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Kelvin Kiptum : le détenteur du record du monde de marathon décède dans un accident de voiture au Kenya

NAIROBI, Kenya (AP) — Le détenteur du record du monde de marathon Kelvin Kiptum, qui était censé devenir une superstar de la course de fond et l’un des principaux prétendants à l’or aux Jeux olympiques de Paris cette année, a été tué avec son entraîneur dans un accident de voiture au Kenya.

Leur véhicule était le seul impliqué dans l’accident dimanche soir et Kiptum conduisait lorsqu’il a quitté la route et s’est retrouvé dans un fossé avant de heurter un arbre, a indiqué la police.

Kiptum avait 24 ans et était l’un des espoirs les plus excitants à émerger dans la course sur route depuis des années, ayant battu le record du monde lors de sa troisième participation seulement à un marathon d’élite. Son record, établi l’année dernière au marathon de Chicago, a été ratifié la semaine dernière par la fédération internationale d’athlétisme World Athletics.

Sa mort a eu des répercussions au Kenya, où les coureurs sont les plus grandes stars du sport. Les Kenyans se sont également habitués aux histoires tragiques impliquant leurs meilleurs athlètes après que plusieurs d’entre eux soient morts dans des accidents de la route, d’autres accidents et dans des cas de violence domestique.

“Il n’avait que 24 ans”, a déclaré le président kenyan William Ruto dans un communiqué présentant ses condoléances. “Kiptum était notre avenir.”

Kiptum et son entraîneur rwandais, Gervais Hakizimana, ont été tués dans l’accident vers 23 heures, a indiqué la police. Cela s’est produit près de la ville de Kapsabet, dans l’ouest du Kenya, au cœur d’une région de haute altitude réputée comme base d’entraînement des meilleurs coureurs de fond du Kenya et du monde entier.

Kiptum est né et a grandi dans la région.

Une troisième personne, une femme de 24 ans, se trouvait également dans la voiture et a été grièvement blessée. Elle a été transportée à l’hôpital, a indiqué la police. Kiptum et Hakizimana sont morts sur le coup.

Les athlètes et les membres de la famille, dont le père de Kiptum, se sont rassemblés à la morgue de l’hôpital où les corps de Kiptum et de son entraîneur ont été transportés. L’une des athlètes, l’ancienne championne du monde de steeple féminin Milcah Chemos, a eu du mal à parler tout en fondant en larmes.

“Je n’ai pas de mots pour expliquer la perte de Kelvin”, a-t-elle déclaré.

Kenneth Kimaiyo, un ami de Kiptum, a déclaré qu’il était arrivé sur les lieux de l’accident peu de temps après que l’accident se soit produit et que Kiptum avait été éjecté de la voiture. Les photos montraient la voiture argentée avec un toit gravement mutilé et une des portes ouvertes.

Kiptum a été le premier homme à courir le marathon en moins de 2 heures et 1 minute dans une course officielle lorsqu’il a établi le record du monde de 2: 00,35 à Chicago en octobre, battant la marque de son compatriote kenyan et grand marathonien Eliud Kipchoge.

Kiptum et Kipchoge devaient offrir une bataille alléchante entre les Kenyans pour l’or au marathon de Paris et Kiptum devait commencer sa saison au marathon de Rotterdam en avril, qui aurait été sa première épreuve depuis qu’il a battu le record du monde.

Le président de World Athletics, Sebastian Coe, a été l’un des premiers à présenter ses condoléances dans un communiqué sur X, anciennement Twitter.

“Nous sommes choqués et profondément attristés d’apprendre la perte dévastatrice de Kelvin Kiptum et de son entraîneur, Gervais Hakizimana”, a écrit Coe. “Au nom de World Athletics, nous adressons nos plus sincères condoléances à leurs familles, amis, coéquipiers et à la nation kenyane.”

« Ce n’est qu’en début de semaine à Chicago, là où Kelvin a établi son extraordinaire record du monde du marathon, que j’ai pu ratifier officiellement son chrono historique. Un athlète incroyable laissant un héritage incroyable, il nous manquera beaucoup », a écrit Coe.

David Rudisha, double champion olympique du Kenya au 800 mètres, a écrit sur X que la mort de Kiptum était « une énorme perte ».

Kiptum a connu un succès immédiat en réalisant le temps le plus rapide jamais réalisé par un débutant au marathon de Valence 2022. L’année suivante, il remporte les courses de Londres et de Chicago, deux des marathons les plus prestigieux au monde. Il a établi un nouveau record du parcours au marathon de Londres en avril dernier, puis est devenu le marathonien le plus rapide du monde quelques mois plus tard.

Bien que jeune et nouveau sur le circuit, il avait déjà couru trois des sept temps de marathon les plus rapides jamais enregistrés et était considéré comme un talent rare.

Mais il est aussi la dernière star kenyane à mourir dans des circonstances dévastatrices.

David Lelei, médaillé d’argent aux Jeux panafricains, est décédé dans un accident de voiture en 2010. Le marathonien Francis Kiplagat faisait partie des cinq personnes tuées dans un accident en 2018. Nicholas Bett, qui a remporté l’or au 400 mètres haies aux Jeux de 2015. championnats du monde, est également décédé dans un accident de voiture en 2018.

Rudisha, l’ancien champion du monde du 10 000 mètres Moses Tanui et le médaillé d’argent olympique Paul Tergat ont tous survécu à de graves accidents de la route dans ce pays d’Afrique de l’Est.

Samuel Wanjiru, le champion olympique de marathon de 2008 qui était également considéré comme un grand de tous les temps, est décédé en 2011 à l’âge de 24 ans après être tombé d’un balcon chez lui au Kenya.

Les Kenyans ont peut-être été plus choqués lorsqu’Agnes Tirop, multiple championne du monde de cross-country, a été poignardée à mort à son domicile en 2021, apparemment par son mari. Il a été accusé de meurtre.

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Imray a rapporté du Cap, en Afrique du Sud.

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