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Kharkiv : une frappe russe tue 18 personnes dans un mégastore, l’attaque la plus meurtrière que l’Ukraine ait connue depuis des semaines



CNN

Dix-huit personnes, dont une fillette de 12 ans, figurent parmi les personnes tuées dans un attentat. Frappe russe qui a frappé un grand magasin à Kharkiv ce week-end, ont déclaré des responsables régionaux, ce qui en fait l’attaque la plus meurtrière que l’Ukraine ait connue depuis plusieurs semaines.

Cinq personnes sont toujours portées disparues, a déclaré lundi Oleh Syniehubov, chef de l’administration militaire de la région de Kharkiv. Il a précisé que 48 personnes ont été blessées lors de la frappe qui a touché le bâtiment du centre commercial de l’hypermarché Epicentre alors que près de 200 personnes se trouvaient à l’intérieur.

Kharkivla deuxième plus grande ville d’Ukraine, située près de la frontière avec la Russie, a été le théâtre d’une vague d’attaques russes ces dernières semaines.

Les images des caméras de sécurité du moment de l’attaque montrent le bâtiment qui a tremblé lors de l’impact, l’ensemble du site étant immédiatement englouti dans une épaisse fumée et des flammes. La police et des témoins ont décrit au moins deux explosions.

Oleksandr Lutsenko, directeur du centre commercial Epicentre, a déclaré qu’il se trouvait dans son bureau au deuxième étage au moment des deux explosions.

« J’ai commencé à parcourir le couloir jusqu’à la sortie d’évacuation, mais il faisait sombre et tout le couloir était couvert de poussière. Il n’y avait pas d’air à respirer », a-t-il déclaré au téléphone à CNN.

« Les employés partaient aussi. Tout le monde tâtonnait et les gens se tenaient dans les bras. On entendait le plafond tomber. »

Une fois dehors, il constate que l’hypermarché est en feu. « Il y avait de la fumée noire partout et c’était difficile de respirer. Certaines personnes sautaient par les fenêtres», a ajouté Loutsenko.

Le ministre ukrainien de l’Intérieur, Ihor Klymenko, a déclaré que les heures qui ont suivi la grève avaient été « infernales » et a remercié tous ceux qui ont contribué à éteindre les incendies. Des photographies prises à l’intérieur du magasin après l’attaque montrent le bâtiment en ruine complète, avec des stocks incendiés et des murs effondrés.

Les secouristes transportent le corps d'une victime d'une grève russe qui a touché un grand magasin à Kharkiv.

L’Université catholique ukrainienne a identifié la jeune fille de 12 ans tuée comme étant Maria Myronenko, affirmant dans un message sur Facebook qu’elle était morte dans la frappe aux côtés de sa mère, Iryna, qui était étudiante à l’institut. Son père avait également été blessé et était soigné à l’hôpital, selon le communiqué.

Serhii Bolvinov, chef du département d’enquête de la police régionale de Kharkiv, a déclaré que la famille faisait des courses lorsque les deux bombes ont frappé. La sœur aînée de Maria, Nadiya, 20 ans, n’était pas avec eux à ce moment-là et n’a appris le décès qu’après avoir retrouvé son père à l’hôpital.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a dénoncé cette frappe comme une « attaque brutale », affirmant que « la Russie est dirigée par des hommes qui veulent en faire une norme – brûlant des vies, détruisant des villes et des villages, divisant les gens et effaçant les frontières nationales par la guerre ».

Zelensky, qui était en Espagne pour une visite officielle lundi, a exhorté les alliés de l’Ukraine à lui fournir davantage de défense aérienne.

Lors de sa rencontre avec Zelensky à Madrid, le Premier ministre espagnol Pedro Sánchez a annoncé lundi un nouvel accord d’armement de 1,08 milliard de dollars pour l’Ukraine, qui « vise à renforcer les systèmes de défense aérienne » et à protéger les citoyens et les infrastructures ukrainiens des attaques russes.

« Nous envoyons des missiles Patriot », a déclaré Sanchez à propos du système de défense aérienne de construction américaine. « Zelensky demande aux plateformes de les lancer, et demande combien nous pouvons en donner. Nous envoyons un nouveau lot de chars Léopard et surtout des munitions que le [Ukrainian] les troupes ont besoin.

Zelensky devait se rendre en Espagne au début du mois, mais son voyage a été reporté en raison de l’offensive russe autour de Kharkiv et d’autres régions de l’Ukraine. Cette offensive semble se poursuivre, Kharkiv subissant quotidiennement d’intenses attaques.

Les États-Unis ont annoncé vendredi qu’ils envoyaient 275 millions de dollars d’assistance militaire à l’Ukraine dans le cadre des « efforts visant à aider l’Ukraine à repousser l’assaut de la Russie près de Kharkiv », selon le secrétaire d’État Antony Blinken.

Le plus haut diplomate américain a déclaré que la nouvelle tranche d’aide « contient des capacités dont les troupes ukrainiennes ont un besoin urgent » alors qu’elles luttent pour freiner l’avancée de la Russie vers cette ville clé du nord-est.

La nouvelle de cette nouvelle assistance militaire est intervenue alors que le ministère ukrainien de la Défense a atténué les espoirs selon lesquels des entraîneurs militaires français pourraient bientôt être en Ukraine après que des commentaires en ligne du chef de l’armée Oleksandr Syrskyi aient semblé suggérer que leur arrivée dans le pays était une affaire conclue.

« Je salue l’initiative de la France d’envoyer des instructeurs en Ukraine pour former le personnel militaire ukrainien », avait écrit Syrskyi sur Telegram à l’issue d’une vidéoconférence entre lui-même et les ministres de la Défense des deux pays. « J’ai déjà signé les documents qui permettront aux premiers instructeurs français de visiter nos centres de formation et de se familiariser avec les infrastructures et le personnel. »

La déclaration de Syrskyi ne donnait aucun calendrier possible, mais semblait indiquer que la France était prête à opérer ce qui constituerait un changement très significatif dans l’implication des pays de l’OTAN dans la guerre entre l’Ukraine et la Russie.

Renforçant encore ce sentiment, Syrskyi a ajouté : « Je crois que la détermination de la France encouragera d’autres partenaires à rejoindre ce projet ambitieux. J’ai remercié le ministre pour le soutien amical du peuple français et l’assistance militaire et économique apportée à l’Ukraine pour repousser l’agression militaire russe.

Dans un commentaire ultérieur à CNN, apparemment destiné à réduire les attentes et éventuellement à apaiser les principaux alliés, le ministère ukrainien de la Défense a atténué le langage, affirmant que Kiev avait « exprimé son intérêt pour la perspective d’accueillir des instructeurs étrangers en Ukraine » depuis une conférence à Paris à la fin février.

« Nous avons des discussions en cours avec la France et d’autres pays sur cette question et avons entamé des formalités internes pour avancer lorsque la décision sera prise », conclut le court communiqué.

Le ministère français de la Défense, dans un commentaire à CNN, a eu un message similaire concernant les entraîneurs militaires.

« Comme pour tous les projets discutés lors de la conférence, nous continuons à travailler avec les Ukrainiens pour comprendre leurs besoins exacts », indique le communiqué.

Lors de la conférence de Paris, le président français Emmanuel Macron avait lancé l’idée que l’envoi d’entraîneurs militaires en Ukraine était un moyen pour les alliés occidentaux de Kiev de déployer des troupes dans le pays.

Reportages supplémentaires de Victoria Butenko et Daria Tarasova Markina à Kiev et Xiaofei Xu à Paris


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