans la forêt de Karura à Nairobi, au Kenya, le 16 novembre 2019. REUTERS / Njeri Mwangi

Il devrait être raisonnablement prudent de penser, même compte tenu des procédures de sélection souvent chaotiques et inexplicables qui ont longtemps entravé l'athlétisme kenyan, que Kipchoge aura la chance de se présenter en août prochain.

"Si je suis sélectionné, je serai là", a-t-il déclaré à Reuters lors d'une interview exclusive à Nairobi mardi. "Tokyo est au centre de mes préoccupations, et je crois et crois que, le moment venu, je serai sur la ligne de départ."

Cette ligne se trouvera désormais dans la ville de Sapporo, dans le nord du pays, où les marathons et les épreuves de marche ont été déplacés par le Comité international olympique (CIO) dans le but d’éviter le pire de la chaleur et de l’humidité affaiblissantes de la région de Tokyo.

Mais Kipchoge, comme toujours, a pris soin de ne pas exprimer une opinion ferme sur la question.

"Je pense que les médailles sont les mêmes", a-t-il déclaré. "Je serai parmi les concurrents, je ne me plains pas, je suis entre les mains du CIO et, quelle que soit leur décision, je le suivrai."

Ce sera une musique pour les organisateurs, en particulier dans un Japon fou de marathon, où le joueur âgé de 35 ans sera traité avec le genre d'adulation que l'on a vu pour la dernière fois lorsque le sprinteur Usain Bolt a balayé tout devant lui.

Kipchoge a remporté 11 de ses 12 marathons officiels, dont les Jeux olympiques de Rio en 2016, et avec le record du monde et la marque de moins de deux heures à son actif, ainsi qu'une série de courses lucratives dans les grandes villes, il est un colosse de son sport.

Cependant, de plus en plus de critiques estiment que, tout en acceptant son talent extraordinaire, son temps de battre des records, comme d’autres, devrait être traité avec un grain de sel, tels sont les avantages offerts par les dernières chaussures de course.

Kipchoge est devenu le premier homme à courir un marathon en moins de deux heures en octobre et a également établi le record mondial officiel de la distance de 2: 01,39 à Berlin l'an dernier – ces deux performances étant aidées par des prototypes controversés de ses chaussures Nike.

Les chaussures ont des plaques en fibre de carbone et une semelle intercalaire plus épaisse qui, selon les fabricants, améliorent l'économie de la course de 4% ou 5%.

Plusieurs versions ont été portées par de nombreux coureurs de fond, ces dernières années, notamment par sa compatriote Brigid Kosgei, de Kipchoge, qui a battu le record du marathon féminin de 16 ans 81 secondes par jour après que Kipchoge ait battu son record. 1: 59.40 à Vienne.

Cela a conduit à des appels à des restrictions sur le processus de fabrication des chaussures, mais Kipchoge est contre. "Ce monde est plein de développement et le développement vient avec la technologie", a-t-il déclaré.

«Je suis convaincu que même dans le secteur de la chaussure, la technologie devrait être là. Ce n’est pas un gros avantage, ce n’est pas sorcier avec les chaussures … La chaussure aide en fait un coureur à récupérer très rapidement, surtout après le marathon.

"Dans l’ensemble, c’est une chaussure normale, c’est l’être humain qui court."

Reportage par Omar Mohammed et Edwin Waita; Autres reportages d'Isaak Omulo et Mitch Phillips; Édité par Hugh Lawson

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