Skip to content

Kayleigh McEnany a tourné en dérision sa promesse de ne pas mentir.  L’exposé de mardi en était un bon exemple.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Kayleigh McEnany, s’exprime lors de la conférence de presse du 22 septembre. | Drew Angerer / Getty Images

Le point de presse de la Maison Blanche est comme une parodie de la gouvernance dystopique.

Le président Donald Trump dit souvent aux journalistes que ses grands projets, tels que les soins de santé ou les propositions d’immigration, seront dévoilés dans «deux semaines». C’est un indice – quand Trump dit que quelque chose arrive dans deux semaines, vous savez que cela ne vient presque certainement pas du tout.

La façon préférée de Trump de gagner du temps a apparemment déteint sur Kayleigh McEnany, sa quatrième attachée de presse à la Maison Blanche. Interrogé lors du briefing de mardi si un plan de soins de santé que Trump a dit dans quelques semaines sera enfin dévoilé cette semaine – «il y a des doutes qu’une telle chose existe réellement», a souligné un journaliste – a déclaré McEnany, sans la moindre ironie , que son patron «établira quelques étapes supplémentaires en matière de soins de santé dans les prochaines semaines, je dirais deux semaines.

Cet échange particulier a illustré comment, à cette date tardive du premier mandat de Trump, les points de presse de la Maison Blanche sont devenus quelque chose qui s’apparente à une parodie de l’administration Trump. Au lieu de fournir au public des informations utiles, McEnany organise une masterclass de spin, d’obscurcissement et de propagande qui serait amusant si ce n’était pas un tel affront à l’idée que le gouvernement fédéral devrait travailler au nom du peuple.

C’est difficile à retenir maintenant, mais les points de presse de l’administration Obama ont également été critiqués. Par exemple, en avril 2010, un rapport Politico décrivait la Maison Blanche d’Obama comme «à la peau mince, contrôlant, désireuse de passer au-dessus de leurs têtes et avare d’informations même de base», notant qu’Obama avait promis d’être plus ouvert avec la presse que autres présidents, «les journalistes estiment [his administration] ne respecte pas cet engagement. » Mais les briefings de l’ère Obama semblent être des phares de transparence et de cordialité par rapport aux scènes dystopiques auxquelles nous nous sommes habitués à l’époque Trump.

Le briefing de mardi était un bon exemple de l’état de la conférence de presse de la Maison Blanche. Ce qui suit est un aperçu de certains des points faibles.

Déplacer les poteaux de but

Le dernier briefing de McEnany est intervenu quelques heures après que les États-Unis aient franchi la sombre étape des 200000 décès confirmés de coronavirus. Trump lui-même a passé les premiers jours de la pandémie à dire que le virus disparaîtrait tout seul, mais McEnany a insisté mardi sur le fait que le président méritait le mérite d’avoir maintenu le nombre de morts en dessous de 2 millions.

«Nous recherchions la perspective que 2 millions de personnes périssent potentiellement du coronavirus dans ce pays», a déclaré McEnany en réponse à une question de Jim Acosta de CNN sur le message de la Maison Blanche aux Américains qui tiennent les responsables de l’administration responsables du montage. bilan des morts. «Le fait que nous soyons loin de ce chiffre témoigne de l’action immédiate de ce président.»

Ces commentaires représentent un déplacement dramatique des poteaux de but d’où Trump les a placés pendant les premiers jours de la pandémie en février et mars, lorsqu’il a cité 200000 comme limite supérieure des décès possibles de coronavirus dans le pays.

«Si nous pouvons maintenir ce chiffre, comme nous le disons, à 100 000, c’est un chiffre horrible, peut-être même moins, mais à 100 000, donc nous avons entre 100 [thousand] et 200 000, nous avons dans l’ensemble fait un très bon travail », a déclaré Trump fin mars.

Mais maintenant que les décès ont dépassé les 200000, McEnany suggère que tout nombre de morts sous les 2,2 millions de décès projetés par une étude de l’Imperial College si le gouvernement fédéral ne faisait absolument rien pour ralentir la propagation est la preuve de l’excellent travail que Trump a accompli. Cependant, avant qu’Acosta ne puisse creuser, McEnany est passé à autre chose.

Défendre l’indéfendable

Le briefing de mardi est intervenu quelques heures après que Trump a déclaré lors d’un rassemblement à Swanton, Ohio, que le coronavirus «n’affecte pratiquement personne». En fait, Covid-19 est maintenant la troisième cause de décès aux États-Unis, derrière seulement les maladies cardiaques et le cancer.

Les commentaires de Trump ont été largement condamnés et sont indéfendables sur les plans de la santé humaine et publique. Mais cela n’a pas empêché McEnany d’essayer.

Interrogé par Acosta pourquoi Trump ne dit pas la vérité au public sur la pandémie, McEnany l’a accusé de «sortir le président de son contexte» parce que «vous affirmez qu’il ne donne pas d’informations critiques alors qu’en fait il le fait. Mais ce n’était pas du tout ce que disait Acosta.

McEnany a poursuivi en soulignant qu’un certain nombre d’États n’avaient signalé aucun cas d’enfants décédés de Covid. Mais ce n’est pas du tout la même chose que de dire que Covid-19 «n’affecte pratiquement personne».

Plus tard, McEnany a affirmé que Trump «n’avait jamais minimisé les informations critiques sur la santé» au public sur la pandémie. Mais il y a quelques semaines à peine, le Washington Post a publié un enregistrement d’une conversation de mars entre Trump et le journaliste Bob Woodward dans lequel Trump dit du coronavirus: «Je voulais toujours le minimiser. J’aime toujours le minimiser, car je ne veux pas semer la panique. »

Mais l’impudeur de McEnany ne consiste pas seulement à nier que Trump a dit des choses lors de rassemblements ou sur bande lors de conversations avec des journalistes. Il s’agit de prétendre que Trump a dit des choses qu’il n’a jamais dites.

Lorsqu’on lui a demandé à un autre moment si Trump souhaitait reconnaître publiquement ou exprimer ses remords sur le fait que 200 000 Américains sont maintenant morts des suites de Covid-19, McEnany a affirmé que «le président tout au long de cette pandémie a fait exactement cela». En fait, Trump a été plus enclin à dire des choses comme «c’est ce que c’est» à propos du nombre croissant de morts qu’il ne l’a été pour faire preuve d’empathie.

Comme pour prouver l’absurdité des commentaires de McEnany, quelques heures après le briefing, Trump a brusquement ignoré un journaliste qui lui a demandé pourquoi il n’avait rien dit publiquement sur le sinistre jalon de 200000 morts.

Mais quand le vrai Trump ne suffira pas, McEnany n’a aucun scrupule à chanter les louanges d’une fiction.

Les briefings de Trump à la Maison Blanche sont de la pure propagande

McEnany a commencé son mandat d’attachée de presse en promettant aux journalistes qu’elle ne leur mentirait jamais. «Je ne vous mentirai jamais. Vous avez ma parole à ce sujet », a déclaré McEnany au début de son premier exposé le 1er mai.

Mais McEnany n’est pas personnellement responsable de la ruine du point de presse de la Maison Blanche – cela a été littéralement l’un des premiers actes de l’administration Trump. Rappelez-vous que le tout premier jour de Trump, le secrétaire de presse de l’époque, Sean Spicer, est monté sur le podium pour fustiger avec colère les journalistes pour avoir rapporté avec précision que la taille de la foule pour l’inauguration de Trump était petite par rapport à l’investiture du président Obama en 2009, insistant sur le fait que c’était «le plus grand public jamais vu. une inauguration, une période, en personne et dans le monde entier.

Cela a donné le ton à tout ce qui a suivi, y compris l’émission tragicomique de McEnany mardi.

Peu de temps après la fin de la séance d’information de mardi, McEnany – un diplômé en droit de Harvard – a publié un tweet accusant la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, d’avoir tenté «d’utiliser la destitution» pour «défaire la Constitution».

Utiliser la destitution pour défaire la Constitution n’est pas une chose. C’est absurde, et McEnany devrait savoir mieux. Mais répandre des bêtises au service du Trumpisme, c’est ce que signifie être attaché de presse de la Maison Blanche.


Aidez à garder Vox gratuit pour tous

Des millions de personnes se tournent vers Vox chaque mois pour comprendre ce qui se passe dans les nouvelles, de la crise des coronavirus à un calcul racial en passant par ce qui est, très probablement, l’élection présidentielle la plus conséquente de notre vie. Notre mission n’a jamais été aussi vitale qu’elle ne l’est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Mais notre marque distinctive de journalisme explicatif requiert des ressources. Même lorsque l’économie et le marché de la publicité se redresseront, votre soutien sera un élément essentiel pour soutenir notre travail à forte intensité de ressources. Si vous avez déjà contribué, merci. Si ce n’est pas le cas, pensez à aider tout le monde à comprendre un monde de plus en plus chaotique: Contribuez dès aujourd’hui à partir de 3 $ seulement.