Ken Clarke défend l’expression « aucune preuve concluante » lors d’une enquête sur le sang

Ken Clarke a déclaré que son affirmation il y a près de 40 ans selon laquelle « il n’y a aucune preuve concluante que le sida est transmis par les produits sanguins » était « tout à fait exacte » pour l’époque.

Lors de l’enquête sur le sang infecté à Fleetbank House à Londres mercredi, le pair conservateur a défendu son utilisation de la déclaration en 1983.

Lord Clarke, qui a été ministre de la Santé de 1982 à 1985, puis secrétaire à la Santé pendant deux ans à partir de 1988, a comparu comme témoin.

L’enquête est tenue pour enquêter sur le scandale de milliers de personnes diagnostiquées avec le VIH/sida et/ou l’hépatite après avoir reçu des traitements à base de produits sanguins infectés pour l’hémophilie et d’autres troubles de la coagulation sanguine dans les années 1970 et 1980.

Environ 3 000 personnes au Royaume-Uni sont décédées dans le scandale du sang contaminé, et le nombre de personnes infectées par les produits sanguins varie de 5 000 à 30 000. Le nombre exact n’est pas connu.

L’enquête indépendante, sur l’utilisation d’agents de coagulation contaminés des facteurs VIII et IX, devrait entendre les témoignages de Lord Clarke pendant trois jours cette semaine.

Il a déclaré à l’audience qu’il n’était pas « l’auteur » de la phrase qu’il a utilisée dans une communication écrite aux députés et aux journalistes, mais qu’il était d’accord avec son utilisation et qu’elle lui soit attribuée.

L’expression a été initialement utilisée dans un communiqué de presse en septembre 1983 annonçant un nouveau dépliant qui a été créé pour « décourager » les personnes à haut risque de contracter le sida en donnant du sang, selon l’enquête.

L’expression, utilisée à l’époque où Lord Clarke était ministre de la Santé, disait : « Il a été suggéré que le sida peut être transmis par le sang ou les produits sanguins, il n’y a aucune preuve concluante qu’il en soit ainsi.

« Néanmoins, je comprends bien l’inquiétude que cette suggestion peut susciter.

« Nous devons continuer à minimiser tout risque possible de transmission de la maladie par le don de sang mais il n’est pas possible de tester le sang d’une personne pour la présence du sida. »

L’agent de coagulation du facteur VIII infecté a été fabriqué à partir de plasma sanguin de milliers de donneurs

(Facteur 8 Campagne/PA)

L’expression a été répétée à nouveau par Lord Clarke dans une réponse écrite à une question parlementaire en novembre 1983.

Lord Clarke a déclaré à l’enquête : « Il n’a pas été rédigé par un ministre. Je ne me souviens pas qui l’a fait mais évidemment quelqu’un, quelque part, a décidé que c’était la meilleure ligne la plus précise à prendre.

« Il a été utilisé à plusieurs reprises par tous les ministres. Nous n’arrêtions pas de répéter cela parce que c’était un avis scientifique que nous avions jusqu’à ce qu’il soit parfaitement clair pour les médecins qu’il y avait en fait suffisamment de preuves [that Aids was transmitted]… nous ne minimisions pas cette possibilité.

« Il me semble… c’est une description parfaitement exacte de l’opinion médicale à ce moment-là. C’est probablement pourquoi les médecins hémophiles, les vrais experts, utilisaient encore le facteur VIII.

L’avocate principale Jenni Richards QC a expliqué pourquoi l’expression « les produits sanguins sont une cause probable de transmission du sida » n’a pas été utilisée à la place, car c’était le « point de vue dominant » au sein du ministère de la Santé à l’époque, selon le témoin précédent, le Dr Diana Walford. .

Lord Clarke a déclaré: «Nous poursuivons en disant que c’est une possibilité qui ne peut être exclue. Je ne sais pas. Vous devrez demander cela à Diana Walford. Elle aurait certainement été impliquée dans n’importe quelle réunion qui se serait arrêtée sur cette ligne à prendre.

Mme Richards a demandé si la ligne aurait dû inclure une «reconnaissance expresse» que le sida pouvait être transmis.

Lord Clarke a répondu : « Pas vraiment, il est parfaitement évident que tout le monde travaillait sur cette base. Ce n’est qu’un argument de rédaction.

« Il n’y a aucun secret sur le fait qu’il y avait une sérieuse inquiétude que les gens pourraient contracter le sida à partir de produits sanguins. »

La veille de l’enquête, Lord Clarke a déclaré qu’il n’était « pas responsable » des produits sanguins et qu’il n’avait pris aucune décision à leur sujet pendant son mandat de ministre de la Santé.

Les agents de coagulation du sang ont été fabriqués en rassemblant le plasma de jusqu’à 40 000 donneurs et en le concentrant. Comme il y avait une pénurie au Royaume-Uni, ils ont été importés des États-Unis, où des personnes appartenant à des groupes à haut risque – tels que les prisonniers et les toxicomanes – ont vendu leur sang.

Le traitement précédent le plus prescrit était le cryoprécipité, dont chaque unité était dérivée du plasma d’un donneur.

Au moment de l’utilisation du sang infecté, le VIH n’avait pas été diagnostiqué pour la première fois et on n’en savait pas assez sur l’hépatite. Au milieu des années 1980, les produits étaient traités thermiquement pour tuer les virus une fois que l’on savait qu’ils étaient transmis par le sang.

Il y a également eu des milliers de cas de personnes ayant reçu du sang infecté dans le monde, notamment aux États-Unis, en France, en Irlande, au Portugal, en Italie, au Japon, au Canada, en Iran et en Irak.

L’enquête se poursuit.

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