SEOUL (Reuters) – Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un n'a pas subi d'opération chirurgicale pendant près de trois semaines d'absence de la vie publique, a déclaré dimanche un responsable sud-coréen, alors que les deux Corées ont échangé des coups de feu dans la zone démilitarisée (DMZ) séparant les deux parties. .

Le responsable du gouvernement a refusé de fournir des raisons, mais a déclaré que des informations spéculatives selon lesquelles Kim avait subi une opération, citant certaines différences dans les mouvements de ses jambes, étaient fausses.

"Notre évaluation est que (Kim) n'a pas subi de chirurgie", a déclaré à la presse l'officiel, qui a refusé d'être identifié. Lorsqu'on lui a demandé si les informations des médias selon lesquelles Kim avait subi un simple traitement médical étaient également fausses, le responsable a simplement répondu: «Oui».

La Corée du Nord et la Corée du Sud ont échangé des coups de feu autour d'un poste de garde rural, augmentant la tension un jour après que les médias d'État nord-coréens aient montré à Kim une visite dans une usine, le premier rapport faisant état d'une apparition publique depuis le 11 avril.

Plusieurs coups de feu ont été tirés de la Corée du Nord vers un poste de garde en Corée du Sud, ont déclaré les chefs d'état-major interarmées du Sud (JCS) dans un communiqué.

La Corée du Sud a riposté en tirant deux coups de feu vers la Corée du Nord, a indiqué le JCS. Aucune victime n'a été signalée.

Après des semaines de spéculations intenses sur la santé et le lieu de détention de Kim, y compris un rapport selon lequel il avait subi une chirurgie cardiovasculaire, les médias officiels de la Corée du Nord ont publié des photos et un rapport samedi indiquant que Kim avait assisté à l'achèvement d'une usine d'engrais.

Kim a été vue sur des photographies en train de sourire et de parler à des assistants lors de la cérémonie de coupe du ruban et de visiter l'usine. Des images de la télévision d'État ont montré que les mouvements des jambes de Kim semblaient raides et saccadés.

L'authenticité des photos, publiées sur le site Internet du journal officiel Rodong Sinmun, n'a pas pu être vérifiée.

La Corée du Nord recluse depuis des années a poursuivi des programmes nucléaires et de missiles au mépris des sanctions du Conseil de sécurité de l'ONU. Les pourparlers entre la Corée du Nord et les États-Unis, mis en évidence par trois rencontres entre Kim et le président américain Donald Trump, sont au point mort.

L'échange de coups de feu dimanche a été la dernière confrontation entre les Corées rivales qui restent techniquement toujours en guerre après la fin de leur conflit de 1950-1953 par une trêve, pas un traité.

Dans un long briefing tenu plus tard dimanche, un responsable du JCS sud-coréen a déclaré que les coups de feu ne semblaient pas être une provocation planifiée.

Le commandement américain dirigé par les États-Unis, qui supervise les affaires dans la DMZ fortement fortifiée, a déclaré qu'il travaillait avec le JCS pour évaluer la situation.

"L'UNC mènera une enquête approfondie demain pour déterminer s'il y a eu une violation de l'accord d'armistice et fournira le rapport aux autorités compétentes une fois terminé."

Choi Kang, vice-président de l'Institut Asan d'études politiques, a déclaré qu'il pensait que le moment de la provocation montrait qu'il aurait pu être prévu de montrer que Kim était toujours en charge de l'armée nord-coréenne.

PHOTO DE DOSSIER: Le leader nord-coréen Kim Jong Un assiste à l'achèvement d'une usine d'engrais, dans une région au nord de la capitale, Pyongyang, dans cette image publiée par l'agence de presse coréenne de Corée du Nord (KCNA) le 2 mai 2020. KCNA / via REUTERS

"Hier, Kim essayait de montrer qu'il était en parfaite santé, et aujourd'hui, Kim essaie de faire taire toutes sortes de spéculations selon lesquelles il pourrait ne pas avoir le plein contrôle sur l'armée", a déclaré Choi.

"Plutôt que d'aller jusqu'au bout en tirant des missiles et en supervisant un lancement de missile, Kim pourrait nous rappeler," oui je suis en bonne santé et je suis toujours au pouvoir "."

Le professeur des affaires internationales de l'Université Ewha, Leif-Eric Easley à Séoul, a déclaré que la fusillade pourrait viser à remonter le moral des militaires nord-coréens.

Reportage par Cynthia Kim, Hyonhee Shin, Josh Smith; Montage par Michael Perry et Nick Macfie

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