Kevin Kwan, l'auteur des asiatiques fous et riches, a dit non à Netflix

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Mais tout – le succès au box-office, l'impact culturel – a pris une décision audacieuse. Kwan et les producteurs du film ont rejeté une offre lucrative de Netflix et ont opté pour un studio traditionnel, Warner Bros., pour la sortie du film.

"Nous voulions vivre cette expérience cinématographique", a déclaré Kwan. "Nous voulions avoir une grande première et une première, et nous voulions jouer dans des théâtres où familles, amis, gens se rassemblent et voient ce film."

Kwan, qui portait un blazer en velours rouge vif, a récemment parlé à CNN Business de cette période frénétique en 2016, lorsqu'il devait décider qui allait distribuer le film. "Le processus a probablement été le jour le plus fou de ma vie", a-t-il déclaré. À un moment donné, Kwan a déclaré qu'il n'avait pas bougé depuis 15 minutes en attendant une téléconférence de son équipe, y compris de l'équipe du réalisateur Jon Chu et des producteurs Nina Jacobson et Brad Simpson.

"Nous avons dû comparer cela aux offres de Netflix dans un délai très court", a déclaré Kwan, assis dans son fauteuil.

"Les gens étaient d'accord avec leurs opinions, et les gens essayaient de comprendre la minutie "il a ajouté." Il y avait une horloge à retardement. "

Après tout, Kwan et Chu ont réalisé que ce n'était vraiment "pas une décision".

"Je savais que nous avions une responsabilité ici", a-t-il déclaré. "Le film était devenu plus grand que le film lui-même."

Après l'appel, le téléphone de Kwan a encore sonné, mais cette fois-ci, c'était son directeur. "Qu'avons-nous fait?" Kwan a dit à Chu. Les deux sanglotèrent au téléphone.

"Nous avons dû prendre cette décision en 20 minutes, mais je crois que c'est l'un de ces moments clés de votre vie dont on se souviendra", a déclaré Kwan.

Enjeux élevés

Cependant, l'élection était un risque pour plus que Kwan et l'équipe créative du film.

"La décision de faire de Crazy Rich Asians était définitivement un pari", a déclaré Kevin Tsujihara, président-directeur général de Warner Bros., à CNN Business. (CNN et Warner Bros. appartiennent tous deux à WarnerMedia d'AT & T.)

Pour Tsujihara, il n'y avait pas de réel précédent pour un film comme Crazy Rich Asians. Cependant, le studio croyait aux talents de narration de Kwan et croyait que le public avait soif de "belles histoires qui reflètent le monde intéressant et diversifié qui les entoure".

"Nous avons décidé de placer notre argent là où nous croyions", a déclaré Tsujihara. "Nous avons toujours pensé qu'il s'agissait d'une belle histoire avec des thèmes universels tels que la famille, la romance et les relations que le public mondial embrasserait."

Malgré les 95 ans de Warner, Kwan a déclaré que contourner Netflix ne signifiait pas savoir jusqu'où irait le film. Netflix aurait apporté une facilité intégrée en sachant combien de personnes le contacteraient, a déclaré Kwan. Il y avait aussi l'argent.

Kwan, à droite, pose pour une photo avec les acteurs et l'équipe de
Kwan n'a pas précisé l'offre proposée, mais il a déclaré au journaliste hollywoodien que s'il avait accepté le contrat avec Netflix, il "aurait pu s'installer dans une île et ne jamais travailler un jour de plus".

Kwan a déclaré que "Crazy Rich Asians" devrait montrer des résultats établis s'il voulait changer Hollywood. "Nous vivons toujours dans un monde et dans une industrie où les gens veulent voir des preuves au guichet", a-t-il déclaré. "Nous devons pouvoir montrer que ce film, ce risque, peut être un succès tangible."

Dans un effort pour voir comment le public obtiendrait le film, Kwan et certains acteurs à New York se sont faufilés à l'écran pendant la semaine d'ouverture.

"Juste pour voir ces théâtres pleins un jour de semaine où toutes sortes de gens sont collés à l'écran, riant, applaudissant, pleurant, c'était un moment que je savais fonctionner", a-t-il déclaré.

Le paiement

"Crazy Rich Asians" a gagné 26,5 millions de dollars la première fin de semaine, dépassant ainsi les attentes de l'industrie, mais il n'a jamais cessé de dépasser le box-office américain pendant trois week-ends. Le film roulait de bouche à oreille. Le budget n'était que de 30 millions de dollars.

"Le box-office du film a constitué un tournant pour un film aux acteurs purement asiatiques", a déclaré Paul Dergarabedian, analyste média senior chez Comscore. "Il a à lui seul ramené rom-com à son ancienne gloire."

Ce fut également une étape importante pour les acteurs et réalisateurs asiatiques. Selon l'USC-Annenberg Inclusion Initiative, plus de 70% des plus de 3 600 personnages parlant parmi les 100 meilleurs films étaient blancs en 2017, contre seulement 4,8% d'Asiatiques. Pour les Asiatiques derrière la caméra, les chiffres étaient encore pires. USC Annenberg a constaté que seuls 3,6% des réalisateurs des 100 meilleurs films de l'année 2018 venaient d'Asie.
Kwan espère que son succès inspirera d’autres créatifs de la communauté asiatique.

Justin Chang, critique de cinéma au Los Angeles Times, a déclaré que le film avait contribué à changer la perception de la diversité et de la représentation à Hollywood, mais qu'il faudra "un certain temps avant de voir les récompenses".

"Cela ne devrait pas être une révélation pour quiconque qu'il y a des publications en couleurs mal desservies qui aimeraient être vues à l'écran, entre autres choses", a déclaré Chang. "Tout" succès surprise ", qu'il s'agisse de" Crazy Rich Asians "ou de" Searching "ou de l'excellent documentaire" Minding the Gap "de Bing Liu, contribue à éradiquer un peu ces idées fausses."

Pour Tsujihara, le premier chef de studio américano-asiatique, il était très important de faire le film sous la bannière Warner Bros.

"Voir un film comme un enfant aurait été formidable", a-t-il déclaré. "Cela aurait vraiment montré le pouvoir de la représentation – d'un côté nos familles sont aussi folles que toutes les autres, mais d'un autre côté, nous ne sommes pas comme tout le monde et c'est cool aussi."

Il a ajouté: "Plus nous pourrons normaliser la diversité et supprimer le concept" d'altérité, mieux nous nous porterons tous ".

L'héritage le plus durable des "Crazy Rich Asians" sera lorsque les studios seront encouragés à produire davantage de films comme Green Light.

"J'ai le sentiment que les personnes créatives, en particulier dans la communauté asiatique, ont des difficultés considérables pour progresser", a déclaré Kwan. "Nous voulions faire quelque chose qui puisse montrer que, vous savez quoi – les risques rapportent vraiment, vraiment."