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Plusieurs grandes sociétés multinationales, dont Kimberly Clark, Unilever et Lixil, se sont récemment réunies en Inde avec la Banque mondiale, diverses ONG et des représentants du gouvernement pour rencontrer des entrepreneurs en assainissement, ou sanipreneurs, pour faire face à la crise mondiale de l'assainissement. Leur objectif: trouver de nouvelles façons de transformer les déchets humains en ressources précieuses, y compris les énergies renouvelables.

Alors que les toilettes et la plomberie intérieure sont considérées comme acquises dans les pays développés, dans le monde en développement – Inde, régions d'Afrique ou d'Asie du Sud-Est – ce n'est pas acquis.

Selon la Toilet Board Coalition – un partenariat dirigé par les entreprises créé pour faire face à la crise mondiale de l'assainissement – environ 2,3 milliards de personnes dans le monde n'ont pas accès aux toilettes, qui sont traditionnellement financées par les impôts, les associations à but non lucratif bien intentionnées ou les largesses des entreprises.

La coalition prévoit de changer cela en accélérant l'économie de l'assainissement, un marché de produits et de services, de flux de ressources renouvelables, de données et d'informations qui, selon eux, pourraient transformer les futures villes, communautés et entreprises.

Cette crise a incité un nombre croissant d'entreprises et de sanipreneurs à trouver des moyens de transformer les déchets humains en une entreprise rentable – et une grande à cela. Rien qu'en Inde, l'économie de l'assainissement pourrait valoir 62 milliards de dollars d'ici 2021, estime la Toilet Board Coalition.

La création et l'entretien de systèmes d'assainissement sont généralement une proposition coûteuse, mais en créant de nouveaux modèles d'assainissement, les entreprises voient une chance de transformer ce qui était autrefois un coût inabordable pour les gouvernements en une opportunité commerciale rentable et évolutive. Les systèmes d'assainissement typiques coûtent en moyenne 200 $ par personne, mais la Toilet Board Coalition voit une chance de transformer ce coût en une valeur nette de 10 $ par personne.

Pour créer une entreprise, les entreprises trouvent des moyens d'utiliser et de réutiliser les ressources, en l'occurrence les déchets humains.

"Ce qui descend dans les toilettes… c'est une combinaison de matières biologiques, d'eau – toutes les ressources – à condition que vous puissiez traiter les déchets", a déclaré Sandy Rodger, directrice des opérations à la Toilet Board Coalition, en l'appelant une ressource pour les toilettes, ajoutant: "Comme tant que vous pouvez l'utiliser, créant des matériaux précieux, qui apporte une source de revenus. "

La grande entreprise de l'assainissement

À quoi ressemble une entreprise rentable en matière de toilettes?

Tout d'abord, réduisez les infrastructures. Les entreprises ont mis au point des systèmes d'assainissement avec des tuyaux limités qui fonctionnent jusqu'à une petite usine de transformation locale, ou pas de tuyaux du tout. Ensuite, créez une source de revenus. Dans «l'économie circulaire de l'assainissement», ce qui se passe dans les toilettes devient finalement un produit fini tel que l'engrais ou le gaz. Il existe même des entreprises qui explorent les moyens d'utiliser la technologie numérique et la collecte de données pour fournir une surveillance en temps réel des systèmes d'assainissement ou même des informations sur la santé et le comportement des consommateurs.

Lors du récent Sommet de l'économie de l'assainissement en Inde, la Toilet Board Coalition a réuni de grandes entreprises telles qu'Unilever, Kimberly-Clark et Lixil avec des start-up d'assainissement sur des projets spécifiques grâce à son programme d'accélérateurs de toilettes.

"L'assainissement est un espace sous-développé pour les entreprises sociales, donc la créativité et l'engagement des entrepreneurs travaillant avec l'accélérateur de toilettes sont particulièrement inspirants", a déclaré Lisa Hawkes, responsable du changement de comportement durable pour Unilever, dans un communiqué publié par la Toilet Board Coalition. Unilever a travaillé avec Garv Toilets, qui fabrique des toilettes en acier inoxydable alimentées par des panneaux solaires et équipées de réservoirs de biodigesteur.

Une autre société de l'accélérateur, Tiger Toilets, travaille avec Lixil, propriétaire d'American Standard et de Grohe, pour créer des toilettes qui utilisent des vers tigres pour décomposer les déchets humains. Les vers se nourrissent des déchets humains et les convertissent en eau et engrais presque potable.

La demande est à l'épreuve de la récession et n'est pas sujette à la volatilité, aux récessions ou aux booms. C'est une demande assez stable et c'est un marché énorme.

Venugopal Gupta

directeur du programme d'accélération de la Toilet Board Coalition

Les toilettes nécessitent très peu d'entretien et ne doivent être vidées que tous les huit à 10 ans – moins que les latrines à fosse conventionnelles, qui doivent être vidées tous les deux à trois ans. Grâce au programme d'accélérateurs, Tiger Toilets a travaillé avec Lixil pour aider à la conception de produits, à la chaîne d'approvisionnement, au marketing et au développement commercial. Les toilettes sont maintenant disponibles en Inde et sont vendues à des organisations caritatives et directement aux ménages. Un ensemble de toilettes, qui comprend la structure des toilettes ainsi que les vers nécessaires pour décomposer les déchets, coûte entre 300 $ et 390 $.

"Lixil croit qu'il est important de soutenir de nouvelles innovations qui peuvent contribuer aux objectifs mondiaux, en particulier dans le domaine de l'assainissement. Le partenariat est essentiel pour introduire ces innovations dans les maisons et les communautés de ceux qui en ont le plus besoin", a déclaré Erin McCusker, directrice de la stratégie de SATO, Lixil. et présidente de la Toilet Board Coalition.

Une autre entreprise, Ti Bus en Inde, transforme de vieux bus en toilettes. Il en coûte environ 18 000 $ pour convertir une unité et 800 $ de plus par mois pour l'entretien, y compris le salaire d'un préposé à temps plein. Les bus, peints en rose vif, sont une installation indispensable pour les femmes et les enfants à faible revenu qui, autrement, pourraient parcourir des kilomètres pour trouver un endroit sûr et calme à l'extérieur pour faire leurs affaires. Il y a maintenant 10 bus en Inde. Environ 70 à 100 femmes et enfants utilisent quotidiennement les bus.

Grâce à l'accélérateur, Ti Bus travaille avec la société suisse de parfumerie Firmenich pour en savoir plus sur le marketing auprès des consommateurs. "Nous comprenons désormais mieux qui sont nos clients, comment ils se comportent et comment les impliquer au mieux", a déclaré Ulka Sadalkar, cofondatrice de Ti Bus.

L'utilisation du Ti Bus coûte 5 roupies. Les bus ont également des sources de revenus supplémentaires – certains ont un café, une laverie ou offrent des services de santé. Les bus peuvent également obtenir des revenus pour la publicité sur ou dans les bus. Sadalkar a déclaré que si la société ne faisait pas encore de bénéfices, quatre des bus atteignaient le seuil de rentabilité.

Un marché vaste et stable à l'abri de la récession

Il est encore tôt pour l'assainissement en tant qu'entreprise, mais Venugopal Gupta, directeur du programme d'accélérateur de la Toilet Board Coalition, dit qu'il observe une transition des subventions ou des dons vers des investissements de qualité commerciale dans l'espace.

"Ces changements sont les bienvenus. Ce ne sont pas des subventions ou des dons. Maintenant, vous voyez des investissements d'impact avec des attentes de retour", a déclaré Gupta.

Ce qui motive ces investissements est une énorme opportunité de marché. L'urbanisation croissante dans le monde aggrave les problèmes d'assainissement, ce qui crée à son tour une dégradation de l'environnement qui constitue une menace pour la santé publique. Il existe de grandes poches de demande pour les toilettes Tiger ou les bus Ti en Afrique et en Inde.

Non seulement cela, mais avec l'assainissement, le marché est stable. "La demande est à l'épreuve de la récession et n'est pas sujette à la volatilité, aux récessions ou aux booms. C'est une demande assez stable et c'est un marché énorme", a déclaré Gupta.

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