Kevin McCarthy admet qu’il a loué une chambre au sondeur GOP Frank Luntz

Le leader de la majorité à la Chambre Kevin McCarthy (R-CA) pose avec le sondeur Frank Luntz au podium de la Quicken Loans Arena à la Convention nationale républicaine de 2016 à Cleveland, Ohio, le lundi 19 juillet 2016.

Bill Clark | Appel CQ-Roll, Inc. | Getty Images

Le représentant Kevin McCarthy, le plus haut républicain de la Chambre, a admis mardi qu’il avait loué une chambre pour « quelques mois » au sondeur GOP et conseiller d’entreprise Frank Luntz.

Mais McCarthy, lors d’une apparition sur Fox News, a nié qu’il y avait un conflit d’intérêts à partager une maison avec son ami de longue date Luntz, consultant en communication pour des causes et des entreprises républicaines.

La confirmation du rire de McCarthy est survenue un jour après que l’animateur de Fox News indigné, Tucker Carlson, ait rapporté pour la première fois le curieux arrangement de vie du républicain californien avec Luntz au centre-ville de Washington. McCarthy a déclaré à Fox News qu’il avait payé « le prix du marché équitable » pour la chambre à Luntz.

Les dossiers examinés par CNBC indiquent que Luntz a acheté cet appartement de grand standing de trois chambres, 3,5 salles de bain et 1740 pieds carrés en 2018 pour plus d’un million de dollars.

Le pad dispose « d’appareils italiens » et d’un « toit-terrasse », selon un site immobilier.

Carlson avait exprimé lundi soir l’étonnement les yeux écarquillés que Luntz – qui a été une cible verbale de son récemment – agisse en tant que propriétaire de McCarthy.

La colère de Carlson découle de sa conviction que Luntz est «effectivement un démocrate» – qui, selon Carlson, «fait également du lobbying au nom de certaines des sociétés les plus à gauche du monde» – tout en ayant l’oreille de «la direction du Parti républicain».

« Ses opinions, ne vous y trompez pas, ne ressemblent en rien aux opinions des électeurs républicains actuels », a fulminé Carlson lors de son émission.

Carlson a commencé à jouer sur Luntz la semaine dernière après le sondage cité par Axios comme disant « les républicains sont plus pro-immigrés que les élites ne le pensent ».

Carlson a déclaré que lors de son émission, il avait été informé que McCarthy restait avec Luntz, mais que la porte-parole de McCarthy avait presque ri en niant le pourboire lundi matin.

Elle a dit que McCarthy dormait sur son canapé de bureau ou louait des chambres d’hôtel à Washington, selon Carlson.

Mais cette porte-parole deux heures plus tard a confirmé le conseil dans un texte à l’émission de Carlson, en disant: « En raison de la [coronavirus] pandémie, McCarthy a loué une chambre à Washington à un juste prix du marché à Frank. « 

Carlson a montré le message dans son émission et a ensuite dit: « Maintenant, vous savez pourquoi ils écoutent Frank Luntz et pas vous. »

Lorsque l’hôte de Fox and Friends, Steve Doocy, a demandé à McCarthy mardi matin de rester avec Luntz – « Qu’est-ce qui se passe avec ça? » – le législateur a souri.

« Je ne savais pas en quoi c’était controversé », a déclaré McCarthy.

« Frank est un de mes amis depuis plus de 30 ans. »

McCarthy a ensuite attribué son utilisation de la résidence de Luntz à des démocrates qui changeaient de bureaux à la Chambre des représentants – et non à la pandémie de Covid-19, comme l’a déclaré sa porte-parole à Carslon.

« Lorsque les démocrates ont pris la relève, ils ont commencé à changer la Chambre », a déclaré McCarthy à Doocy.

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Les démocrates ont repris le contrôle majoritaire des républicains à la Chambre il y a deux ans. Il n’est donc pas clair comment une reconfiguration des bureaux a ensuite conduit McCarthy à rester plus récemment chez Luntz.

« Ouais, j’ai loué une chambre à Frank pendant quelques mois, mais ne t’inquiète pas, je retourne là où je suis normalement … de retour sur le canapé de mon bureau », a déclaré McCarthy à Doocy.

« Nous avons payé un loyer du marché lointain », a déclaré McCarthy.

CNBC a contacté le bureau de McCarthy pour lui demander combien de temps exactement il est resté avec Luntz et quel tarif il a payé au sondeur.

« Frank n’est pas un lobbyiste, Frank est un ami », a déclaré McCarthy à Doocy lorsque l’animateur de Fox News a souligné les critiques de Carlson. « Je ne vois pas qu’il y ait de problème dans ce sens. »

Luntz n’a pas immédiatement renvoyé une demande de commentaire de CNBC.

– Rapports supplémentaires de CNBC Brian Schwartz et Christina Wilkie

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